Los grupos dirigidos por pares pueden ayudar a los estudiantes universitarios a obtener servicios de salud mental

Un nuevo estudio encuentra que lograr que los estudiantes universitarios se relacionen con organizaciones dirigidas por pares que se centran en la conciencia sobre la salud mental puede reducir el estigma de salud mental en todo el campus y ayudar a las personas a recibir los servicios de salud mental necesarios.

La investigación de RAND Corporation descubrió que mejorar el conocimiento de los estudiantes universitarios sobre la salud mental puede desempeñar un papel importante en la mejora del clima del campus hacia la salud mental.

La investigación es el estudio longitudinal más grande que examina el impacto de una organización de pares de salud mental de estudiantes en el estigma, el conocimiento y las conductas de ayuda de la salud mental de los estudiantes. Los investigadores siguieron a 1.129 estudiantes de 12 campus universitarios de California.

Los investigadores encontraron que la familiaridad de los estudiantes con Active Minds, una de esas organizaciones de pares de salud mental estudiantil, se relacionó con una disminución del estigma sobre los problemas de salud mental a lo largo del tiempo, mientras que la participación en el programa se asoció con un aumento en los comportamientos de ayuda.

El estudio aparece en línea en el Revista de la Academia Estadounidense de Psiquiatría de Niños y Adolescentes.

"Las organizaciones dirigidas por estudiantes que tienen como objetivo enseñar a sus pares sobre problemas de salud mental pueden ser fundamentales para dar forma a un clima de mayor apoyo hacia los problemas de salud mental en los campus universitarios en el transcurso de un solo año académico", dijo el Dr. Bradley D. Stein, el director del estudio. autor correspondiente y científico médico senior en RAND.

Estudios recientes estiman que entre el 20 y el 36 por ciento de los estudiantes universitarios se enfrentan a algún tipo de angustia psicológica grave, pero solo alrededor de un tercio de estos estudiantes reciben servicios a pesar de que a menudo tienen acceso a ayuda en el campus.

Muchas organizaciones de pares de estudiantes en los campus universitarios trabajan activamente para educar a los estudiantes sobre los problemas de salud mental y están diseñadas para reducir el estigma que a menudo se asocia con la búsqueda de ayuda para problemas emocionales o psicológicos. Esto es importante ya que los estudiantes con problemas de salud mental tienen más probabilidades de recibir los servicios necesarios si sienten que el clima en su campus universitario es más positivo con respecto a la salud mental.

Active Minds es la organización nacional sin fines de lucro más antigua que alienta a los estudiantes a hablar abiertamente sobre la salud mental, con más de 400 capítulos dirigidos por estudiantes en campus universitarios y secundarios en los Estados Unidos.

Con fondos de un impuesto estatal especial destinado a mejorar los servicios de salud mental, la Autoridad de Servicios de Salud Mental de California (CalMHSA) ha brindado apoyo a los capítulos de Active Minds en los campus universitarios y universitarios de todo el estado.

"La universidad es un momento desafiante en la vida de los adultos jóvenes del estado, por lo que es importante asegurarse de que las necesidades de salud mental de los estudiantes se aborden de manera adecuada", dijo Wayne Clark, director ejecutivo de CalMHSA. "Nos complace que la inversión de los condados de todo el estado en estos programas dirigidos por pares esté mejorando las opiniones de los estudiantes sobre la salud mental y sus habilidades de afrontamiento".

Para evaluar el impacto de los programas Active Minds en los campus de California, los investigadores de RAND encuestaron a 1.129 estudiantes de 12 campus que tienen capítulos de Active Minds. Los estudiantes encuestados incluyeron tanto a aquellos que estaban involucrados con Active Minds como a aquellos con poco o ningún conocimiento de la organización.

Los estudiantes completaron encuestas tres veces durante el año académico 2016-17 y se les preguntó sobre su familiaridad con Active Minds y su conocimiento y actitudes hacia una serie de problemas de salud mental. Más del 60 por ciento de los estudiantes encuestados tenían poca familiaridad o participación con el programa Active Minds al inicio del estudio.

Los investigadores encontraron que una mayor familiaridad y participación con Active Minds se asoció con un aumento en el conocimiento percibido sobre la salud mental y una disminución del estigma sobre la salud mental con el tiempo. Estos cambios se observaron incluso entre estudiantes sin una participación directa en Active Minds.

Los estudiantes que se involucraron más con la organización fueron más propensos con el tiempo a brindar apoyo emocional a sus compañeros y conectar a alguien con problemas de salud mental con ayuda profesional.

Los investigadores dicen que los hallazgos sugieren que las organizaciones de pares de estudiantes que utilizan una combinación de programas educativos individuales, de grupos pequeños y a gran escala pueden influir significativamente no solo en el conocimiento y las actitudes percibidas de los estudiantes, sino también en sus comportamientos dentro de un solo año académico.

"Parece que la participación en los tipos de actividades realizadas por Active Minds puede traducirse en cambios positivos para muchos estudiantes", dijo Lisa Sontag-Padilla, Ph.D., autora principal del estudio y científica social del comportamiento en RAND.

"La investigación adicional debe examinar qué tipos de actividades desencadenan los cambios más importantes, así como hasta qué punto la participación aumenta la salud mental del estudiante y su capacidad para buscar ayuda".

Fuente: Rand Corporation / EurekAlert