El problema de cómo vemos el estrés

El término y concepto de "estrés" se ha arraigado en nuestra lengua vernácula. Hay una gran cantidad de artículos sobre cómo manejar el estrés en todo, desde nuestros hogares hasta nuestra salud y nuestro lugar de trabajo y para todos, desde las mamás hasta los papás y los niños. (Yo mismo he escrito muchos).

Sin embargo, según Dana Becker, Ph.D, autora del libro que invita a la reflexión Una nación bajo estrés: el problema del estrés como idea, Al enfocarnos en cómo cada persona puede manejar el estrés, estamos oscureciendo el panorama general y los problemas: los problemas sociales, políticos y económicos que provocan y perpetúan nuestro estrés en primer lugar.

Los artículos y la retórica de hoy sobre el estrés implican que si nos arreglamos, lo arreglaremos todo. En lugar de que los consejos para reducir el estrés nos empoderen, según Becker, "nos están vendiendo una lista de productos". Estamos comprando una ilusión que "culpa a la víctima".

"El consejo está dirigido a ayudarnos a lograr una sensación de control en situaciones que no son realmente controlables, excepto a través de algún tipo de nivel económico, político o social". En otras palabras, "tener control sobre lo bien que comemos no es lo mismo que cambiar las políticas del lugar de trabajo".

En lugar de hablar de políticas deficientes en el lugar de trabajo, guarderías irregulares y otros obstáculos para los padres solteros o los hogares con doble carrera, estamos hablando de estrés, dijo Becker, psicoterapeuta y profesor de trabajo social en Bryn Mawr College. En lugar de solucionar el problema de un padre soltero con tres hijos que tienen que trabajar hasta las 8:30 p.m. todas las noches, estamos hablando de tomar un baño de burbujas, dijo.

Becker no descarta la importancia del cuidado personal o los hábitos saludables. Ella ve esto como un "ambos y". “Nadie está diciendo que es malo cuidarnos. [Pero] muchos de estos problemas no se resolverán a menos que participemos en un debate nacional ".

Historia del estrés

Entonces, ¿cómo surgió el concepto de estrés? El término "estrés" fue utilizado ya en 1914 por el fisiólogo de Harvard Walter Cannon. Pero su concepto era diferente al nuestro hoy. Como señala Becker en Una nación bajo estrés, "Cannon describió el estrés en términos de calor, hambre, falta de oxígeno y otros fenómenos que pueden causar respuestas fisiológicas predecibles".

Concluyó que en respuesta al miedo y la furia, nuestros cuerpos liberaron adrenalina y aumentaron los latidos del corazón y el azúcar en la sangre. Pero nuestros cuerpos siempre volverían a la "homeostasis" o mantendrían "un curso uniforme". Los restos de esta teoría siguen vivos en la actualidad. Según Becker en su libro:

“… Se acepta en general que, después de Cannon, todas las teorías del estrés se basaron, al menos en parte, en sus ideas sobre la homeostasis. El trabajo de Cannon sigue vivo en la idea popular de que existe una batalla constante entre nuestra fisiología obsoleta y las demandas de la vida moderna. Hacemos 'ajustes' biológicos que ya no son funcionales: reaccionamos ante un jefe enojado de la misma forma en que nuestros homólogos de la Edad de Piedra reaccionaron ante un tigre dientes de sable, pero no podemos escapar ... "

Fue el endocrinólogo de origen checo Hans Selye quien popularizó el concepto de estrés. Al principio, Selye usó el término "estrés" al igual que Cannon. Pero en 1950, escribe Becker, "describía el estrés como una 'respuesta a una condición evocada por factores estresantes'". En su libro El estrés de la vida, que Selye escribió para el público, se refiere al estrés como "la tasa de desgaste causado por la vida". También hizo la conexión entre el estrés y la enfermedad.

Selye era un experto en marketing de estrés. Según Becker en su libro, “Un incansable promotor del concepto de estrés, Selye lo vendió y revende a lo largo de los años en lugares populares y profesionales, en sus libros más vendidos La historia del síndrome de adaptación y El estrés de la vida, en charlas con grupos de médicos en Canadá y Estados Unidos, y en reuniones de la Asociación Americana de Psicología.

Pero Selye era tan bueno que aunque el público aceptaba el estrés como un concepto destacado, sus teorías específicas se perdían. De hecho, "... la" verdad "del concepto de estrés y la aceptación estadounidense de él no se produjo mediante un acuerdo científico o mediante curas médicas para las enfermedades" relacionadas con el estrés ". Fue la popularidad del estrés lo que hecho es 'cierto' ”, escribe Becker.

Movimientos colectivos

Si bien es la forma estadounidense de creer que podemos arreglar cualquier cosa por nuestra cuenta, algunos problemas requieren una acción colectiva, dijo Becker. Tomemos la discriminación, por ejemplo. La única razón por la que el valiente comportamiento de Rosa Parks “funcionó es porque ya había un movimiento en marcha”, dijo Becker. Si un movimiento no existiera, su protesta individual probablemente habría sido aislada.

Hoy en día, hay muchos movimientos colectivos que tienen como objetivo lograr cambios. Becker mencionó un sitio web llamado MomsRising, un lugar donde las mamás pueden conectarse y presionar a sus representantes para que hagan cambios a nivel de políticas.

En última instancia, Becker cree que estamos haciendo las preguntas equivocadas sobre el "estrés". En lugar de preguntarnos únicamente cómo podemos aliviar o reducir nuestra propio Enfatizamos, deberíamos preguntarnos cómo nuestra sociedad, a nivel de políticas, puede abordar el panorama general. Los problemas que están en la raíz de nuestro estrés rara vez son problemas individuales; son sociales.


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