La buena ansiedad: desafiarte a ti mismo

Estaba a dos millas de la costa con dos y media más para nadar antes de llegar al otro lado. Me detuve un segundo, pisé el agua y me dije a mí mismo: "Me voy a morir. Y yo soy Nunca haciendo esto de nuevo ".

Yo era solo uno de los otros 569 nadadores que participaron en una natación benéfica de 4.4 millas debajo del puente de la bahía de Chesapeake.

Dos horas y media más tarde aterricé en una pequeña playa en la isla de Kent con una sensación de euforia que nunca olvidaré, y me dije a mí mismo: "Definitivamente estoy haciendo esto de nuevo".

Soy culpable de clasificar toda la ansiedad como negativa y de querer deshacerme de ella tan pronto como mi respiración se vuelve superficial o mi frecuencia cardíaca se acelera. "Oh no. Aquí viene de nuevo. ¡Hazlo irse!" Me resisto a desafiarme a mí mismo porque sé cuán fácilmente la ansiedad puede filtrarse en todos los aspectos de mi vida y deshabilitarme. Es más seguro sentarse y burlarse de la gente con las calcomanías 26.2 en sus autos, para llamarlos exagerados molestos o ególatras.

Pero, irónicamente, cuando entro intencionalmente en la ansiedad, con zapatos de punta, salgo sintiéndome más resistente, con más confianza en mis habilidades para vencer cualquier cosa, incluso al demonio mismo. Abordo el siguiente obstáculo sabiendo que soy una persona de fuerza que acaba de cruzar el Chesapeake por cortesía de mis dos brazos y dos piernas.

En su libro, Flow: la psicología de la experiencia óptima, Mihaly Csikszentmihalyi describe eventos como Bay Swim como momentos de experiencia óptima, donde sentimos que somos dueños de nuestro propio destino. Una sensación de euforia se convierte en un hito en la memoria para seguir adelante con fuerza y ​​confianza. El objetivo, entonces, no es huir de la ansiedad, es usar la ansiedad para lograr y mantener una buena salud mental, usar desafíos físicos o mentales voluntarios para convertirse en personas de resistencia, pasión y confianza. El escribe:

Al contrario de lo que solemos creer, momentos como estos, los mejores momentos de nuestras vidas, no son los momentos pasivos, receptivos y relajantes, aunque esas experiencias también pueden ser agradables si nos hemos esforzado mucho para lograrlas.

Los mejores momentos suelen ocurrir cuando el cuerpo o la mente de una persona se estiran al límite en un esfuerzo voluntario por lograr algo difícil y valioso. Por lo tanto, la experiencia óptima es algo que hacemos que suceda ... Obtener el control de la vida nunca es fácil y, a veces, definitivamente puede ser doloroso. Pero a la larga, las experiencias óptimas se suman a una sensación de dominio, o quizás mejor, a una sensación de participación en la determinación del contenido de la vida, que se acerca tanto a lo que generalmente se entiende por felicidad como a cualquier otra cosa que podamos imaginar.

Esto explica por qué, aunque el proceso de escritura es tan agotador a veces, salgo del teclado con un interior más fuerte que sentado pasivamente en una reunión con compañeros de trabajo, aunque este último es más fácil y paga mejor. "Todos los escritores que conozco tienen problemas para escribir", dijo Joseph Heller, y sin embargo, los verdaderos escritores no dejan de escribir porque es difícil. Pasan por el doloroso proceso para llegar al otro lado con una obra maestra, o tal vez solo una revisión de producto o actas de reuniones, en la mano y pueden respirar con alivio.

"La ansiedad es el vértigo de la libertad", dijo Soren Kierkegaard. Y también un camino a la libertad, añadiría.

Publicado originalmente en Sanity Break en Everyday Health.


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