Baja empatía asociada con el trastorno límite de la personalidad

Una nueva investigación sugiere una explicación para las dificultades de relación que experimentan las personas con trastorno límite de la personalidad.

Investigadores de la Universidad de Georgia utilizaron imágenes de resonancia magnética funcional (fMRI) para descubrir que las personas con trastorno límite de la personalidad (TLP) han reducido la actividad cerebral en regiones importantes para la empatía. El TLP es una enfermedad mental caracterizada por estados de ánimo inestables.

"Nuestros resultados mostraron que las personas con rasgos de TLP tenían una actividad reducida en las regiones del cerebro que apoyan la empatía", dijo el autor principal del estudio, el Dr. Brian Haas, profesor asistente en el departamento de psicología del Franklin College of Arts and Sciences.

"Esta activación reducida puede sugerir que las personas con más rasgos de TLP tienen más dificultades para comprender y / o predecir cómo se sienten los demás, al menos en comparación con las personas con menos rasgos de TLP".

Los hallazgos aparecen en la revista Trastornos de la personalidad: teoría, investigación y tratamiento.

Para el estudio, Haas reclutó a más de 80 participantes y les pidió que respondieran un cuestionario, llamado Inventario límite de cinco factores, para determinar el grado en que tenían varios rasgos asociados con el trastorno límite de la personalidad.

Luego, los investigadores utilizaron imágenes para medir la actividad cerebral en cada uno de los participantes. Durante la fMRI, se pidió a los participantes que hicieran una tarea de procesamiento empático, que aprovechó su capacidad para pensar en los estados emocionales de otras personas, mientras que la fMRI midió su actividad cerebral simultánea.

En la tarea de procesamiento empático, los participantes relacionarían la emoción de los rostros con el contexto de una situación. Como control, Haas y el coautor del estudio, el Dr. Joshua Miller, también incluyeron formas, como cuadrados y círculos, que los participantes tendrían que hacer coincidir desde la emoción de los rostros hasta la situación.

“Descubrimos que para aquellos con más rasgos de TLP, estos procesos empáticos no se activan tan fácilmente”, dijo Miller, profesor de psicología y director del Programa de Capacitación Clínica.

Haas eligió observar a aquellos que obtuvieron puntajes altos en el Inventario límite de cinco factores, en lugar de simplemente trabajar con aquellos previamente diagnosticados con el trastorno. Al utilizar el inventario, Haas pudo obtener una comprensión más completa de la relación entre el procesamiento empático, los rasgos de TLP y los altos niveles de neuroticismo y apertura, así como niveles más bajos de amabilidad y escrupulosidad.

“A menudo, el trastorno límite de la personalidad se considera un fenómeno binario. O lo tienes o no lo tienes ”, dijo Haas, que dirige el Laboratorio de Conducta Social Gene-Cerebro.

"Pero para nuestro estudio, lo conceptualizamos y medimos de una manera más continua, de modo que los individuos pueden variar a lo largo de un continuo de ningún rasgo a muchos rasgos de TLP".

Haas encontró un vínculo entre aquellos con rasgos de personalidad limítrofes altos y un uso reducido de la actividad neuronal en dos partes del cerebro: la unión temporoparietal y el surco temporal superior, dos regiones cerebrales implicadas como de importancia crítica durante el procesamiento empático.

La investigación proporciona nuevos conocimientos sobre las personas susceptibles de experimentar el trastorno y cómo procesan las emociones.

"El trastorno límite de la personalidad se considera uno de los trastornos de la personalidad más graves y preocupantes", dijo Miller. “El TLP puede hacer que sea difícil tener amistades y relaciones románticas exitosas. Estos hallazgos podrían ayudar a explicar por qué es así ".

En el futuro, a Haas le gustaría estudiar los rasgos de TLP en un entorno más naturalista.

“En este estudio, analizamos a los participantes que tenían una cantidad relativamente alta de rasgos de TLP. Creo que sería genial estudiar esta situación en un escenario de la vida real, como que las personas con rasgos de TLP lean los estados emocionales de sus parejas ”, dijo.

Fuente: Universidad de Georgia