La atención plena puede aliviar el dolor del rechazo social

La atención plena puede ayudar a aliviar el dolor del rechazo social, según un nuevo estudio publicado en la revista Neurociencia social cognitiva y afectiva. La atención plena es la capacidad de concentrarse en el momento presente mientras reconoce y acepta con calma los sentimientos y pensamientos de uno.

“El rechazo social puede tener una serie de resultados negativos tanto para la salud y el bienestar de la persona rechazada, como para sus relaciones interpersonales”, dijo la autora principal Alexandra Martelli, candidata a doctorado en el Departamento de Psicología de la Facultad de Humanidades y Ciencias en Virginia Commonwealth University (VCU).

"Por lo tanto, es fundamental que los investigadores encuentren formas de adaptación para responder al rechazo social, y la atención plena puede ser una estrategia eficaz de regulación de las emociones".

Investigadores de VCU, la Universidad de California, Los Ángeles y la Universidad de Kentucky realizaron el estudio para determinar si la atención plena podría ayudar a amortiguar la angustia y el dolor del rechazo social.

Para el estudio, 40 estudiantes de pregrado informaron sus niveles de atención plena y luego fueron colocados en un escáner de resonancia magnética funcional. Los investigadores observaron la actividad cerebral de los participantes mientras jugaban un juego virtual de lanzamiento de pelota con lo que creían que eran otros dos compañeros.

Hacia el final del juego, los participantes dejaron de recibir cualquier lanzamiento de pelota de los otros jugadores, imitando las condiciones de rechazo social. Luego, los participantes fueron entrevistados sobre cuán angustiados estaban durante el juego. Los hallazgos muestran que los participantes con niveles más altos de atención plena informaron menos angustia por ser excluidos.

La correlación entre la atención plena y la reducción de la angustia social también se observó en las imágenes cerebrales, ya que los investigadores encontraron que había menos activación en la corteza prefrontal ventrolateral izquierda, una región del cerebro asociada con la regulación inhibitoria de las formas físicas y sociales de dolor.

Los investigadores también observaron la comunicación entre la corteza prefrontal ventrolateral y otras áreas del cerebro durante el rechazo social. Descubrieron que los participantes más conscientes exhibían menos conectividad funcional entre la corteza prefrontal ventrolateral y dos regiones del cerebro que ayudan a generar la experiencia de angustia social, la amígdala y la corteza cingulada anterior dorsal.

El laboratorio de investigación, dirigido por David Chester, Ph.D., profesor asistente en el Departamento de Psicología y coautor del estudio, busca comprender por qué las personas intentan lastimarse entre sí después de experiencias como el rechazo.

"La atención plena tiene efectos beneficiosos para muchas enfermedades psicológicas y conductuales", dijo Chester. “Sin embargo, en muchos sentidos, nuestra comprensión de cómo la atención plena logra estos resultados útiles no se comprende completamente. Nuestros hallazgos ayudan a arrojar luz sobre los mecanismos biológicos y psicológicos subyacentes a través de los cuales la atención plena ayuda a las personas a lidiar con experiencias sociales angustiantes, como el rechazo y la exclusión ".

Específicamente, dijo, el estudio sugiere que las personas conscientes no están tan angustiadas por el rechazo social y que las personas conscientes parecen regular con éxito tales emociones angustiantes al no usar procesos inhibitorios que reprimen sus sentimientos de dolor social.

"Esto es importante porque se ha demostrado que el uso de tal regulación de las emociones supresivas 'de arriba hacia abajo' es contraproducente y está relacionado con resultados pobres relacionados con las emociones, como la impulsividad", dijo.

“Es probable que las personas conscientes utilicen un enfoque regulador más 'de abajo hacia arriba', lo que tiene sentido dada la tendencia de estas personas a centrarse en los orígenes orgánicos de sus sentimientos. En un nivel práctico, nuestros hallazgos apuntan a la utilidad de la atención plena para hacer frente a los factores de estrés interpersonales. Es probable que las personas que enfrentan la exclusión o el rechazo se beneficien de la capacitación en técnicas de atención plena ".

Los nuevos hallazgos también arrojan luz sobre los mecanismos neuronales subyacentes de agresión y violencia dentro de las relaciones interpersonales.

"Una dependencia excesiva de las estrategias de regulación de las emociones de arriba hacia abajo puede resultar en un fracaso de la autorregulación", dijo Martelli. "Por lo tanto, las estrategias de abajo hacia arriba, como la atención plena, pueden ser efectivas para regular emociones difíciles como la ira o la frustración que generalmente resultan en actos violentos o agresivos".

Fuente: Virginia Commonwealth University