Mi secreto bien guardado

He sido profesor adjunto de escritura en una de las principales universidades durante más de 25 años. Doy las clases de primer año - College English I y II.

En College English I, los estudiantes aprenden a organizar una variedad de ensayos en torno a declaraciones de tesis. La lectura de esta clase consta de ensayos de una antología de no ficción. En College English II, los estudiantes aprenden cómo incorporar fuentes externas en sus propios documentos persuasivos. La lectura de este curso más avanzado consta de una serie de textos completos organizados en torno a un tema en particular.

Un año, el tema de los libros fue prohibido. Los estudiantes leen Sé por qué canta el pájaro enjaulado, de Maya Angelou; De ratones y hombres, de John Steinbeck; Guardián entre el centeno, por J.D. Salinger; y El ojo más azul, de Toni Morrison.

Durante muchos años, utilicé el tema "literatura sobre discapacidad": novelas, obras de teatro y memorias sobre personajes que se enfrentan a sus propias discapacidades mentales o físicas. Ejemplos de libros que usé en esa clase son Nacido el 4 de julio, de Ron Kovic; Chica, interrumpida, de Susanna Kaysen; Uno volo sobre el nido del cuco, de Ken Kesey; y El hombre elefante, de Bernard Pomerance.

Aunque con frecuencia enseño a escribir usando el tema de la discapacidad, hago una práctica de nunca hablar sobre mi propia discapacidad: la enfermedad bipolar. No les comunico mi enfermedad mental a mis estudiantes (o al personal, para el caso) por múltiples razones:

  • Podría perder mi credibilidad. La gente podría pensar que tengo un mal juicio o que no estoy en contacto con la realidad.
  • Mi revelación podría alentar a los estudiantes que necesitan ayuda psiquiátrica real a depender demasiado de mí. Podría dar malos consejos a los estudiantes.
  • La divulgación me causaría vergüenza. No soy la única persona que se siente avergonzada al lidiar con mi enfermedad.
  • Los estudiantes no necesitan estar agobiados por mis problemas y cuestiones. Están en la escuela para aprender el material, hacer el trabajo y seguir adelante.
  • La gente puede usar la información en mi contra. No soy tan ingenuo como para no saber que la política universitaria puede ser horrible.
  • La gente tiene prejuicios y el estigma es demasiado grande. Aunque es casi 2016, la enfermedad mental se considera un rasgo de carácter negativo.
  • No es asunto de nadie. Basta de charla.

Muchas veces he estado tentado a romper mi propia regla. Una vez, una estudiante reveló a la clase que se había suicidado. Confesó que había intentado tres veces tirarse delante de un autobús. Gracias a Dios no lo había logrado. Obviamente ella estaba sufriendo.

Hice falta todo en mí para evitar compadecerme abiertamente de ella. Sé lo mucho que duele la depresión. ¿Qué daño habría causado decirle que conocía el sentimiento? Aun así, resistí la tentación; No podía arriesgarme a revelar este aspecto tan importante de mi vida. Por su bien, me quedé callado.

En otra ocasión, tuve un estudiante que recientemente había sido diagnosticado con un trastorno de ansiedad. Me di cuenta de que quería hablar de esto con alguien, pero sabía que no debería ser yo. Uno tiene que establecer límites como maestro. Es necesario mantener cierta distancia de los estudiantes.

¿Estoy seguro de que estoy haciendo lo correcto?

Si.