Superar la sobrecarga de información

Como escritor de la Web, estoy familiarizado con la sobrecarga de información. Un poco de información conduce a cinco hechos, lo que conduce a tres artículos, lo que conduce a una entrevista interesante que debes escuchar ahora mismo, que conduce a 10 páginas en tu navegador.

Siempre me ha gustado la búsqueda del tesoro que requiere la investigación. Cada pista conduce a otra. Cada pista descubierta es un premio en sí mismo: aprender algo nuevo e interesante y acercarse un paso más a la zanahoria (como la respuesta a su pregunta original).

Pero siempre hay algo más que buscar, aprender y digerir.

Ya sea que su medio de vida viva en línea, como el mío, o no, probablemente use bastante la Web. Internet hace que la investigación sea muy sencilla. ¿Quieres saber qué desencadenó las guerras mundiales o cómo los estados obtuvieron sus formas? ¿Quiere saber cómo hornear una tilapia sabrosa o comprar un auto usado confiable?

La información se encuentra a un simple clic o, más exactamente, a una búsqueda en Google. Dependiendo de su consulta, es probable que haya al menos una docena, si no cientos, de blogs sobre el tema, una cantidad similar de libros y muchos más artículos.

Esto es bueno, pero también puede sobrecargar nuestro cerebro.

Según Lucy Jo Palladino, Ph.D, psicóloga y autora de Encuentra tu zona de enfoque: un nuevo plan eficaz para vencer la distracción y la sobrecarga, "La sobrecarga de información ocurre cuando una persona está expuesta a más información de la que el cerebro puede procesar al mismo tiempo".

Alvin Toffler acuñó el término en 1970 en su libro Impacto futuro. A medida que más y más personas empezaron a utilizar la Web, "sobrecarga de información" se convirtió en una frase popular para describir cómo nos sentíamos al conectarnos, dijo Palladino.

Según los neurocientíficos, el término más preciso es "sobrecarga cognitiva", dijo. Eso es "porque el cerebro puede procesar grandes cantidades de información dependiendo de la forma en que se presente", dijo.

Por ejemplo, dar un paseo nos expone a una gran cantidad de datos complejos, pero como dijo Palladino, nuestros cerebros son capaces de procesar esta información y nuestro sistema nervioso se calma. Compare eso con estar en la esquina de Times Square en la ciudad de Nueva York. Nuestro cerebro se esfuerza por organizar todos los datos sensoriales que se abren paso y nuestro sistema nervioso se sobreestimula, dijo. (Si eres una persona muy sensible, como yo, sobreestimulado es quedarse corto).

La sobrecarga de información o cognitiva puede llevar a la indecisión, las malas decisiones y el estrés, dijo Palladino. La indecisión o parálisis del análisis se produce cuando estás "abrumado por demasiadas opciones, tu cerebro se congela levemente y, por defecto, [y] esperas pasivamente y ves". O toma una decisión apresurada porque los hechos vitales se interponen entre los triviales y considera las fuentes creíbles y no creíbles por igual, dijo.

Cuando ya no puede tolerar el abrumador, simplemente lo hace (y probablemente elija la opción incorrecta), dijo. "Cuando la sobrecarga es crónica, vives en un estado de estrés y ansiedad no resueltos que no puedes satisfacer las demandas continuas de procesar más información", dijo.

Superar la sobrecarga de información o cognitiva

En Encuentra tu zona de enfoque, Palladino sugiere que los lectores vean la información entrante como si llevaran bolsas de comestibles a su hogar. "Para guardarlos, se necesita tiempo, una cantidad que se limita a lo que cabe en el mostrador, y un refrigerador y una despensa organizados ya limpios". Estos son sus consejos:

1. Programe descansos. Tómese un descanso de la computadora. Esto le da a tu cerebro un respiro y te ayuda a recuperar la perspectiva, dijo. Además, el tiempo de tranquilidad puede ayudarlo a concentrarse en tomar una buena decisión.

2. Establezca límites. Debido a que Internet está disponible las 24 horas del día, los 7 días de la semana, puede consumir información durante horas. Limite el tiempo que escanea en busca de información. Filtre sus fuentes, enfocándose solo en las de alta calidad, dijo.

3. Mantenga sus espacios físicos y virtuales libres de desorden. Asegúrese de que los archivos de su computadora y el escritorio estén "claros, bien organizados y listos para manejar el desbordamiento", dijo.

Lidiando con la parálisis de análisis

Como señaló Palladino, cuando te bombardean con demasiada información, es posible que experimentes parálisis del análisis. Estás tan abrumado y harto que simplemente te detienes. En su sitio web, el asesor empresarial y entrenador Chris Garrett sugiere hacer estas valiosas preguntas si está luchando con la parálisis del análisis en un proyecto:

  • ¿Qué tienes que hacer absolutamente para que el proyecto sea un éxito?
  • ¿Qué tareas no se pueden posponer para más tarde?
  • ¿Cuáles son los elementos más difíciles de cambiar después del lanzamiento?
  • ¿Qué podría salir mal de manera realista?

El dilema del control

Lo que podría ser más desconcertante para las personas no es la abundancia de información, sino la sensación de no tener ningún control, especula. guardián el reportero Oliver Burkeman. En su columna sobre la sobrecarga de información, sugiere centrarse en encontrar formas de minimizar el estrés de la sobrecarga.

Irónicamente, a menudo es la tecnología la que me ayuda a sentirme a cargo de la información, en lugar de sentirme empujado y atraído por ella. Mis programas preferidos son Freedom, que bloquea Internet, y OmmWriter, que proporciona un espacio de escritura sin distracciones. Esto me ayuda a concentrarme en una tarea a la vez. (Los plazos tampoco duelen).

El consumo consciente de información es otra estrategia. Averigüe lo que necesita encontrar y sea implacable a la hora de ceñirse a sus parámetros. Guarda todo lo que sea interesante pero que no esté relacionado para otro momento.

Independientemente de cómo decida abordar la sobrecarga de información, no descarte la importancia de desconectarse regularmente.

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