No, los investigadores no han descubierto la causa del TOC

Si las “noticias falsas” son una epidemia, no lo vemos con más claridad que en las oficinas de relaciones con los medios de las universidades que promueven los últimos resultados de las investigaciones de sus profesores. Parte de la culpa recae en los propios investigadores, que han evitado el lenguaje conservador y cuidadoso en sus estudios y, en cambio, han recurrido a la hipérbole y la generalización excesiva.

El último ejemplo de "noticias falsas" científicas es el supuesto descubrimiento de la causa única del trastorno obsesivo compulsivo (TOC). Y no tenemos que mirar más allá del comunicado de prensa publicado por la Universidad de Würzburg para ver qué tan grave es el problema.

Para aclarar esto, los investigadores no han descubierto la causa del trastorno obsesivo compulsivo (TOC).

Lo que sí encontraron los investigadores fue que cuando desactivaron una proteína específica (SPRED2) que inhibe una vía de señal neurológica en los cerebros de los ratones (cascada de la quinasa Ras / ERK-MAP), crearon comportamientos similares al TOC. En ratones.

El año pasado, otro grupo de investigadores de la Universidad de Duke descubrió que "un solo tipo de receptor del neurotransmisor glutamato en el cerebro es responsable de una variedad de síntomas similares al TOC en ratones". Pero no trabajaron en SPRED2, su trabajo fue en SAPAP3, una proteína completamente diferente.

Esto se debe a que hay varios modelos de ratones diferentes en los que varios grupos de investigación están trabajando para ayudar a explicar los comportamientos del TOC. Es un área de estudio muy compleja con algunos resultados iniciales prometedores.

Lo que se pierde por completo en la traducción de esta ciencia compleja a las noticias de salud cotidianas es que este trabajo actualmente solo se realiza en ratones, no en humanos. Cuando los modelos de ratones se traducen a humanos, la mayoría de las veces no funcionan. Sin embargo, no encuentra esa precaución importante en ninguno de los comunicados de prensa, ni en ninguna de las principales noticias basadas en esos comunicados de prensa de las oficinas de prensa de las universidades.

De hecho, no encuentra ninguna precaución en el comunicado de prensa original sobre los hallazgos de los investigadores. Ni una sola palabra sobre la posibilidad de generalizar los resultados a los humanos, o cómo el trabajo de los investigadores cuadra con los hallazgos de otros investigadores sobre diferentes proteínas que exhiben comportamientos similares en ratones.

El problema: obtener su señal a través del ruido

Robert Emmerich, quien escribió el comunicado de prensa de la Universidad de Würzburg que hizo una afirmación tan audaz y demasiado generalizada acerca de que sus investigadores encontraron la verdadera causa del TOC, es parte del problema. El Sr. Emmerich no es un científico, es simplemente un editor y escritor empleado por la Universidad de Würzburg para asegurarse de que todo lo que escribe sea recogido por las principales organizaciones de noticias.

El desafío del Sr. Emmerich para conseguir que sus comunicados de prensa sean recogidos crece cada día a medida que Internet se satura con nuevos hallazgos de investigadores que definitivamente han encontrado algo NUEVO que debe notarse. Los investigadores están bajo la presión de sus instituciones para garantizar que el trabajo que realizan sea importante y, idealmente, pueda venderse al público como un conjunto de bienes intelectuales. Estos bienes, si se promocionan adecuadamente, aumentarán la reputación y la estatura de la universidad. "¡Sí, somos la universidad que descubrió la causa real del TOC!"

Los investigadores legítimos que trabajan duro en las universidades tradicionales no solo tienen que publicar su trabajo (y luego publicitarlo), sino que cada vez más tienen que competir con la gente común que simplemente inventa cosas para obtener clics en su sitio web (lo que impulsa la publicidad o las ventas). ingresos en sus bolsillos).

No ayuda cuando las noticias principales, regurgitando el comunicado de prensa de mierda de la Universidad de Würzburg, repiten la misma afirmación infundada:

  • Descubierta la causa del trastorno obsesivo compulsivo
  • Investigadores alemanes descubren la causa del TOC - Teen Vogue
  • Los científicos descubren la causa del trastorno obsesivo compulsivo - UPI
  • Los científicos encontraron la causa subyacente del trastorno obsesivo-compulsivo - Nature World News
  • Comportamientos del trastorno obsesivo-compulsivo relacionados con la falta de proteína en el cerebro - Medical Daily

No hay una respuesta fácil al problema de explicar la ciencia compleja de una manera simple con las precauciones adecuadas. No hay recompensa para las oficinas de medios de las universidades por reprimir su entusiasmo por el trabajo de sus investigadores, y hay pocos beneficios para que las organizaciones de noticias convencionales bajen el tono de sus titulares para reflejar con mayor precisión la verdad. Las principales organizaciones de noticias, sin embargo, tienen la responsabilidad ante el público de comenzar a cuestionar los comunicados de prensa de las universidades y hacer dos minutos de búsqueda en Google (como hice yo) para poner las nuevas investigaciones en su contexto adecuado.

No es tan dificil. Es algo que solíamos llamar buen periodismo.

Referencia

Schuh, K. y col. (2017). El comportamiento similar al TOC es causado por la disfunción de los circuitos tálamo-amígdala y la señalización de TrkB / ERK-MAPK regulada al alza como resultado de la deficiencia de SPRED2. Psiquiatría molecular, DOI: 10.1038 / mp.2016.232

Notas al pie:

  1. El título del estudio actual, “El comportamiento similar al TOC es causado por la disfunción de los circuitos tálamo-amígdala y la señalización de TrkB / ERK-MAPK regulada al alza como resultado de la deficiencia de SPRED2” revela la verdad. Este no es necesariamente el mismo trastorno obsesivo-compulsivo que se define en los adultos; es un "comportamiento relacionado con el TOC" ... en ratones. [↩]