Un nuevo escaneo ocular podría conducir a la detección temprana del autismo

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Una nueva exploración ocular podría ayudar a identificar el autismo en los niños años antes de lo que es posible actualmente, según una nueva investigación.

El escáner ocular no invasivo utiliza un dispositivo de mano para encontrar un patrón de señales eléctricas sutiles en la retina que son diferentes en los niños en el espectro del autismo, que están directamente relacionadas con las diferencias en su desarrollo cerebral, un investigador de la Universidad de Flinders en Australia informa.

El Dr. Paul Constable, profesor titular de la Facultad de Enfermería y Ciencias de la Salud de la Universidad de Flinders, ha estado buscando un “biomarcador” de autismo desde 2006, en un esfuerzo por mejorar los métodos de detección e intervención temprana después de que su propio hijo fuera diagnosticado.

“La retina es una extensión del cerebro, hecha de tejido neural y conectada al cerebro por el nervio óptico, por lo que era un lugar ideal para mirar”, dijo. “La prueba es una exploración ocular rápida y no intrusiva que utiliza un dispositivo de mano y anticipamos que será igualmente eficaz en niños más pequeños.

“Un diagnóstico muy temprano significa que no solo los niños pueden recibir intervenciones importantes, sino que las familias están empoderadas para obtener los apoyos necesarios, aceptar el diagnóstico y tomar decisiones informadas”.

El escáner se probó en aproximadamente 180 personas con y sin autismo entre las edades de 5 y 21 en colaboración con la Universidad de Yale en los EE. UU., University College London y Great Ormond Street Hospital en el Reino Unido, como parte de un estudio publicado en el Revista de autismo y trastornos del desarrollo.

Estos biomarcadores potenciales para el trastorno del espectro autista (TEA) podrían permitir la detección temprana de otros trastornos, como el trastorno por déficit de atención con hiperactividad (TDAH) y otros trastornos del neurodesarrollo, dijo Constable.

"Ahora que hemos encontrado un posible candidato biomarcador para el autismo, la siguiente etapa es observar a los niños pequeños, incluso a los bebés, ya que cuanto antes lleguemos a las etapas de intervención, mejor", dijo.

Señaló que su equipo a menudo se encuentra con padres que tienen dos o tres hijos pequeños con autismo, ya que la probabilidad de tener un segundo hijo autista es mucho mayor para los padres con un hijo en el espectro. El autismo en Australia generalmente se diagnostica después de los cuatro años.

La detección temprana en los primogénitos podría darles a los padres la oportunidad de decidir si quieren tener más hijos, y estudios previos indican una mayor probabilidad de que los hermanos de niños autistas desarrollen el trastorno.

“La detección cambia inevitablemente la dinámica y las metas familiares y crea consideración sobre el tiempo necesario para ayudar al niño”, dijo Constable.

Fuente: Universidad de Flinders

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