Trastorno de estrés postraumático (PTSD)

Introducción a los síntomas y el tratamiento del PTSD

¿Qué es el PTSD?

El trastorno de estrés postraumático (TEPT) es un trastorno mental debilitante que puede ocurrir cuando una persona ha experimentado directamente o simplemente ha sido testigo de un evento extremadamente traumático, trágico o aterrador. Las personas con trastorno de estrés postraumático generalmente tienen pensamientos y recuerdos aterradores persistentes de su terrible experiencia y se sienten emocionalmente insensibles, especialmente con las personas cercanas a ellas.

El trastorno de estrés postraumático, una vez conocido como "choque de proyectiles" o fatiga de batalla, fue llamado la atención del público por primera vez por los veteranos de guerra después de la Guerra Civil en los Estados Unidos (e internacionalmente, después de la Primera Guerra Mundial), pero puede resultar de cualquier número de incidentes traumáticos que no sean tiempos de guerra. Estos incluyen secuestros, accidentes graves como accidentes de coche o trenes, desastres naturales como inundaciones o terremotos, ataques violentos como un atraco, violación o tortura, o estar cautivo. El evento que lo desencadena puede ser algo que amenazó la vida de la persona o la vida de alguien cercano a él o ella. O el evento podría ser algo presenciado, como la destrucción después de un accidente aéreo.

La mayoría de las personas con trastorno de estrés postraumático reviven repetidamente el trauma en forma de pesadillas y recuerdos perturbadores, llamados recuerdos - durante el día. Las pesadillas o los recuerdos pueden aparecer y desaparecer, y una persona puede estar libre de ellos durante semanas, y luego experimentarlos a diario sin ningún motivo en particular.

El TEPT puede ocurrir a cualquier edad, incluida la niñez. El trastorno puede ir acompañado de depresión, abuso de sustancias o ansiedad. Los síntomas pueden ser leves o graves: las personas pueden irritarse fácilmente o tener arrebatos violentos. En casos graves, pueden tener problemas para trabajar o socializar. En general, los síntomas parecen empeorar si el evento que los desencadenó fue iniciado por una persona, como un asesinato, en lugar de una inundación. No solo los soldados contraen TEPT, cualquiera puede experimentar o presenciar algo traumático.

Síntomas

Según la Asociación Estadounidense de Psiquiatría (2013), el trastorno de estrés postraumático implica cinco componentes principales: experimentar un evento traumático, volver a experimentar el evento, participar en la evitación, sufrir estas experiencias y un aumento de los síntomas de excitación (p. Ej. edge ”todo el tiempo).

Los síntomas principales del PTSD giran en torno a experimentar un evento traumático, ya sea directamente, al presenciarlo, o indirectamente (al conocer a alguien que lo experimentó). El evento traumático debe involucrar la muerte, lesiones graves y / o violencia sexual.

El trastorno de estrés postraumático también implica una repetición constante del evento o pensamientos o recuerdos intrusivos del evento. Muchas personas con esta afección experimentan pesadillas y recuerdos del evento. A menudo estarán más emocionados o molestos en el aniversario del evento, o cuando se les recuerde.

Las personas diagnosticadas con PTSD también evitan cualquier tipo de sentimientos, personas o situaciones asociadas con el evento traumático. Experimentan problemas importantes en su vida diaria debido a estos síntomas, como tener problemas para recordar cosas, tener un sentido distorsionado de la culpa, estar atrapados en un ciclo de emociones negativas y sentirse desapegado, desconectado o aislado de los demás.

Finalmente, una persona con PTSD se siente "nerviosa" la mayor parte del tiempo, lo que resulta en un aumento de la irritabilidad, dificultad para dormir y concentración.

Causas y diagnóstico de PTSD

Los investigadores del Instituto Nacional de Salud Mental y otras instituciones de investigación aún no están seguros de qué causa el PTSD en algunas personas que presencian o experimentan un evento traumático, pero no en otras. Puede haber una serie de factores de riesgo preexistentes que aumentan la probabilidad de que una persona sea diagnosticada. Estos factores incluyen: experimentar una pérdida significativa de la infancia, tener baja autoestima, experimentar un trauma previo, experimentar situaciones traumáticas o abusivas previas de las que no se pudo escapar o dejar, tener problemas de salud mental previos o antecedentes de enfermedad mental en la familia, o tener antecedentes de abuso de sustancias.

El trastorno por estrés postraumático, como la mayoría de los trastornos mentales, lo diagnostica mejor un especialista en salud mental, como un psicólogo, un psiquiatra o un trabajador social clínico. Si bien un médico de familia o un médico general puede ofrecer un diagnóstico preliminar, solo un profesional de la salud mental ofrece la experiencia y las habilidades necesarias para diagnosticar esta afección de manera confiable.

Tratamiento para el PTSD

El PTSD se puede tratar con éxito, generalmente con una combinación de psicoterapia y medicamentos (para el alivio de síntomas específicos, por ejemplo, los sentimientos depresivos comunes que lo acompañan). Las personas con PTSD deben buscar tratamiento con un profesional de la salud mental, como un psicólogo o terapeuta, que tenga experiencia y antecedentes específicos en el tratamiento del trastorno de estrés postraumático.

La mayor parte del tratamiento para el TEPT se centra en un tipo de psicoterapia llamada terapia de trauma. La terapia de trauma generalmente se divide en tres fases principales: seguridad, revisión de los recuerdos del trauma y ayuda a la persona a integrar sus nuevas habilidades y conocimientos en su vida cotidiana. Esto se puede hacer mediante una combinación de exposición, técnicas de relajación, EMDR y trabajo corporal (o terapias somáticas).

La psicoterapia para el PTSD es un proceso complejo, pero no necesariamente requiere mucho tiempo. La mayoría de las personas que reciben tratamiento terapéutico lo hacen una vez a la semana en sesiones individuales y cara a cara con un terapeuta capacitado que tenga experiencia en el tratamiento de trastornos traumáticos. Algunas personas también se benefician de la terapia de grupo o de asistir a un grupo de apoyo regular. En la mayoría de los casos, los síntomas asociados con esta afección disminuyen con el tiempo con el tratamiento. Dependiendo de la gravedad de los síntomas, muchas personas disfrutarán de un alivio de los síntomas en unos pocos meses y una recuperación significativa en uno o dos años.

Vivir y controlar el trastorno de estrés postraumático

Las personas que viven con un trastorno de estrés postraumático pueden sentir que están librando una batalla diaria con sus recuerdos. No es una condición fácil de vivir, ya que una persona trabaja en su plan de tratamiento con profesionales de la salud mental.

El manejo del PTSD se realiza mejor con un enfoque integral. El tratamiento activo a través de psicoterapia y medicación (si es necesario) se puede complementar con grupos de apoyo y apoyo comunitario. Si una persona con trastorno de estrés postraumático tiene una pareja, la consejería para parejas puede beneficiar la relación, de modo que su pareja pueda comprender mejor y aprender a afrontar los síntomas asociados con esta afección.

Lea historias personales: Dos historias de PTSD y PTSD: A Roller Coaster Life

Obteniendo ayuda

El apoyo de compañeros es una excelente manera de complementar su tratamiento regular con apoyo emocional e información de otras personas que también sufren de trastorno de estrés postraumático. A continuación, se incluyen algunos recursos de apoyo adicionales y formas de obtener ayuda que pueden ser beneficiosos para alguien que padece esta afección.

  • Únase a nuestro grupo de apoyo general de PTSD
  • Únase a nuestro grupo de apoyo para combatir el trastorno de estrés postraumático
  • Encuentre un terapeuta u obtenga asesoramiento en línea
  • Más recursos e historias: PTSD en OC87 Recovery Diaries

Más información sobre el trastorno de estrés postraumático

Vea el video sobre PTSD:

Referencias

Asociación Americana de Psiquiatría. (2013). Manual diagnóstico y estadístico de trastornos mentales: Quinta edición. Arlington, VA.

Centro Nacional de PTSD. (2018). Criterios DSM 5 para PTSD. Consultado el 26 de marzo de 2019.