Un estudio en ratas sugiere que la inyección de probióticos puede reducir el estrés

Una nueva investigación sugiere que la inmunización con bacterias beneficiosas puede tener un efecto antiinflamatorio duradero en el cerebro, haciéndolo más resistente a los efectos físicos y conductuales del estrés.

Los científicos de la Universidad de Colorado Boulder creen que sus hallazgos, si se replican en ensayos clínicos, podrían conducir en última instancia a nuevas inmunizaciones basadas en probióticos para proteger contra el trastorno de estrés postraumático (TEPT) y la ansiedad o nuevos tratamientos para la depresión.

"Descubrimos que en los roedores esta bacteria en particular, Mycobacterium vaccae, en realidad cambia el ambiente en el cerebro hacia un estado antiinflamatorio ”, dijo el autor principal, el Dr. Matthew Frank, investigador asociado senior en el Departamento de Psicología y Neurociencia.

"Si pudiera hacer eso en las personas, podría tener amplias implicaciones para una serie de enfermedades neuroinflamatorias".

La ansiedad, el trastorno de estrés postraumático y otros trastornos mentales relacionados con el estrés afectan a una de cada cuatro personas en su vida. Una nueva investigación sugiere que la inflamación cerebral inducida por el estrés puede aumentar el riesgo de tales trastornos, en parte al afectar los neurotransmisores que influyen en el estado de ánimo, como la noradrenalina o la dopamina.

"Existe una bibliografía sólida que muestra que si se induce una respuesta inmunitaria inflamatoria en las personas, rápidamente muestran signos de depresión y ansiedad", dijo Frank. "Solo piense en cómo se siente cuando contrae la gripe".

La investigación también sugiere que el trauma, la enfermedad o la cirugía pueden sensibilizar ciertas regiones del cerebro, creando una respuesta inflamatoria que desencadena el cabello a factores estresantes posteriores que pueden conducir a trastornos del estado de ánimo y deterioro cognitivo.

“Descubrimos que Mycobacterium vaccae también bloqueaba esos efectos sensibilizantes del estrés, creando un fenotipo duradero y resistente al estrés en el cerebro”, dijo Frank.

Un estudio anterior de CU Boulder, publicado en el Actas de la Academia Nacional de Ciencias (PNAS), encontró que los ratones inyectados con una preparación muerta por calor de M. vaccae y luego colocados con un macho agresivo más grande durante 19 días exhibieron un comportamiento menos similar a la ansiedad y tenían menos probabilidades de sufrir colitis o inflamación en sus tejidos periféricos.

Para el nuevo estudio, publicado en la revista Cerebro, comportamiento e inmunidad, Frank y el autor principal, el Dr. Christopher Lowry, profesor asociado de fisiología integrativa, se propusieron averiguar qué es exactamente M. vaccae hace en el cerebro.

Las ratas macho inyectadas con la bacteria tres veces, con una semana de diferencia, tenían niveles significativamente más altos de la proteína antiinflamatoria interleucina-4 en el hipocampo, una región del cerebro responsable de modular la función cognitiva, la ansiedad y el miedo, ocho días después de la última inyección.

Después de la exposición a un factor de estrés, los animales inmunizados también mostraron niveles más bajos de una proteína inducida por el estrés, o alarmina, llamada HMGB1, que se cree que juega un papel en la sensibilización del cerebro a la inflamación, y una mayor expresión de CD200R1, un receptor clave para mantener la glía. células (las células inmunitarias del cerebro) en estado antiinflamatorio.

Las ratas inmunizadas, como en el primer estudio, mostraron un comportamiento menos ansioso después del estrés.

"Si nos fijamos en el campo de los probióticos en general, se ha demostrado que tienen fuertes efectos en los dominios de la función cognitiva, la ansiedad y el miedo", dijo Lowry.

"Este artículo ayuda a darle sentido al sugerir que estos microbios beneficiosos, o señales derivadas de estos microbios, de alguna manera llegan al hipocampo, induciendo un estado antiinflamatorio".

Lowry imagina un día en que M. vaccae (que se aisló por primera vez del lodo a orillas del lago Kyoga en Uganda) podría administrarse a personas con alto riesgo de TEPT. Esta "vacuna" podría ayudar a los soldados a prepararse para el despliegue oa los trabajadores de la sala de emergencias al amortiguar los efectos del estrés en el cerebro y el cuerpo. También podría usarse para prevenir el deterioro cognitivo inducido por la sepsis.

Mientras tanto, Lowry está trabajando con investigadores de la Universidad de Colorado en Denver en un estudio que explora si los veteranos con PTSD pueden beneficiarse de un probiótico oral que consiste en una cepa bacteriana diferente. Lactobacillus reuteri.

"Se necesita más investigación, pero es posible que otras cepas de bacterias beneficiosas o probióticos puedan tener un efecto similar en el cerebro", dijo.

Fuente: Universidad de Colorado - Boulder