La población con Alzheimer de EE. UU. Podría más del doble para 2060

La población estadounidense está envejeciendo y con ella viene un número creciente de personas con la enfermedad de Alzheimer. Un nuevo estudio encuentra que alrededor de 15 millones de estadounidenses tendrán demencia de Alzheimer o deterioro cognitivo leve (DCL) para 2060, más del doble de los 6,08 millones de pacientes actuales con estas afecciones.

Para determinar esta cifra, los investigadores de la Facultad de Salud Pública Fielding de la Universidad de California, Los Ángeles (UCLA) examinaron los estudios más grandes disponibles sobre las tasas de progresión de la enfermedad de Alzheimer e ingresaron esa información en un modelo informático que tiene en cuenta el envejecimiento de los EE. UU. población. El modelo fue capaz de predecir el número de personas en estados de enfermedad tanto preclínicos como clínicos.

El estudio, publicado en la revista revisada por pares Alzheimer y demencia: The Journal of the Alzheimer's Association, es el primero de su tipo en estimar el número de estadounidenses con enfermedad de Alzheimer preclínica o deterioro cognitivo leve. Los hallazgos enfatizan la urgente necesidad de desarrollar tratamientos que puedan retrasar la progresión de la enfermedad de Alzheimer en personas de alto riesgo.

"Hay alrededor de 47 millones de personas en los EE. UU. Hoy que tienen alguna evidencia de Alzheimer preclínico, lo que significa que tienen una acumulación de fragmentos de proteína llamados beta-amiloide o neurodegeneración del cerebro, pero aún no tienen síntomas", dijo Dr. Ron Brookmeyer, profesor de bioestadística en la Escuela de Salud Pública Fielding de UCLA y autor principal del estudio.

“Muchos de ellos no progresarán a la demencia de Alzheimer en su vida. Necesitamos tener métodos mejorados para identificar qué personas progresarán a síntomas clínicos y desarrollar intervenciones para ellos que podrían retrasar la progresión de la enfermedad, si no detenerla por completo ".

Los hallazgos muestran que para 2060 alrededor de 5,7 millones de estadounidenses tendrán un deterioro cognitivo leve y otros 9,3 millones tendrán demencia debido a la enfermedad de Alzheimer. Del último grupo, alrededor de cuatro millones de pacientes requerirán un nivel de atención intensivo similar al que brindan los hogares de ancianos.

El deterioro cognitivo leve es una etapa clínica intermedia que aún no cumple con los requisitos para un diagnóstico de demencia. Brookmeyer estima que hoy en día alrededor de 2,4 millones de estadounidenses viven con DCL debido a la enfermedad de Alzheimer.

“Las estimaciones por estado de enfermedad y gravedad son importantes porque los recursos necesarios para cuidar a los pacientes varían mucho durante el curso de la enfermedad”, dijo Brookmeyer.

Todavía hay cierta incertidumbre en los hallazgos. Por ejemplo, es posible que los pacientes de los estudios originales no representen todos los datos demográficos. Además, hay otros tipos de demencia, como la demencia vascular, que no se examinaron pero que podrían tener un impacto en estas cifras.

Fuente: Universidad de California, Ciencias de la Salud de Los Ángeles