Incluso los períodos breves de ejercicio pueden aumentar la conectividad y la eficiencia del cerebro

Si desea aprender una nueva habilidad motora, un nuevo estudio sugiere que es una buena idea hacer una carrera corta después de cada sesión de práctica.

El estudio, publicado en NeuroImage, demuestra que el ejercicio realizado inmediatamente después de practicar una nueva habilidad motora mejora su retención a largo plazo.

Más específicamente, la investigación muestra que tan solo una sesión de ejercicio cardiovascular de 15 minutos aumenta la conectividad y la eficiencia del cerebro.

Es un descubrimiento que podría acelerar la recuperación de las habilidades motoras en pacientes que han sufrido un accidente cerebrovascular o que enfrentan problemas de movilidad después de una lesión, dicen los investigadores.

En un trabajo anterior, el Dr. Marc Roig, autor principal del estudio, demostró que el ejercicio ayuda a consolidar la memoria muscular o motora.

Lo que él y otros investigadores de la Universidad McGill intentaron descubrir esta vez fue exactamente por qué fue así. ¿Qué estaba pasando en el cerebro mientras la mente y los músculos interactuaban? ¿Qué fue lo que ayudó al cuerpo a retener las habilidades motoras?

Para averiguarlo, el equipo de investigación pidió a los participantes del estudio que realizaran dos tareas.

La primera, conocida como "tarea de pellizco", consiste en agarrar un objeto similar al joystick de un jugador, conocido como dinamómetro, y usar diversos grados de fuerza para mover un cursor hacia arriba y hacia abajo para conectar rectángulos rojos en la pantalla de una computadora con la mayor rapidez. como sea posible.

La tarea se eligió porque involucraba a los participantes en el aprendizaje motor, ya que buscaban modular la fuerza con la que agarraban el dinamómetro para mover el cursor por la pantalla, explicaron los investigadores.

A esto le siguieron 15 minutos de ejercicio o descanso.

Luego se pidió a los participantes que repitieran una versión abreviada de esta tarea, conocida como tarea de agarre manual, a intervalos de 30, 60 y 90 minutos después del ejercicio o descanso, mientras los investigadores evaluaban su nivel de actividad cerebral.

Esta tarea implicó a los participantes agarrar repetidamente el dinamómetro, durante unos segundos, con un grado de fuerza similar al que se utilizó para alcanzar algunos de los rectángulos de destino en la "tarea de pellizco".

El paso final del estudio involucró a los participantes de ambos grupos repitiendo la “tarea de pellizco” ocho y luego 24 horas después de realizarla inicialmente, lo que permitió a los investigadores capturar y comparar la actividad cerebral y la conectividad a medida que se consolidaban los recuerdos motores.

Los investigadores descubrieron que quienes se habían ejercitado podían repetir constantemente la "tarea de pellizcar" conectando diferentes áreas del cerebro de manera más eficiente y con menos actividad cerebral que aquellos que no se habían ejercitado.

Más importante aún, dicen, la reducción de la actividad cerebral en el grupo de ejercicio se correlacionó con una mejor retención de la habilidad motora 24 horas después de la práctica motora.

Esto sugiere que incluso una sesión breve de ejercicio intenso puede crear un estado cerebral óptimo durante la consolidación de la memoria motora, lo que mejora la retención de las habilidades motoras, dijeron los investigadores.

Cuando observaron más específicamente lo que estaba sucediendo, los investigadores descubrieron que, después del ejercicio, había menos actividad cerebral, probablemente porque las conexiones neuronales entre y dentro de los hemisferios cerebrales se habían vuelto más eficientes.

“Debido a que la activación neuronal en los cerebros de los que se habían ejercitado era mucho menor, los recursos neuronales se podían destinar a otras tareas”, dijo el Dr. Fabien Dal Maso, primer autor del artículo. "El ejercicio puede ayudar a liberar parte de su cerebro para hacer otras cosas".

Lo que los investigadores encontraron especialmente intrigante fue que cuando evaluaron a los participantes en la marca de ocho horas, hubo poca diferencia entre los grupos en la retención de habilidades.

De hecho, ambos grupos fueron menos capaces de retener las habilidades que habían adquirido recientemente que en la marca de las 24 horas cuando la diferencia entre los dos grupos fue una vez más evidente, según los investigadores.

Fuente: Universidad McGill

Foto: