Un estudio en animales muestra cómo el sueño mantiene vivos algunos recuerdos

Un nuevo estudio en animales del campus de Florida del Instituto de Investigación Scripps (TSRI) revela que el sueño suprime la actividad de ciertas células nerviosas que promueven el olvido, asegurando que al menos algunos recuerdos perduren.

"Muchos científicos han tratado de averiguar cómo aprendemos y cómo se estabilizan nuestros recuerdos", dijo Ron Davis, Ph.D., presidente del Departamento de Neurociencia de TSRI y autor principal del estudio.

“Pero se ha prestado mucha menos atención al olvido, que es una función fundamental para el cerebro y potencialmente tiene profundas consecuencias para el desarrollo de terapias de la memoria. Nuestro estudio actual fusiona la neurociencia del olvido, es decir, los mecanismos cerebrales que conducen al olvido, y la psicología del olvido en una imagen integrada ".

Estudios anteriores sugieren que el sueño facilita la retención de la memoria al detener la interferencia causada por la actividad mental y conductual. Es decir, el sueño esencialmente aísla al cerebro de todos los estímulos que pueden interferir con el almacenamiento de la memoria, dijeron los investigadores.

La investigación en neurociencia, por otro lado, sugiere que el sueño facilita la retención de la memoria al mejorar la estabilidad de la memoria, lo que se denomina consolidación.

El nuevo estudio revela los fundamentos biológicos de los estudios de psicología anteriores, que apuntan a la actividad del neurotransmisor dopamina, según los investigadores de Scripps. Se sabe que la actividad dopaminérgica regula varios tipos de "plasticidad": la capacidad del cerebro para cambiar en respuesta al aprendizaje y la formación de la memoria. Esa capacidad también incluye el olvido, anotaron los investigadores.

El estudio muestra que aumentar el sueño, ya sea con un fármaco que promueva el sueño o mediante la estimulación genética del circuito neuronal del sueño, disminuye la actividad de señalización de la dopamina, mientras que al mismo tiempo mejora la retención de la memoria.

Por el contrario, el aumento de la excitación estimula la señalización de la dopamina y acelera el olvido, anotaron los investigadores. Esta actividad de señal no es constante, sino que está directamente relacionada con el nivel de excitación del animal, añaden.

“Nuestros hallazgos agregan evidencia convincente para respaldar el modelo de que el sueño reduce la señal de olvido en el cerebro, manteniendo intactos los recuerdos”, dijo Davis. "A medida que el sueño progresa a niveles más profundos, las neuronas de dopamina se vuelven menos reactivas a los estímulos y esto conduce a recuerdos más estables".

Los investigadores señalan que los efectos del sueño sobre la consolidación de la memoria y el olvido pueden operar en paralelo e independientemente uno del otro o, lo que es más intrigante, de manera dependiente, con una reducción del olvido como requisito previo para la consolidación facilitada por el sueño.

"Todos sabemos que dormir nos ayuda a recordar", dijo el investigador asociado Jacob A. Berry, Ph.D., el primer autor del estudio y miembro del laboratorio de Davis.

“Es importante destacar que hemos revelado que una de las formas en que el sueño protege un nuevo recuerdo es aquietando la actividad de la neurona dopamina que causa el olvido. Dado que los animales de laboratorio y los humanos comparten la necesidad de dormir, así como muchos mecanismos genéticos y de circuitos que subyacen al aprendizaje y la memoria, nuestros hallazgos pueden arrojar luz sobre los mecanismos subyacentes a la interacción entre el sueño y la memoria en los humanos ".

Fuente: Instituto de Investigación Scripps

Crédito de la foto: Foto cortesía del Instituto de Investigación Scripps.