Cory Monteith: Una llamada de atención sobre la recaída

Cory Monteith, actor de Glee, fue encontrado muerto en su habitación de hotel en Vancouver recientemente por una sobredosis de heroína y alcohol. Él fue franco acerca de su larga historia de luchas con la adicción que comenzó cuando era adolescente, usando “cualquier cosa y todo” cuando tenía 16 años. Más recientemente, ingresó a rehabilitación en marzo pasado.

Como médico que trata la adicción a los opiáceos todos los días en mi oficina en San Francisco, veo a muchas personas consumadas como Cory que están trabajando duro para mantenerse limpias.

A diferencia del mito de que los adictos son un desastre total, descalzos y desaliñados, mis pacientes funcionan muy bien. Son abogados, programadores informáticos, amas de casa, trabajadores de la construcción y empresarios. Trabajan, crían familias y contribuyen a sus comunidades.

Ayudo a cada uno de ellos a planificar la recaída porque la probabilidad es muy alta y los riesgos son mortales. Después de un período de limpieza, la tolerancia del cuerpo a los opiáceos disminuye y las dosis utilizadas anteriormente se vuelven mortales.

Lamentablemente, no es del todo sorprendente que la sobredosis de Cory se produjera después de una rehabilitación reciente.

La química del cerebro tiene mucho que ver con por qué las recaídas son tan comunes. Los opiáceos tienen un efecto intenso en el cerebro. Están diseñados para que se sienta realmente bien y lo hacen tan bien que al poco tiempo de usarlos, se vuelve muy difícil sentirse "normal" sin la droga. Incluso después de meses o años de estar limpias, las personas luchan con los síntomas de abstinencia de depresión, ansiedad e insomnio.

Cuando las cosas se ponen difíciles, las personas en recuperación necesitan algo más que opiáceos para ayudarles. La preparación es la clave para la prevención.

En mi práctica, combino medicamentos con entrenamiento de cuerpo y mente. Hay varios medicamentos aprobados por la FDA, como la buprenorfina, que pueden ayudar a las personas a salir de la montaña rusa de la adicción a los opiáceos. A los pocos días de tomar el medicamento, los antojos desaparecen para la gran mayoría de las personas.

La buprenorfina no es una panacea, pero salva vidas. Ayuda al cerebro a comenzar a sanar y crea un respiro para que las personas aprendan formas más saludables de manejar los altibajos de la vida.

La recaída es prácticamente un hecho a menos que los pacientes aprendan habilidades para reducir la ansiedad y dormir mejor, obtengan los nutrientes que mejor apoyen el cerebro, el cuerpo y la recuperación y desarrollen herramientas para lidiar con los antojos, la abstinencia y el dolor.

El cerebro puede curar. No es fácil, pero he descubierto que cuando las personas comprenden cómo funcionan los opiáceos en sus cerebros, están más capacitadas para llevar su recuperación en nuevas direcciones.