¿Y si Ray Sandford fuera tu hermano?

El tratamiento forzado no es un tema nuevo aquí en World of Psychology, ni es la primera vez que discutimos el caso inusual de Ray Sandford. ¿Qué hizo mal el Sr. Sandford?

Nada. Simplemente es un enfermo mental, los medicamentos y los tratamientos previos a lo largo de su vida le han fallado y su tutor legal es una agencia de servicios sociales en Minnesota. La convergencia de esas tres características significa que era un candidato principal, a los ojos del tribunal, para el tratamiento con TEC.

¿El único problema? Se opone a su terapia electroconvulsiva (TEC). Y a pesar de la insistencia de los expertos en que el Sr. Sandford no es competente para tomar tales decisiones por sí mismo, su caso ha galvanizado el movimiento del "orgullo loco" y aquellos que se oponen a cualquier tipo de tratamiento forzado.

La semana pasada, Minneapolis Páginas de la ciudad escribió un bonito artículo en profundidad sobre el caso del Sr. Sandford. Describen la extraña razón por la que los tratamientos de TEC ordenados por la corte están aumentando en Minnesota:

En 1976, justo cuando la TEC estaba en el punto más bajo de su popularidad, un niño de Minnesota de 14 años se sorprendió por las objeciones suyas y de su madre. La madre presentó una demanda y se presentó ante la Corte Suprema de Minnesota. La decisión resultante sostuvo que los pacientes legalmente competentes eran inmunes a ser sorprendidos por sus objeciones declaradas. Además, el caso dejó en claro que incluso los pacientes incompetentes tenían derecho a un procedimiento judicial antes de que se les administrara la terapia electroconvulsiva.

A primera vista, la decisión de Price-Sheppard pareció reforzar la autodeterminación de los pacientes; después de todo, el requisito de que los tutores obtengan la aprobación de la corte antes de administrar los voltios es uno que no existía antes.

Pero en la práctica, la TEC ordenada por un tribunal ha ido en aumento desde la sentencia, por varias razones. El fallo asumió que una persona comprometida es —por el mero hecho de estar comprometida— incompetente. En segundo lugar, obtener la orden judicial es más una formalidad burocrática que una deliberación seria.

La buena noticia es que este trato abusivo puede estar uniendo a los dinosaurios en unos años. La FDA exige a los fabricantes de máquinas ECT que, después de 70 años, realicen ensayos clínicos para demostrar que el tratamiento es seguro y eficaz. ¿Qué, dices, no hay tales ensayos clínicos registrados? No Muchos estudios de casos y estudios a pequeña escala, pero dado que la FDA incorporó las máquinas, nunca requirieron el mismo tipo de datos científicos rigurosos que requieren los medicamentos psiquiátricos. Hasta ahora.

Las nuevas investigaciones sobre la TEC pueden tener problemas para cumplir con los requisitos de la FDA, ya que los efectos positivos de la TEC son de corta duración (los "tratamientos de mantenimiento" a menudo se requieren por el resto de su vida), mientras que los efectos adversos a largo plazo (pérdida de memoria impredecible) son irreversibles.

Lo que es una buena noticia para gente como el Sr. Sandford, aunque todavía tardarán años.

Mientras tanto, esperamos que el Sr. Sandford encuentre una manera de detener los tratamientos que no desea. Porque si el Sr. Sandford fuera mi hermano, haría todo lo que esté a mi alcance para encontrarle una atención más apropiada y menos restrictiva.