Los puntajes más bajos en las pruebas en las escuelas urbanas pueden reflejar la vida hogareña de los estudiantes

Los puntajes de los exámenes de los estudiantes suelen ser más bajos en los distritos escolares urbanos que atienden principalmente a niños desfavorecidos y pertenecientes a minorías que en los distritos suburbanos y más ricos.

Ahora un nuevo estudio, publicado en la revista Sociología de la Educación, encuentra que los puntajes de estas pruebas hablan más de lo que sucede fuera del aula que del desempeño de las escuelas.

"Descubrimos que si se observa cuánto aprenden los estudiantes durante el año escolar, la diferencia entre las escuelas que atienden a los estudiantes en su mayoría aventajados y las que atienden a los estudiantes en su mayoría desfavorecidos es esencialmente cero", dijo el Dr. Douglas Downey, autor principal del nuevo estudio y profesor de sociología en la Universidad Estatal de Ohio.

"Los resultados de las pruebas en un momento dado no son una forma justa de evaluar el impacto de las escuelas".

Muchos distritos escolares se han alejado de evaluar las escuelas por puntajes de exámenes y, en cambio, están usando una medida de "crecimiento" o "valor agregado" para ver cuánto aprenden los estudiantes durante un año calendario.

Si bien estos modelos de crecimiento se consideran una gran mejora con respecto al uso de los puntajes de las pruebas en un momento dado, todavía no tienen en cuenta los veranos, durante los cuales los niños de áreas favorecidas no retroceden en su aprendizaje de la misma manera que los niños de áreas desfavorecidas. a menudo lo hago.

Esta "pérdida de verano" para los estudiantes desfavorecidos no es sorprendente, dadas las dificultades que enfrentan con problemas como la inestabilidad familiar y la inseguridad alimentaria, dijo Downey.

“Lo notable no es lo que sucede en verano, sino lo que sucede cuando estos estudiantes desfavorecidos vuelven a la escuela: la brecha de aprendizaje esencialmente desaparece. Tienden a aprender al mismo ritmo que los de las escuelas suburbanas más ricas ”, dijo.

“Eso es impactante para mucha gente que simplemente asume que las escuelas en áreas desfavorecidas no son tan buenas”.

Para el estudio, el equipo de investigación utilizó datos de la cohorte de jardín de infantes del estudio longitudinal de la primera infancia 2010-2011, que involucró a más de 17,000 estudiantes en 230 escuelas de todo el país. Este estudio utilizó una submuestra de aproximadamente 3.000 de los niños que participaron.

Los niños tomaron pruebas de lectura al principio y al final del jardín de infantes y casi al final de su primer y segundo grado.

Eso permitió a los investigadores calcular cuánto aprendieron los niños durante tres períodos escolares y compararlo con lo que sucedió durante los veranos.

Este enfoque es similar a cómo a veces se prueban nuevos medicamentos en la investigación médica, explicó Downey. En los ensayos de medicamentos, los investigadores comparan cómo les va a los pacientes mientras toman un medicamento con cuando no lo están.

“En nuestro caso, pensamos en las escuelas como el tratamiento y los veranos como el período de control cuando los estudiantes no están recibiendo tratamiento”, dijo.

Los hallazgos revelan que los niños en las escuelas que atienden a estudiantes desfavorecidos, en promedio, vieron aumentar sus puntajes en lectura durante el año escolar tanto como los de las escuelas más favorecidas.

Eso no significa que todas las escuelas fueran igualmente buenas, dijo Downey. Pero los resultados mostraron que las escuelas "buenas" no estaban todas concentradas en las áreas más ricas y las escuelas "malas" en las áreas pobres.

Downey dijo que este estudio tiene limitaciones, y lo más importante es que los datos no permiten a los investigadores observar a los estudiantes en los grados posteriores.

Un estudio de 2008, también publicado en Sociology of Education, encontró resultados similares, pero con datos menos completos que esta nueva investigación. Downey dijo que le ha sorprendido un poco que el estudio de 2008 y esta nueva investigación no hayan involucrado más a los investigadores en educación.

“El campo no ha respondido con tanta energía como esperaba. Creo que nuestros hallazgos socavan muchas suposiciones de las ciencias sociales sobre el papel que juegan las escuelas en la promoción de las desventajas ”, dijo.

En lugar de ser “motores de la desigualdad”, como algunos han argumentado, los hallazgos sugieren que las escuelas son neutrales o incluso compensan levemente la desigualdad en otros lugares.

Los niños desfavorecidos comienzan con entornos domésticos y vecindarios más pobres y comienzan la escuela detrás de los estudiantes que provienen de entornos más ricos, dijo Downey.

“Pero cuando van a la escuela dejan de perder terreno. Eso no concuerda con la historia tradicional sobre cómo las escuelas supuestamente aumentan la desigualdad ”, dijo. "Probablemente sea mejor que dediquemos más energía a abordar las mayores desigualdades sociales que están produciendo estas grandes brechas en el aprendizaje antes de que los niños entren a la escuela".

Downey enfatizó que el estudio no significa que los distritos escolares no necesiten invertir en escuelas desfavorecidas.

“En su forma actual, las escuelas principalmente evitan que aumente la desigualdad mientras los niños están en la escuela”, dijo. "Con más inversiones, es posible que se creen escuelas que desempeñen un papel más activo en la reducción de la desigualdad".

Downey realizó el estudio con David Quinn de la Universidad del Sur de California y Melissa Alcaraz, estudiante de doctorado en sociología en Ohio State.

Fuente: Universidad Estatal de Ohio