Ensayar recuerdos, incluso dormidos, puede mejorar la recuperación de la memoria

La investigación emergente sugiere que los recuerdos que se ensayan pueden tener un impacto en la consolidación de la memoria y en lo que se recuerda más tarde. Y ese ensayo o práctica de memoria puede ocurrir dormido o despierto.

Un nuevo estudio de la Universidad de Northwestern muestra que cuando la información que compone un recuerdo tiene un valor alto (asociado, por ejemplo, con ganar más dinero), es más probable que el recuerdo se ensaye y consolide durante el sueño y, por lo tanto, se recuerde más tarde.

Los investigadores también determinaron que la manipulación directa del sueño puede estimular la reactivación de recuerdos de bajo valor para que también se recuerden más tarde.

Delphine Oudiette, Ph.D., diseñó el experimento para estudiar cómo los participantes recordaban la ubicación de los objetos en la pantalla de una computadora. Un valor asignado a cada objeto informó a los participantes cuánto dinero podrían ganar si lo recordaran más adelante en la prueba.

"La recompensa fue mucho mayor para algunos de los objetos que para otros", explicó el Dr. Ken Paller, profesor de psicología y coautor del estudio.

"En otras palabras, manipulamos el valor de los recuerdos; algunos eran recuerdos valiosos y otros no tanto, ya que las cosas que experimentamos cada día varían en la medida en que nos gustaría poder recordarlas más tarde".

Cuando se mostraba cada objeto, iba acompañado de un sonido característico. Por ejemplo, una tetera aparecería con un silbido. Durante los dos estados de vigilia y sueño, algunos de los sonidos se tocaron solos, de manera bastante suave, esencialmente recordando a los participantes los elementos de bajo valor.

Las pistas sonoras durante el sueño ayudaron a los participantes a recordar mejor las asociaciones de bajo valor.

"Creemos que lo que sucede durante el sueño es básicamente la reactivación de esa información", dijo Oudiette. “Podemos provocar la reactivación presentando esos sonidos, energizando así los recuerdos de bajo valor para que se almacenen mejor”.

La investigación plantea implicaciones provocativas sobre el papel que podría desempeñar la reactivación de la memoria durante el sueño en la mejora del almacenamiento de la memoria, según Paller.

"Cualquier cosa que te haga ensayar mientras duermes determinará lo que recuerdes más tarde y, a la inversa, lo que vas a olvidar", dijo.

Muchos recuerdos que se almacenan durante el día no se recuerdan.

“Creemos que una de las razones de ello es que tenemos que ensayar los recuerdos para conservarlos. Cuando practicas y ensayas, aumentas la probabilidad de recordar más tarde ”, dijo Oudiette.

"Y gran parte de nuestro ensayo ocurre cuando ni siquiera nos damos cuenta, mientras estamos dormidos".

Paller dijo que la selectividad de la consolidación de la memoria no se comprende bien. La mayoría de los esfuerzos en la investigación de la memoria se han centrado en lo que sucede cuando se forma un recuerdo por primera vez y en lo que sucede cuando recupera un recuerdo.

“El tiempo intermedio es sobre lo que queremos aprender más, porque un aspecto fascinante del almacenamiento de memoria es que no es estático”, dijo Paller.

“Los recuerdos en nuestro cerebro están cambiando todo el tiempo. A veces, se mejora el almacenamiento de la memoria ensayando todos los detalles, por lo que tal vez más tarde recuerde mejor, o tal vez peor si ha adornado demasiado.

“El hecho de que esta reactivación crítica de la memoria se produzca durante el sueño se nos ha ocultado a nosotros, a la humanidad, porque no nos damos cuenta de mucho de lo que está sucediendo mientras dormimos”, dijo.

Fuente: Universidad Northwestern