La función ejecutiva puede afectar el riesgo de ataque cardíaco, accidente cerebrovascular

Las personas que obtienen una puntuación baja en una prueba de función ejecutiva, las habilidades de pensamiento de alto nivel que se utilizan para razonar, resolver problemas y planificar, pueden tener un mayor riesgo de sufrir un ataque cardíaco o un derrame cerebral, según una nueva investigación publicada en la revista. Neurología.

“Estos resultados muestran que las funciones del corazón y el cerebro están más estrechamente relacionadas de lo que sugerirían las apariencias”, dijo el autor del estudio Behnam Sabayan, M.D., Ph.D., del Centro Médico de la Universidad de Leiden en Leiden, Países Bajos.

"Si bien estos resultados pueden no tener una traducción clínica inmediata, enfatizan que la evaluación de la función cognitiva debe ser parte de la evaluación del riesgo cardiovascular futuro".

El estudio involucró a 3.926 personas con una edad promedio de 75 años y sin antecedentes de ataques cardíacos o accidentes cerebrovasculares. Todos los participantes tenían antecedentes de enfermedad cardíaca o un mayor riesgo de enfermedad cardíaca por presión arterial alta, diabetes o tabaquismo. Ninguno de los participantes padecía demencia.

Se utilizaron cuatro pruebas para medir las habilidades de pensamiento de alto nivel de los participantes al comienzo del estudio. Según los resultados, los participantes se colocaron en grupos de "bajo", "medio" y "alto".

Luego, los investigadores siguieron a los participantes durante un promedio de tres años para ver quién desarrollaba ataques cardíacos o accidentes cerebrovasculares. Durante ese período, hubo 375 ataques cardíacos y 155 accidentes cerebrovasculares, que es una tasa de 31 ataques cardíacos por cada 1.000 personas por año (promedio de cada año en el período de estudio de tres años) y 12 accidentes cerebrovasculares por cada 1.000 personas por año.

Los participantes que puntuaron en la medida más baja de las habilidades de pensamiento de la función ejecutiva tenían un 85 por ciento más de probabilidades de sufrir un ataque cardíaco que los del grupo más alto.

Un total de 176 de las 1.308 personas con puntuaciones bajas sufrieron ataques cardíacos, en comparación con 93 de las 1.308 personas con puntuaciones altas. Esto se traduce en una tasa de 44 ataques cardíacos por cada 1000 personas por año para las personas con puntajes bajos en comparación con 22 ataques cardíacos por cada 1000 personas por año para las personas con puntajes altos.

Los participantes con puntuaciones bajas también tenían un 51 por ciento más de riesgo de accidente cerebrovascular. Hubo 69 accidentes cerebrovasculares entre los que tenían puntuaciones bajas, en comparación con 48 accidentes cerebrovasculares entre los que tenían puntuaciones altas.

“El desempeño en las pruebas de pensamiento y memoria es una medida de la salud del cerebro. Los puntajes más bajos en las pruebas de pensamiento indican un peor funcionamiento cerebral. Un peor funcionamiento cerebral, en particular en la función ejecutiva, podría reflejar una enfermedad del suministro vascular cerebral, que a su vez predeciría, como sucedió, una mayor probabilidad de accidente cerebrovascular ”, dijo Sabayan.

“Y, dado que la enfermedad de los vasos sanguíneos en el cerebro está estrechamente relacionada con la enfermedad de los vasos sanguíneos en el corazón, es por eso que los puntajes bajos en las pruebas también predijeron un mayor riesgo de ataques cardíacos. Reconocemos que, aunque los resultados fueron estadísticamente significativos, los riesgos fueron pequeños ".

Fuente: Academia Estadounidense de Neurología