Entrega de investigación sobre gratitud: Día del diagnóstico, segunda parte

Jen Cunningham Butler utiliza un enfoque muy proactivo e inspirador para afrontar el aniversario de su diagnóstico de cáncer. A la vez fue correctivo e intuitivo; valiente y sencillo; sincero y eficaz. Jen se prepara para el día honrando su salud y recuperación. Ella demuestra activamente su gratitud hacia los médicos, enfermeras y personal de apoyo que participan en su tratamiento. Su historia se detalla en la primera parte.

La primera parte narra el esfuerzo continuo de Butler por demostrar gratitud a todos aquellos que ayudaron durante su tratamiento. Estos son simples actos de gratitud, como escribir notas, llevar una bandeja de golosinas al centro de tratamiento e incluso piruletas para los asistentes del estacionamiento.

Aunque estas ofrendas de gratitud son modestas, estas acciones deshacen la ansiedad de recordar el día, al tiempo que activan un sentido positivo de uno mismo y afectan a los demás. En lugar de ansiedad y depresión, fue capaz de infundir alegría, sentimientos de bienestar y esperanza, porque algunos de los beneficios se entregaron personalmente a las mujeres que actualmente se someten a radiación.

Podríamos dejar esto como un hermoso ejemplo de una historia de interés humano, sabiendo que la historia por sí sola inspirará a otros a abordar el día del diagnóstico, el día del divorcio o lo que sea que sea su Día "D" de una manera diferente. Pero hay algo más en esta historia que me intrigó.

Lo que Jen había hecho intuitivamente era seguir algunas investigaciones fundamentales con gratitud. De hecho, la piedra angular de lo que hizo es una representación exacta de una de las intervenciones positivas originales ofrecidas por Martin Seligman, ex presidente de la Asociación Americana de Psicología y el hombre presentado en conferencias ahora como el "Padre de la Psicología Positiva".

En un artículo fundamental de 2005, Seligman y sus colegas (Seligman, Steen, Park y Peterson, 2005) informaron sobre estudios con cinco intervenciones positivas. Uno de estos simplemente lo llamaronla visita de gratitud. El estudio basado en Internet invitó a los participantes a escribir una carta de agradecimiento a alguien que había sido particularmente amable con ellos en el pasado, pero a quien nunca se le había agradecido debidamente. Luego, los participantes debían entregar la carta personalmente.

¿Suena familiar?

Lo que hizo que este estudio fuera tan único en el campo de la psicología positiva fue que fue un estudio de control aleatorio. El estándar de oro de los diseños de investigación, asigna aleatoriamente a los participantes a las afecciones que se están estudiando, una de las cuales es un placebo. La condición de placebo para este experimento fue pedir a los participantes que escribieran sobre sus primeros recuerdos todas las noches durante una semana. Luego se comparó a estas personas con las personas que realizaron la visita de gratitud. A esos participantes se les dio una semana para escribir y entregar una carta de agradecimiento como se describió anteriormente.

Los investigadores utilizaron los resultados de 411 participantes y los midieron en dos escalas, la Escala de Depresión del Centro de Estudios Epidemiológicos (CES-D) y el Índice de Felicidad Steen (SHI).

¿Los resultados? Una semana después del estudio, las personas que participaron en la visita de gratitud estaban más felices y menos deprimidas, y esto duró un mes después de completar la visita. De las cinco intervenciones estudiadas, las que participaron en la visita de agradecimiento demostraron el mayor cambio positivo.

Hay dos características interesantes de este estudio. Primero, demuestra que una visita de gratitud no es simplemente un acto de bondad, es un método comprobado para mejorar el bienestar al aumentar la felicidad y reducir los síntomas de la depresión. En segundo lugar, un seguimiento de seis meses de todos los participantes encontró que aquellos que continuaron su ejercicio particular por su cuenta continuaron experimentando beneficios a largo plazo.

Jen piensa en sus visitas de gratitud durante todo el año. Sus beneficios continúan.

Gracias, Jen, por darnos inspiración y aliento con tus continuos ejemplos de cómo convertir limones en limoneros. Para el resto de nosotros solo queda una pregunta: ¿A quién vamos a escribir nuestra carta de agradecimiento?

Para obtener más información y otra intervención de gratitud, consulte aquí.

Referencias

Seligman, M. E. P., Steen, T. A., Park, N. y Peterson, C. (2005). Progreso de la psicología positiva: validación empírica de intervenciones. Psicólogo estadounidense, 60(5), 410.

Tomasulo, D. (2012). El año en gratitud: Presentación de la visita de gratitud virtual.Psych Central. Obtenido el 28 de octubre de 2012 de https://psychcentral.com/blog/archives/2012/01/03/the-year-in-gratitude-introducing-the-virtual-gratitude-visit/