Vivir en un vecindario difícil puede causar un envejecimiento prematuro

Una nueva investigación sugiere que, independientemente de la edad de una persona, vivir en un vecindario con alta criminalidad, ruido y vandalismo puede hacer que el individuo sea biológicamente más de una década mayor que aquellos que no lo hacen.

Aunque se ha observado que vivir en vecindarios desfavorecidos tiene un impacto desfavorable en la salud mental y física, el nuevo estudio de la Universidad de Pittsburgh encontró evidencia biológica para respaldar las observaciones.

El líder del estudio, Mijung Park, Ph.D., M.P.H., R.N., explica que el equipo de investigación examinó si los entornos desafiantes también tienen un impacto directo en la salud celular. "Descubrimos que, de hecho, los procesos de envejecimiento biológico podrían verse influenciados por las condiciones socioeconómicas".

Los investigadores se centraron en los telómeros, que son tramos de ADN en los extremos de los cromosomas. Los telómeros a menudo se comparan con las tapas de los cordones de los zapatos porque protegen las hebras de ADN de daños.

Los telómeros se recortan cada vez que la célula se divide porque no se copian completamente por mecanismos enzimáticos, y se cree que el envejecimiento ocurre cuando los telómeros se vuelven demasiado cortos para que la replicación del ADN y la división celular se desarrollen normalmente.

El acortamiento de los telómeros se puede acelerar con la exposición a tensiones biológicas o psicológicas como el cáncer, la ansiedad y la depresión, dijo Park.

Los investigadores trabajaron con investigadores de Ámsterdam para examinar la longitud de los telómeros en los glóbulos blancos de 2.902 personas holandesas que participaron en el Estudio de la depresión y la ansiedad de los Países Bajos.

Los investigadores determinaron la calidad de los vecindarios en los que residían los participantes del estudio utilizando medidas de desorden del vecindario percibido, miedo al crimen y ruido. Descubrieron que los telómeros de las personas que informaron una mala calidad del vecindario eran significativamente más cortos que los telómeros de quienes no lo hicieron.

"Las diferencias en la longitud de los telómeros entre los dos grupos fueron comparables a los 12 años en la edad cronológica", dijo Park. "Es posible que sus células se activen crónicamente en respuesta al estrés psicológico y fisiológico creado por circunstancias socioeconómicas, políticas y emocionales desfavorecidas".

Los hallazgos aparecen en línea en Más uno.

Fuente: Universidad de Pittsburgh / EurekAlert