El juego para iPad puede ayudar a diagnosticar el autismo

Un nuevo estudio del Reino Unido sugiere que el autismo podría diagnosticarse permitiendo que los niños jueguen en teléfonos inteligentes y tabletas.

Los investigadores de la Universidad de Strathclyde creen que la tecnología podría ofrecer una forma accesible y menos intrusiva de diagnosticar el trastorno del desarrollo.

El Dr. Jonathan Delafield-Butt, de la Facultad de Humanidades y Ciencias Sociales de Strathclyde, y sus colegas utilizaron divertidos juegos de iPad para rastrear los movimientos de las manos de los jugadores, recopilando información que puede ayudar a identificar el autismo.

El estudio, aparece en la revista del grupo Nature. Informes científicos.

El Dr. Delafield-Butt, profesor titular de desarrollo infantil, dijo: “Hemos demostrado que los niños con autismo pueden ser identificados por sus patrones de juego en un iPad.

“Este es potencialmente un gran avance para la identificación temprana del autismo, porque no se necesitan pruebas estresantes y costosas por parte de los médicos. La detección temprana es importante ya que esto puede permitir que los padres y los niños obtengan acceso a una variedad de servicios de apoyo.

“Esta nueva evaluación de 'juego serio' ofrece una forma más barata, rápida y divertida de evaluar el autismo. Pero se necesita más trabajo para confirmar este hallazgo y probar sus limitaciones.

“Este estudio es el primer paso hacia un instrumento validado. Curiosamente, nuestro estudio va más allá al dilucidar los orígenes del autismo, porque resulta que el movimiento es el diferenciador más importante en los datos del juego.

“En otras palabras, no son los aspectos sociales, emocionales o cognitivos del juego los que identifican al autismo. Más bien, la diferencia clave está en la forma en que los niños con autismo mueven sus manos cuando tocan, deslizan y gesticulan con el iPad durante el juego.

"Este hallazgo inesperado agrega un nuevo ímpetu a la creciente comprensión científica de que el movimiento se interrumpe fundamentalmente en el autismo y puede ser la base del trastorno".

Anna Anzulewicz, directora de investigación de Harimata, una empresa que desarrolla tecnología móvil para mejorar la evaluación temprana de los trastornos del desarrollo, dijo: “La evaluación temprana del autismo permite una intervención terapéutica oportuna, pero el diagnóstico profesional del trastorno es difícil y requiere mucho tiempo.

“Nuestro objetivo era desarrollar una prueba que fuera intuitiva, rápida, divertida y atractiva para los niños. Los juegos basados ​​en iPad parecían perfectos y están integrados con potentes sensores que permiten medir con precisión la dinámica de juego de los niños ".

En el estudio, los investigadores examinaron los datos de movimiento recopilados de 37 niños con autismo, de tres a seis años. Se pidió a los niños que jugaran en tabletas inteligentes con pantallas táctiles y sensores de movimiento integrados.

Los investigadores descubrieron que los niños autistas mostraban patrones de juego distintos, incluidas mayores fuerzas en el contacto y una distribución diferente de fuerzas dentro de un gesto. Los movimientos gestuales también eran más rápidos y más grandes, y ocupaban más espacio.

"Estos datos respaldan la noción de que la interrupción del movimiento es una característica central del autismo, y demuestran que el autismo se puede evaluar computacionalmente mediante un juego divertido e inteligente".

El trastorno del espectro autista es un trastorno del desarrollo neurológico infantil, y su prevalencia global se estima en uno de cada 160 niños.

Fuente: Universidad de Strathclyde