La curiosidad a menudo gana, a pesar de los resultados potencialmente dolorosos

La curiosidad humana es tan fuerte que a menudo nos lleva hacia resultados potencialmente desagradables sin beneficios aparentes, incluso cuando tenemos la oportunidad de evitar estos resultados por completo, según un nuevo estudio publicado en la revista. ciencia psicológica.

"Así como la curiosidad llevó a Pandora a abrir la caja a pesar de que se le advirtió de su pernicioso contenido, la curiosidad puede atraer a los seres humanos, como tú y yo, a buscar información con consecuencias previsiblemente siniestras", explica el autor del estudio Bowen Ruan de la Escuela de Negocios de Wisconsin en el Universidad de Wisconsin-Madison.

Investigaciones anteriores han descubierto que la curiosidad a menudo lleva a las personas a participar en experiencias miserables o de alto riesgo, como ver escenas horribles y explorar terrenos peligrosos. Ruan y el coautor Christopher Hsee de la Escuela de Negocios Booth de la Universidad de Chicago plantearon la hipótesis de que este comportamiento se debe al deseo profundamente arraigado de los humanos de resolver la incertidumbre independientemente del daño que pueda ocasionar.

Para probar esta creencia, los investigadores realizaron varios experimentos que expusieron a los participantes a una variedad de resultados potencialmente desagradables.

En un experimento, 54 estudiantes universitarios que habían sido invitados al laboratorio se encontraron con bolígrafos de descargas eléctricas que supuestamente quedaron de un experimento anterior. Se les dijo que podían hacer clic en los bolígrafos para matar el tiempo mientras esperaban que comenzara el estudio "real".

Para algunos de los estudiantes, los bolígrafos estaban codificados por colores de acuerdo con si darían o no un impacto (cinco bolígrafos de impacto tenían una etiqueta roja y cinco bolígrafos que no eran de choque tenían una etiqueta verde) para que los estudiantes supieran con certeza lo que sucedería. cuando hicieron clic en cada uno.

Otros estudiantes, sin embargo, encontraron 10 bolígrafos etiquetados con pegatinas amarillas. A estos participantes se les dijo que algunos de los bolígrafos tenían pilas mientras que otros no. En este caso, el resultado de hacer clic en cada lápiz fue incierto.

Los resultados fueron claros: los estudiantes que no estaban seguros de la capacidad de impacto de cada bolígrafo hicieron clic notablemente en más bolígrafos. Específicamente, aquellos que no sabían cuál sería el resultado hicieron clic en un promedio de cinco bolígrafos, mientras que aquellos que conocían el resultado hicieron clic en un bolígrafo verde y dos bolígrafos rojos.

Un segundo experimento, en el que se mostraron a los participantes 10 bolígrafos de cada color, confirmó estos hallazgos. Una vez más, los estudiantes hicieron clic en más bolígrafos de resultados inciertos que en bolígrafos que estaban claramente marcados en rojo o verde.

Para determinar si los hallazgos permanecerían en otras condiciones y si resolver la curiosidad de hecho haría que los participantes se sintieran peor, los investigadores diseñaron un tercer estudio que involucraba la exposición a sonidos agradables y desagradables.

En este experimento, los estudiantes observaron una pantalla de computadora de 48 botones, cada uno de los cuales reproducía un sonido al hacer clic. Por ejemplo, los botones etiquetados como "clavos" reproducirían un sonido de clavos en una pizarra, mientras que los botones etiquetados como "agua" reproducirían un sonido de agua corriente. Botones con la etiqueta "?" tenía las mismas posibilidades de reproducir cualquier sonido.

Los participantes que encontraron botones en su mayoría inciertos hicieron clic en un promedio de 39 botones, mientras que aquellos que vieron botones en su mayoría identificados solo hicieron clic en unos 28.

Curiosamente, los estudiantes que habían hecho clic en más botones informaron sentirse peor después, y aquellos que enfrentaron resultados en su mayoría inciertos informaron ser menos felices que aquellos que enfrentaron principalmente ciertos resultados.

Hallazgos adicionales sugieren que pedirle a las personas que predigan las consecuencias de sus elecciones podría frenar el poder de su curiosidad. En otro estudio, a los participantes se les presentaron fotos en línea oscurecidas de insectos de aspecto desagradable, como ciempiés, cucarachas y peces plateados, y podían hacer clic en la imagen para revelar el insecto.

Una vez más, los participantes que enfrentaron resultados inciertos hicieron clic en más imágenes (y se sintieron peor en general); pero cuando tuvieron que predecir primero cómo se sentirían acerca de su elección, hicieron clic en relativamente menos bolígrafos (y se sintieron más felices en general).

Los resultados de estos experimentos demuestran un punto importante: si bien la curiosidad a menudo se ve como una bendición humana, ciertamente puede llevarnos por caminos equivocados, haciéndonos sentir peor en general. A menudo buscamos información para satisfacer nuestra curiosidad sin considerar qué sucederá cuando lo hagamos.

“Las personas curiosas no siempre realizan análisis de costo-beneficio consecuencialistas y pueden verse tentadas a buscar la información faltante incluso cuando el resultado es previsiblemente perjudicial”, escriben Ruan y Hsee en su artículo.

“Esperamos que esta investigación llame la atención sobre el riesgo de la búsqueda de información en nuestra época, la época de la información”, concluye Ruan.

Fuente: Asociación de Ciencias Psicológicas