Negligencia emocional infantil: el defecto fatal

Andrea, de 23 años, teme en el fondo que si permite que alguien se acerque lo suficiente para ver a la verdadera Andrea, no les gustará lo que ven.

Jeremy observa a la gente que camina por la calle riendo y hablando, y se pregunta qué tienen ellos que él no.

Christina, una mujer de negocios consumada, se siente secretamente fuera de lugar dondequiera que va.

Aunque pueda parecer que cada una de estas personas está luchando con un problema diferente, todas estas luchas secretas y dolorosas provienen de las mismas raíces comunes. Andrea, Jeremy y Christina creen profundamente que algo anda mal con ellos. Yo llamo a esta creencia el defecto fatal.

He notado el defecto fatal entre muchos de mis pacientes durante mi carrera. En su psicoterapia conmigo, casi ninguno de ellos pudo expresar con palabras esta creencia profundamente arraigada. En cambio, surgió gradualmente. Estaba tejido de manera invisible en sus historias, percepciones y recuerdos, como el fondo sutil e invisible de un tapiz colorido. Muchas de estas personas encantadoras no tenían conciencia de que esta creencia de fondo existiera. Solo escuchando entre líneas y mirando detrás del cuadro que pintaron de sus vidas, pude verlo.

El defecto fatal no existe realmente. No es algo real. Pero es un sentimiento real. Es un sentimiento cuyo poder proviene de ser insidioso, invisible e innombrable. Es un sentimiento que puede perseguir a una persona a lo largo de su vida, sin delatarse nunca. Veamos más de cerca la infancia de Andrea, Jeremy y Christina, para ilustrar cómo cada uno llegó a tener su propia versión personal del defecto fatal.

Los padres de Andrea eran adictos al trabajo. Eran personas ambiciosas y de gran éxito que amaban a sus hijos. Pero realmente no tuvieron tiempo para conocer a sus hijos. Andrea fue criada por una serie de niñeras que iban y venían. Andrea esencialmente creció en un vacío emocional, sintiendo que sus padres no la conocían realmente. En ausencia de atención e interés de los padres, su mente infantil procesó esto como: "No soy digno de saber". De adulta, anticipó el rechazo en todas las relaciones.

Jeremy era hijo único de dos padres deprimidos. Sus padres lo amaban y hacían todo lo posible por cuidarlo y criarlo. Tenía una casa bonita y mucha comida y ropa. Pero emocionalmente, su infancia se empobreció. Debido a su depresión, los padres de Jeremy lucharon por tener la energía para saludar ellos mismos cada día. Les quedaba poco para su hijo.

Cuando Jeremy tuvo un problema con sus amigos, nadie se dio cuenta. Cuando obtuvo una A + en una prueba de matemáticas, nadie se dio cuenta. Jeremy creció sin nadie con quien compartir su dolor o su alegría. Creció sin la conexión emocional con los demás que hace que la vida sea estimulante y significativa. Como adulto, vivió su vida con escasez de este ingrediente principal: la conexión emocional.

Christina creció en una gran familia de clase trabajadora, caótica pero amorosa. Las personas de su familia eran esencialmente "ciegas a las emociones". No compartieron, expresaron, notaron ni respondieron a la emoción. Nadie en el mundo de la joven Christina estaba sintonizado con el mundo de los sentimientos. Entonces Christina no tenía a nadie que le enseñara a reconocer, leer, tolerar, expresar o manejar sus propios sentimientos (o los de los demás). Christina tuvo éxito en el mundo de los negocios porque es inteligente, enérgica y motivada. Pero carecía de inteligencia emocional. En situaciones sociales, se sentía fuera de su elemento. Luchó por sentirse parte del pegamento emocional que une a todos los demás.

La infancia de estas personas se ve muy diferente desde el exterior. Pero en realidad son bastante parecidos. Un factor común une sus historias: Negligencia emocional infantil (CEN).

La buena noticia es que la falla fatal puede corregirse en la edad adulta. Aquí hay cuatro pasos para corregir su falla fatal:

  1. Reconozca que lo tiene y que no es un defecto real. Solo es un sentimiento.
  2. Encuentra las palabras para expresar tu propia versión única de "algo anda mal en mí".
  3. Identifica su causa específica en tu infancia. ¿De qué manera fuiste descuidado emocionalmente? ¿Cómo provocó tu defecto fatal?
  4. Empiece a trabajar para aceptar sus emociones y reconocer cuándo tiene un sentimiento. Escuche lo que le dice el sentimiento y exprese ese sentimiento con palabras. Si esto le resulta difícil, busque un terapeuta capacitado para que lo ayude.

En el mundo de hoy, afortunadamente somos muy conscientes de los efectos devastadores del trauma y el maltrato infantil sobre la salud y la felicidad de los adultos. Pero hemos pasado por alto la negligencia emocional. Andrea, Jeremy y Christina recordaron una infancia libre de traumas y abusos y no pudieron ver que sus padres les fallaban emocionalmente.