Para algunos, la multitarea puede mejorar el rendimiento

Un nuevo estudio desafía la creencia de que la multitarea hace que una o ambas actividades sufran.

Investigadores de la Universidad de Florida estudiaron a adultos mayores que completaron tareas cognitivas mientras iban en bicicleta en una bicicleta estática. Descubrieron que la velocidad en bicicleta de los participantes mejoraba mientras realizaban múltiples tareas sin costo para su rendimiento cognitivo.

El descubrimiento fue una sorpresa para los investigadores, ya que originalmente planearon estudiar el grado en que se ve afectado el desempeño de la tarea dual en pacientes con enfermedad de Parkinson.

Para el estudio, los investigadores hicieron que un grupo de pacientes con Parkinson y un grupo de adultos mayores sanos completaran una serie de pruebas cognitivas cada vez más difíciles mientras iban en bicicleta.

La investigación fue dirigida por los Dres. Lori Altmann, profesora asociada de ciencias del habla, lenguaje y audición, y Chris Hass, profesor asociado de fisiología aplicada y kinesiología.

“Cada estudio de doble tarea que conozco muestra que cuando las personas hacen dos cosas a la vez, empeoran”, dijo Altmann. “Todo el mundo ha tenido la experiencia de caminar apresuradamente a algún lugar cuando la persona que tiene delante saca un teléfono y esa persona simplemente se ralentiza. Francamente, eso es lo que esperábamos ".

Los investigadores descubrieron que la velocidad en bicicleta de los participantes era aproximadamente un 25 por ciento más rápida mientras realizaban las tareas cognitivas más fáciles, pero se volvió más lenta a medida que las tareas cognitivas se volvían más difíciles.

Sin embargo, las tareas más difíciles solo devolvieron a los participantes a la velocidad a la que estaban en bicicleta antes de comenzar las tareas cognitivas. Los hallazgos sugieren que combinar las tareas cognitivas más fáciles con la actividad física puede ser una forma de hacer que las personas se ejerciten de manera más vigorosa.

Los investigadores planean convertir este tema en un tema de investigación futura.

“A medida que los participantes realizaban las tareas fáciles, realmente iban a la ciudad en bicicleta y ni siquiera se daban cuenta”, dijo Altmann. “Era como si las tareas cognitivas les hicieran olvidar el hecho de que estaban pedaleando”.

Durante el estudio, 28 participantes con la enfermedad de Parkinson y 20 adultos mayores sanos completaron 12 tareas cognitivas mientras estaban sentados en una habitación tranquila y nuevamente en bicicleta.

Las tareas variaban en dificultad, desde decir la palabra "adelante" cuando se mostraba una estrella azul en una pantalla de proyección hasta repetir listas de números cada vez más largas en orden inverso de presentación. Un sistema de captura de movimiento por video registró la velocidad en bicicleta de los participantes.

Su velocidad de ciclismo fue más rápida mientras realizaban las tareas cognitivas, con la mayor mejora durante las seis tareas cognitivas más fáciles. El rendimiento cognitivo durante el ciclismo fue similar al valor inicial en todas las tareas.

Los investigadores creen que el éxito multitarea de los participantes probablemente se debió a múltiples factores, pero plantean la hipótesis de que una explicación podría ser la activación cognitiva que ocurre cuando las personas anticipan completar una tarea cognitiva difícil.

De manera similar, el ejercicio aumenta la excitación en las regiones del cerebro que controlan el movimiento. La excitación aumenta la liberación de neurotransmisores que mejoran la velocidad y la eficiencia del cerebro, particularmente los lóbulos frontales, mejorando así el desempeño en tareas motoras y cognitivas.

“Lo que hace la excitación es prestarle más atención para concentrarse en una tarea”, dijo Altmann.

“Cuando las tareas eran realmente fáciles, vimos el efecto de esa atención cuando las personas iban en bicicleta muy rápido. A medida que las tareas cognitivas se volvieron más difíciles, comenzaron a afectar la cantidad de atención disponible para realizar ambas tareas, por lo que los participantes no pedalearon tan rápido ".

Como se esperaba, los participantes del estudio con la enfermedad de Parkinson recorrieron un ciclo más lento en general y no aceleraron tanto como los adultos mayores sanos. Los investigadores creen que esto puede ocurrir porque la excitación que surge del ejercicio físico y cognitivo depende de la dopamina y otros neurotransmisores, que están alterados en las personas con Parkinson.

Fuente: Universidad de Florida