Los adolescentes encarcelados son más propensos a abandonar la escuela y regresar a la prisión como adultos

Los adolescentes que son enviados a la cárcel tienden a tener resultados mucho peores en el futuro que los adolescentes que evitan cumplir una condena por delitos similares, según un nuevo estudio realizado por un investigador del Instituto de Tecnología de Massachusetts (MIT).

“Descubrimos que los niños que van a la detención juvenil tienen muchas menos probabilidades de graduarse de la escuela secundaria y mucho más probabilidades de terminar en prisión cuando sean adultos”, dijo el coautor, el Dr. Joseph Doyle, economista de la Escuela de Administración Sloan del MIT. .

El estudio, que analizó los resultados a largo plazo de decenas de miles de adolescentes en Illinois, muestra que el encarcelamiento de menores, por sí solo, reduce las tasas de graduación de la escuela secundaria en 13 puntos porcentuales y aumenta el encarcelamiento de adultos en 23 puntos porcentuales.

"Creemos que esta es una de las primeras pruebas causales reales sobre los efectos de la detención de menores en los resultados de los niños", agregó Doyle.

Los investigadores, que publicaron sus hallazgos en el Revista trimestral de economía, se centró en casos que involucraron a 35,000 delincuentes juveniles durante un período de 10 años en Chicago.

Todos los sujetos jóvenes habían cometido delitos que proporcionaban a los jueces presidentes un margen de maniobra para determinar los niveles de sentencia. La asignación aleatoria de jueces con diferentes tendencias de sentencia permitió a los investigadores realizar un experimento natural.

“Es más probable que algunos jueces coloquen a niños en centros de detención de menores que otros, pero en la práctica es aleatorio el juez que se elige”, dijo Doyle.

“Algunos niños obtienen un juez que los colocará en detención juvenil, otros obtienen un juez que será menos probable que lo haga, y comparando los resultados de los niños entre los jueces, en realidad podemos decir cuál es el resultado causal de la colocación los niños en detención juvenil ".

Estos períodos de encarcelamiento parecen hacer que sea mucho menos probable que los niños regresen a la escuela, especialmente si tienen alrededor de 16 años. Este parece ser un mecanismo importante subyacente a los problemas posteriores de estos adolescentes.

“Es muy poco probable que los niños que van a la detención de menores regresen a la escuela”, dijo Doyle. “Conocer a otros niños en problemas puede crear redes sociales que quizás no sean deseables. Podría haber un estigma asociado, tal vez piense que es particularmente problemático, por lo que se convierte en una profecía autocumplida ".

Doyle y su coautora, la Dra. Anna Aizer, profesora asociada de economía y políticas públicas en la Universidad de Brown, reconocen fácilmente que el estudio solo representa un sistema de justicia penal en acción durante un período de tiempo, y dicen que agradecerían un examen más detenido de el tema de otros estudiosos.

“Sería fantástico ver más investigaciones como esta en otros lugares con diferentes sistemas de justicia penal y ver si los resultados se mantienen”, dijo Doyle.

Fuente: MIT