Alto nivel de cortisol materno en el embarazo relacionado con síntomas del estado de ánimo en las hijas

Las niñas pequeñas cuyas madres tenían niveles altos de cortisol durante el embarazo tienen más probabilidades de mostrar comportamientos ansiosos y depresivos, según un nuevo estudio publicado en la revista. Psiquiatría biológica.

A menudo llamado "hormona del estrés", el cortisol es un esteroide producido en las glándulas suprarrenales. No solo ayuda a controlar el estrés, sino que también ayuda a regular los niveles de azúcar en sangre, el metabolismo, la inflamación y la formulación de la memoria.

Según los escáneres cerebrales tomados primero como recién nacidos y nuevamente a los dos años, los altos niveles de cortisol materno y los síntomas del estado de ánimo resultantes en los niños pequeños se relacionaron con una actividad alterada en la amígdala, una región del cerebro asociada con el procesamiento sensorial y emocional.

Los hallazgos revelan una vía potencial a través de la cual el entorno prenatal puede predisponer a las mujeres a desarrollar trastornos del estado de ánimo.

"El cortisol materno más alto durante el embarazo se relacionó con alteraciones en la conectividad funcional del cerebro de los recién nacidos, lo que afecta la forma en que las diferentes regiones del cerebro se pueden comunicar entre sí", dijo la autora principal Claudia Buss, Ph.D., de la Universidad de Medicina Charité de Berlín y la Universidad de California. , Irvine.

Curiosamente, los niños varones de madres con altos niveles de cortisol durante el embarazo no demostraron una conectividad cerebral más fuerte o una conexión entre el cortisol materno y los síntomas del estado de ánimo.

“Muchos trastornos del estado de ánimo y de ansiedad son aproximadamente dos veces más comunes en mujeres que en hombres. Este artículo destaca un factor de riesgo inesperado y específico del sexo para los trastornos del estado de ánimo y la ansiedad en las mujeres ”, dijo John Krystal, MD, Editor de Biological Psychiatry. "Los altos niveles maternos de cortisol durante el embarazo parecen contribuir al riesgo en las mujeres, pero no en los hombres".

El nuevo estudio midió los niveles de cortisol de las madres durante el embarazo de una manera más completa que la que se había hecho en investigaciones anteriores, según la primera autora Alice Graham, Ph.D., de la Oregon Health & Science University.

Los investigadores midieron la hormona en 70 mujeres durante varios días al comienzo, a la mitad y al final del embarazo. Los hallazgos reflejaron variaciones típicas en los niveles de cortisol materno.

A continuación, el equipo utilizó imágenes cerebrales para examinar la conectividad de la región cerebral en los bebés poco después de nacer, antes de que el entorno externo comenzara a moldear el desarrollo del cerebro. Luego midieron los comportamientos ansiosos y depresivos de los niños a los dos años de edad.

Los investigadores descubrieron una conectividad alterada en la amígdala, una región del cerebro importante para el procesamiento de las emociones. Este patrón de conectividad cerebral predijo síntomas ansiosos y depresivos dos años después.

Los hallazgos apoyan la idea de que el estrés materno puede alterar la conectividad cerebral en el feto en desarrollo, lo que significaría que la vulnerabilidad para desarrollar un trastorno del estado de ánimo puede comenzar antes del nacimiento. Este período de tiempo podría ser un punto temprano en el que el riesgo de trastornos psiquiátricos comunes comience a diferir en hombres y mujeres.

Fuente: Elsevier