Los adolescentes reportan menos soledad, más aislamiento

Una nueva investigación sugiere que la autoestima y la confianza entre los estudiantes estadounidenses de secundaria y universitarios está aumentando.

Pero el nuevo informe es contradictorio a medida que los investigadores descubren que, si bien el aislamiento subjetivo ha disminuido, el aislamiento de las redes sociales ha aumentado.

Los investigadores postulan que la modernización está alimentando el desequilibrio emocional.

En 2006, un artículo del New York Times "El estadounidense solitario se ha vuelto un poco más solitario" destacó una investigación que mostraba una disminución en el compromiso social.

Los investigadores en ese momento encontraron que las personas tienen menos probabilidades de unirse a clubes, tienen menos amigos cercanos y es menos probable que perciban a los demás como dignos de confianza.

Sin embargo, estudios emergentes ahora están encontrando que los adolescentes y adultos jóvenes están ganando en extraversión y autoestima, información que sugiere que la soledad está disminuyendo.

En un esfuerzo por estudiar la tendencia social de la soledad, investigadores de la Universidad de Queensland y la Universidad de Griffith realizaron un análisis de datos sobre estudiantes de secundaria y universitarios.

El estudio se publica en Boletín de personalidad y psicología social.

En el primer estudio, los investigadores examinaron estudios anteriores que utilizaron la escala de soledad revisada de la Universidad de California, Los Ángeles (R-UCLA) para analizar los cambios en la soledad a lo largo del tiempo y las diferencias de género en la soledad.

Los estudios se enfocaron en estudiantes universitarios durante el año 1978 a 2009. El análisis de los estudios mostró una modesta disminución de la soledad a lo largo del tiempo. Las estudiantes mujeres reportaron una menor soledad que los estudiantes universitarios varones.

El estudio uno utilizó una pequeña muestra de estudios, lo que limita la confiabilidad del análisis. La revisión también se centró en los estudiantes universitarios, que no es necesariamente una muestra representativa de la población general. El estudio dos tuvo como objetivo abordar estas limitaciones.

El estudio dos utilizó una gran muestra representativa de estudiantes de secundaria del proyecto Monitoring the Future (MTF). El proyecto MTF examinó los comportamientos, actitudes y valores de los estudiantes de secundaria estadounidenses. En general, los estudiantes de secundaria informaron una disminución en la soledad de 1991 a 2012.

En este estudio, los investigadores examinaron elementos específicos dentro de los datos de MTF para determinar si varios aspectos de la soledad mostraban tendencias diferentes. El proyecto MTF evaluó sentirse solo, sentirse excluido y desear más amigos cercanos, factores que evalúan los sentimientos subjetivos de aislamiento. Los investigadores llamaron a este factor "aislamiento subjetivo".

Un segundo aspecto para el análisis incluyó ítems como si una persona tiene amigos con quienes hablar, recurrir e interactuar con ellos, lo que mide el entorno social y el apoyo social de los estudiantes; este factor se denominó "aislamiento de la red social".

El estudio dos encontró que los estudiantes blancos de secundaria reportaron menos soledad que los estudiantes negros, estudiantes hispanos u otras razas.

El estudio también encontró que el aislamiento subjetivo disminuyó, pero el aislamiento de las redes sociales aumentó, lo que sugiere que los estudiantes de secundaria perciben menos soledad pero redes sociales más pobres. Los estudiantes de secundaria informaron menos amigos con los que interactuar, pero menos deseo de tener más amigos.

El investigador principal, David Clark, dijo que "la tendencia a la soledad puede ser causada por la modernización". A lo largo de la historia, la modernización ha cambiado la forma en que las personas interactúan entre sí.

“Las personas se vuelven menos dependientes de sus familias y necesitan habilidades más especializadas, lo que podría generar menos interés en el apoyo social y más autosuficiencia”, dijo Clark. "Con el tiempo, las personas son más individualistas, más extrovertidas y tienen una mayor autoestima".

Es necesaria más investigación sobre culturas fuera de los EE. UU. Para determinar si la modernización es la causa principal de los resultados observados.

“Si otras culturas muestran el mismo patrón de reducción de la soledad frente a redes sociales más pobres, esto apoyaría la idea de que la modernización es responsable”, dijo Clark. Si otras culturas no muestran un patrón similar, entonces la causa es algo más específico de la cultura estadounidense.

Fuente: Sociedad de Personalidad y Psicología Social.