Cuanto más grandes sean sus compañeros de comedor, mayor será su apetito

Un nuevo estudio ha encontrado un vínculo entre el apetito de una persona y el tamaño de sus compañeros de comedor o de las personas que los rodean.

Cuanto más grandes sean esos compañeros, mayor será el apetito y las personas más aptas serán para elegir alimentos poco saludables, según investigadores de la Universidad de Cornell.

El estudio, publicado en la revista Apetito, encontró que las personas eran más propensas a elegir alimentos poco saludables y comer más de esos alimentos cuando había un comensal con sobrepeso cerca.

Los hallazgos enfatizan la importancia de "comprometerse previamente" con las opciones de comida antes de ir a un restaurante, según el Dr. Mitsuru Shimizu, profesor asistente de psicología en la Universidad del Sur de Illinois y autor principal del estudio.

"Si vas al restaurante sabiendo lo que vas a pedir, es menos probable que te influyan negativamente todas las cosas que te empujan a comer más", dijo.

Para el estudio, los investigadores reclutaron a 82 estudiantes universitarios para que comieran espaguetis y ensaladas. También contrataron a una actriz para que usara una prótesis que agregaba 50 libras a su peso promedio normal, conocido como "traje gordo".

Cada uno de los 82 estudiantes fue asignado al azar a uno de cuatro escenarios: la actriz se sirvió de manera saludable (más ensalada y menos pasta) mientras usaba la prótesis; se sirvió la misma comida saludable sin la prótesis; se sirvió menos saludablemente (más pasta y menos ensalada) mientras usaba la prótesis; o se sirvió la misma comida menos saludable sin la prótesis.

Los participantes en cada escenario vieron a la actriz servirse a sí misma y luego servirse pasta y ensalada.

Los investigadores encontraron que cuando la actriz usaba la prótesis y parecía tener sobrepeso, los estudiantes comían un 31,6 por ciento más de pasta independientemente de si ella se servía principalmente pasta o principalmente ensalada. Cuando se puso la prótesis y se sirvió más ensalada, los demás participantes comieron un 43,5 por ciento menos de ensalada.

Los hallazgos demuestran que las personas pueden comer porciones más grandes de alimentos poco saludables cuando comen con una persona con sobrepeso porque están menos en sintonía con sus propios objetivos de salud, según los investigadores.

Este fenómeno se puede evitar evaluando su nivel de hambre antes de ir a un restaurante y planificando su comida en consecuencia, según los investigadores.

"Busque el menú de antemano y seleccione una comida que se adapte a sus objetivos dietéticos", dijo Brian Wansink, Ph.D., director del Laboratorio de Alimentos y Marcas de la Universidad de Cornell, coautor del estudio y autor del nuevo libro, Slim by Design: Soluciones de alimentación sin sentido para la vida cotidiana.

"O, si vas a un buffet, comprométete de antemano a seleccionar porciones modestas de alimentos saludables y con ese objetivo en mente, quienes te rodean tendrán una influencia menos negativa sobre lo que comes".

Fuente: Universidad de Cornell