Descuido emocional infantil invisible y poderoso

"Algo no está bien conmigo, pero no sé qué es".

“Tuve una buena infancia. Debería sentirme y hacerlo mejor de lo que estoy ".

“Debería estar más feliz. ¿Qué está mal conmigo?"

Durante más de 20 años como psicólogo, he descubierto una fuerza poderosa y destructiva de la niñez de las personas que pesa sobre ellas como adultos. Agota su alegría y hace que se sientan desconectados e insatisfechos. Esta fuerza infantil pasa completamente desapercibida mientras hace su daño silencioso en la vida de las personas. De hecho, es tan invisible que ha pasado desapercibido no solo para el público en general, sino también para los profesionales de la salud mental.

Yo llamo a esta fuerza negligencia emocional infantily he pasado los últimos dos años tratando de ayudar a las personas a tomar conciencia de ello, hablar sobre ello y recuperarse.

Esta es la definición de negligencia emocional infantil (CEN): es la falta de respuesta de los padres suficiente a las necesidades emocionales de un niño.

Puede ver en esta definición por qué CEN es tan difícil de detectar. Dado que no es un acto de los padres, sino el hecho de que los padres no actúen, no es un evento. No es algo que le pase a un niño; es algo que no le sucede a un niño. Por lo tanto, no es visible, tangible ni memorable.

Para complicar aún más las cosas, a menudo son los padres cariñosos y cariñosos los que les fallan a sus hijos de esta manera; padres que tienen buenas intenciones, pero que fueron descuidados emocionalmente por sus propios padres.

A continuación, se muestra un ejemplo de cómo puede funcionar CEN:

Levi, de 9 años, llega a casa de la escuela molesto porque tuvo una discusión con sus amigos. Está sintiendo un torbellino de emoción: herido porque sus amigos se aliaron contra él en el patio de recreo, avergonzado de que lloró frente a ellos y mortificado por tener que volver a la escuela al día siguiente para enfrentarlos.

Los padres de Levi lo aman mucho. Pero en este día, no se dan cuenta de que está molesto. Pasan la tarde y nadie le dice a Levi: "Oye, ¿pasa algo?" O, "¿Pasó algo en la escuela hoy?"

Esto puede parecer nada. De hecho, esto ocurre en todos los hogares del mundo y, en general, no causa grandes daños. Pero si sucede con suficiente profundidad y amplitud a lo largo de la infancia de Levi, que sus padres no notan sus emociones ni responden lo suficiente, recibirá un mensaje potente: que la parte biológica más profundamente personal de quién es, su yo emocional. , es irrelevante, incluso inaceptable.

Levi se tomará en serio este mensaje implícito pero poderoso. Se sentirá profundamente invalidado personalmente, pero no tendrá conciencia de ese sentimiento ni de su causa. Comenzará a alejar automáticamente sus sentimientos y a tratarlos como si no fueran nada. Como adulto, tendrá dificultad para sentir sus emociones, comprenderlas y usarlas para las cosas que las emociones deben hacer. Puede tener dificultades para conectarse con los demás, tomar decisiones o dar sentido a su comportamiento y al de otras personas. Puede sentirse indigno o inválido de alguna manera indescriptible. Puede creer que sus propios sentimientos o necesidades no importan.

El CEN puede adoptar una infinidad de formas diferentes. El ejemplo de Levi es solo uno. Pero he notado un cierto patrón de luchas que la gente de CEN tiende a compartir. El patrón incluye sentimientos de vacío, dificultad para depender de otras personas, ira y culpa autodirigidos y problemas con la autodisciplina, entre otros.

Debido a que la causa de CEN es tan sutil e invisible, muchas personas de CEN recuerdan una "buena infancia" con padres amorosos y no ven ninguna explicación de por qué se sienten así. Ésta es la razón por la que con tanta frecuencia se culpan a sí mismos por sus dificultades y sienten una profunda sensación de ser secretamente imperfectos.

La buena noticia sobre la negligencia emocional infantil es que una vez que se da cuenta de ella, es completamente posible curarse de ella. Pero dado que CEN es tan difícil de reconocer, puede ser bastante difícil verlo en su propia infancia.