Las relaciones crecen, mejoran con la edad

Aunque el envejecimiento a menudo va acompañado de limitaciones físicas, una nueva investigación descubre que el envejecimiento está asociado con lo que realmente importa: la mejora de las relaciones.

Los investigadores de la Universidad de Purdue dicen que parte de lo que hace que esas relaciones sean tan doradas durante los años dorados es que las personas de todas las edades tienen más probabilidades de perdonar y respetar a los mayores.

“Los adultos mayores informan mejores matrimonios, más amistades de apoyo y menos conflictos con los niños y hermanos”, dijo Karen Fingerman, profesora Berner-Hanley de Gerontología, Estudios del Desarrollo y Familia.

“Si bien las capacidades físicas y cognitivas disminuyen con la edad, las relaciones mejoran. Entonces, ¿qué tiene de especial la vejez? Descubrimos que la percepción de tiempo limitado, la voluntad de perdonar, los estereotipos del envejecimiento y las actitudes de respeto influyen. Pero se trata de algo más que de cómo los jóvenes tratan a una persona mayor, se trata de cómo interactúan las personas ".

Fingerman y Susan T. Charles, profesora asociada de psicología y comportamiento social en la Universidad de California en Irvine, publicaron su investigación en la revista de este mes. Direcciones actuales en la ciencia psicológica.

Este artículo se basa en su trabajo anterior, incluida una investigación que muestra que los adultos mayores son menos conflictivos que los adultos más jóvenes cuando están molestos.

El artículo también se basa en estudios publicados en 2009 en Revista de Gerontología: Ciencias Psicológicas y en 2008 en la revista Psicología y envejecimiento.

Un estudio comparó a los adultos jóvenes, de 22 a 35 años, y a los adultos mayores, de 65 a 77 años, al pedirles a los participantes que respondieran a varias historias sobre interacciones personales.

Los participantes del estudio escucharon historias sobre cómo un adulto cometió una transgresión social, como ser grosero con una mesera o ignorar los límites de la propiedad. La mitad de los sujetos leyeron la historia con el personaje infractor retratado como un adulto mayor y la otra mitad leyó la misma historia, pero el personaje infractor fue retratado como un adulto más joven.

Cuando el personaje ofensor era anciano, los participantes de todas las edades indicaron que la persona ofendida evitaría el conflicto y no reaccionaría, pero se encontró lo contrario si el personaje ofensor era más joven.

Cuando los participantes leyeron una historia en la que un joven adulto cometió un paso en falso social, pensaron que otros personajes deberían confrontar a esa persona y decirles que estaban molestos.

Estas suposiciones se manifiestan en las interacciones diarias que Fingerman compara con un baile.

"Cada persona está actuando y reaccionando en respuesta a su pareja y, en este caso, cada pareja está anticipando el movimiento de la siguiente persona, y esa determinación a menudo se basa en la edad", dijo.

“Las personas varían su comportamiento con los interlocutores sociales en función de su edad. Cuando hay una interacción negativa, la gente joven es generalmente más agresiva y confrontativa que la gente mayor. Pero la gente más joven suele ser más complaciente con las personas mayores cuando hay una interacción negativa ".

Por ejemplo, un adulto mayor puede ser más cordial debido a la suposición de que una persona más joven puede ser conflictiva. Al mismo tiempo, el adulto más joven puede ajustarse a los estereotipos de edad que indican que debe ser más paciente con una persona mayor o puede tener estereotipos que los adultos mayores no pueden cambiar y no intentan cambiar a esta persona.

"Además, con la edad, las personas mejoran en la regulación de sus emociones cuando algo les molesta", dijo Fingerman. "La otra ventaja es que las personas mayores a menudo tienen más oportunidades de seleccionar con quién quieren asociarse porque están jubilados y no van a trabajar".

Otras razones para un mejor tratamiento de los adultos mayores reflejan el cuidado, la preocupación y el aprecio por el momento. No importa la edad, las personas serán más agradables si perciben que queda poco tiempo en una relación, dijo Fingerman.

Eso se aplica no solo a las personas mayores, sino incluso a los jóvenes que pueden no verse debido a cambios en la vida, como mudarse del estado o servir en el ejército. Cuando el tiempo es limitado, las personas quieren aprovechar al máximo sus interacciones restantes y disfrutar de la otra persona en lugar de pasar tiempo peleando.

“También hemos visto esto en estudios en los que las hijas adultas no quieren confrontar a sus madres ancianas o discutir cosas negativas con ellas porque sienten que les queda poco tiempo”, dijo Fingerman.

Fingerman planea estudiar cómo la "necesidad de respetar a los mayores" juega un papel en otras culturas. Su trabajo cuenta con el apoyo del Departamento de Desarrollo Infantil y Estudios de la Familia.

Fuente: Universidad Purdue