Las niñas con TDAH son más propensas a autolesionarse y al suicidio en años posteriores

A medida que las niñas con TDAH se vuelven adultas, son especialmente propensas a internalizar sus problemas y sentimientos de inadecuación, lo que a su vez puede llevar a autolesiones e incluso intentos de suicidio, según nuevos hallazgos de la Universidad de California en Berkeley.

En los Estados Unidos, más de 5 millones de niños (aproximadamente uno de cada 11) de entre 3 y 17 años han sido diagnosticados con TDAH, según los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades. El trastorno se caracteriza por distracción, falta de concentración, impulsividad e hiperactividad.

La investigación se basó en la muestra más grande de niñas cuyo TDAH se diagnosticó por primera vez en la infancia.

“Al igual que los niños con TDAH, las niñas continúan teniendo problemas con el rendimiento académico y las relaciones, y necesitan servicios especiales a medida que ingresan a la edad adulta temprana”, dijo el autor principal del estudio, Stephen Hinshaw, profesor de psicología de UC Berkeley.

“Nuestros hallazgos de tasas extremadamente altas de cortes y otras formas de autolesión, junto con los intentos de suicidio, nos muestran que las consecuencias a largo plazo de las mujeres con TDAH son profundas”, agregó.

Los hallazgos son consistentes con investigaciones anteriores del equipo de UC Berkeley que muestran que, a medida que las niñas con TDAH envejecen, exhiben menos síntomas visibles del trastorno, pero continúan sufriendo de maneras menos visibles.

El estudio desafía la idea de que las niñas pueden "superar" el TDAH y destaca la necesidad de un seguimiento y tratamiento a largo plazo del trastorno, dijo Hinshaw.

A partir de 1997, Hinshaw y sus colegas siguieron a un grupo de niñas (de 6 a 12 años) con TDAH racial y socioeconómicamente diverso en el Área de la Bahía de San Francisco durante los campamentos de verano de la primera infancia, la adolescencia y ahora la adultez temprana.

Diez años después, 140 de las niñas recibieron una evaluación, de entre 17 y 24 años, en la que los investigadores compararon su desarrollo conductual, emocional y académico con el de un grupo demográficamente similar de 88 niñas sin TDAH.

El estudio también midió los síntomas de dos subtipos principales de TDAH: aquellos que ingresaron al estudio solo con poca atención versus aquellos que tenían una combinación de falta de atención más altas tasas de hiperactividad e impulsividad.

Lo más importante es que los investigadores encontraron que las niñas con falta de atención e hiperactividad-impulsividad combinadas durante la infancia tenían significativamente más probabilidades de intentar autolesionarse y suicidarse en la edad adulta temprana.

Además, se informó que más de la mitad de los miembros de este grupo se habían involucrado en conductas autolesivas y más de una quinta parte había intentado suicidarse, dijo Hinshaw.

“Una pregunta clave es por qué, en la edad adulta joven, las mujeres jóvenes con TDAH mostrarían un riesgo marcadamente alto de autolesión. Los problemas de control de los impulsos parecen ser un factor central ”, dijeron los autores.

En el primer estudio sobre este grupo, publicado en 2002, las niñas de 6 a 12 años asistieron a campamentos de cinco semanas donde fueron observadas de cerca mientras participaban en clases de arte y teatro y actividades al aire libre.

Las niñas que habían estado tomando medicamentos para el TDAH se ofrecieron como voluntarias para dejar el tratamiento farmacológico durante gran parte del estudio del campamento de verano. Los consejeros y el personal que observaba a todos los participantes no fueron informados sobre qué niñas habían sido diagnosticadas con TDAH.

Según los hallazgos, las niñas con TDAH tenían más probabilidades de tener dificultades académicas y de ser rechazadas por los otros niños, en comparación con el grupo de pares de comparación.

Cuando estas niñas tenían entre 12 y 17 años y experimentaban una adolescencia temprana o media, los síntomas de nerviosismo e impulsividad parecían disminuir. Pero la brecha de aprendizaje entre estas niñas y sus pares sin TDAH se había ensanchado, y también habían entrado en juego los trastornos alimentarios y el abuso de sustancias.

Para el último estudio, en el que participó el 95 por ciento de la muestra original de niñas, los investigadores entrevistaron a los participantes y sus familias sobre comportamientos como autolesiones e intentos de suicidio, uso de drogas, hábitos alimenticios y conductas de conducción.

"La conclusión general es que el TDAH en las niñas presagia problemas continuos hasta la edad adulta temprana", dijeron los autores.

"Nuestros hallazgos defienden el impacto clínico del TDAH en muestras de mujeres, la importancia de esta afección para la salud pública en las niñas y las mujeres, y la necesidad de un examen continuo de los mecanismos subyacentes, especialmente con respecto al alto riesgo de autolesión en la edad adulta joven".

Hinshaw también agregó, "El TDAH es una condición tratable, siempre que las intervenciones se controlen cuidadosamente y se persigan durante varios años".

El estudio se publica en la Revista de Consultoría y Psicología Clínica.

Fuente: Universidad de California, Berkeley