Una nueva investigación encuentra un vínculo entre el suicidio y la inflamación

Es una estadística alarmante: un estadounidense muere por suicidio cada 12,8 minutos, lo que convierte al suicidio en la décima causa principal de muerte en el país.

Un nuevo análisis de estudios existentes ha encontrado que hay un aumento en los niveles de sustancias químicas, llamadas citocinas, en el cuerpo y el cerebro que promueven la inflamación en individuos que están contemplando o intentando suicidarse, incluso en comparación con pacientes que están siendo tratados por los mismos trastornos psiquiátricos que están no suicida.

Estudios anteriores han demostrado que las citocinas se liberan en condiciones de estrés psicológico y que la inflamación en el cerebro contribuye a la depresión.

Según los investigadores, el nuevo estudio sugiere que el suicidio surge en el contexto de una activación relativamente mayor del sistema inmunológico que el estrés o la depresión típicos.

Para realizar el último trabajo, la Dra. Carmen Black y el Dr. Brian Miller de la Georgia Regents University recopilaron datos de 18 estudios publicados, lo que resultó en un total combinado de 583 pacientes psiquiátricos con tendencias suicidas: la probabilidad de suicidio, 315 pacientes psiquiátricos sin tendencias suicidas, y 845 sujetos de control sanos.

Su análisis reveló que los pacientes con tendencias suicidas habían aumentado significativamente los niveles de interleucina (IL) -1β e IL-6 en la sangre y el cerebro post mórtem.

“Nuestros hallazgos contribuyen a un creciente cuerpo de evidencia de que la disfunción del sistema inmunológico, incluida la inflamación, puede estar involucrada en la fisiopatología de los principales trastornos psiquiátricos en algunas personas”, dijo Miller. "Específicamente, los niveles de citocinas pueden ayudar a distinguir a los pacientes con tendencias suicidas de los pacientes sin tendencias suicidas y controles".

La limitación de este estudio es que la relación entre los niveles elevados de citocinas y el suicidio puede ser inespecífica, según los investigadores. Explican que el aumento de los niveles de citocinas puede no determinar si una persona específica intentará suicidarse en un momento específico. Como resultado, una prueba de suicidio específica sigue siendo un objetivo lejano, señalan.

"Sin embargo, al identificar los marcadores biológicos generalmente asociados con el suicidio, es posible que nos acerquemos gradualmente a una era en la que los análisis de sangre simples podrían ayudar a los médicos a predecir el riesgo a largo plazo, de la misma manera que el aumento de la presión arterial puede predecir problemas médicos años o décadas después" el investigador señaló en el estudio, que fue publicado en Psiquiatría biológica.

Aún se necesitan estudios para evaluar si controlar la inflamación en una etapa temprana de la vida tiene un efecto protector a largo plazo, dijeron los investigadores. Agregaron que "aún se necesitan estudios rigurosamente diseñados de muestras de pacientes grandes y diversas para confirmar la presencia de estas alteraciones de citocinas, pero si se replican, tales hallazgos podrían contribuir a una medicina más personalizada para los pacientes".

“La inflamación afecta a todos los órganos del cuerpo. Cada vez es más evidente que debemos adoptar una perspectiva a largo plazo sobre los efectos de la inflamación en el cerebro ”, dijo el Dr. John Krystal, editor de Biological Psychiatry.

"El camino para prevenir el suicidio puede ser intervenir temprano en los procesos a largo plazo que aumentan el riesgo de suicidio en lugar de centrarse únicamente en los esquivos predictores de suicidio a corto plazo".

Fuente: Psiquiatría biológica