Georgia Mental Health se une al siglo XXI con el asentamiento

Supongo que "más vale tarde que nunca" se aplica a la forma en que nosotros, como sociedad, tratamos a los enfermos mentales crónicos y graves, ya aquellos que suelen pertenecer a clases socioeconómicas más bajas.

Georgia se une al siglo XXI al aceptar dejar de enviar pacientes a sus hospitales estatales anticuados y mal financiados, y permitir que los pacientes busquen y reciban servicios dentro de su propia comunidad local. Aparentemente, este es el primer acuerdo con el gobierno federal que invoca la Ley de Estadounidenses con Discapacidades (ADA) para sugerir que la atención hospitalaria psiquiátrica pública para pacientes hospitalizados no está lo suficientemente integrada dentro de la comunidad (al menos en el caso de Georgia).

El acuerdo se alcanzó como un acuerdo con el gobierno federal para brindar a los pacientes más opciones en cuanto a cómo recibir tratamiento financiado con fondos públicos para una enfermedad mental o discapacidad del desarrollo. El acuerdo entre el Departamento de Justicia de Estados Unidos y el Estado de Georgia se alcanzó el martes 19 de octubre.

El esfuerzo para sacar a los pacientes de los hospitales estatales almacenados comenzó en la década de 1960, con el respaldo de John F. Kennedy de un modelo federal de Centro Comunitario de Salud Mental. Eso fue hace casi 50 años. Algunos estados adoptaron rápidamente este nuevo modelo y, en la década de 1980, estaban cerrando sus hospitales estatales y trasladando a los pacientes a atención y tratamiento basados ​​en la comunidad. Otros estados, como Georgia, se han tomado su tiempo para cerrar los ineficaces hospitales estatales, mientras que 130 pacientes han muerto a los hospitales.

Ahora, con un pequeño empujón por parte de los federales, Georgia se unirá al siglo XXI para brindar el estándar típico de atención a las personas con enfermedades mentales graves y discapacidades del desarrollo.

El acuerdo afecta a más de 9.000 georgianos en el transcurso de los próximos cinco años, así como a 750 personas con discapacidades del desarrollo. La intención del acuerdo es intentar sacar a más georgianos de los hospitales estatales y llevarlos a la atención y el tratamiento basados ​​en la comunidad.

El acuerdo de conciliación es de gran alcance y es un buen comienzo, según el comunicado de prensa del Centro Carter:

Según este acuerdo, los hospitales ya no serán el único punto de entrada para las personas con enfermedades mentales en el sistema público de salud mental de Georgia. Ahora los georgianos podrán acceder a servicios de crisis basados ​​en la comunidad cuando necesiten cuidados intensivos o para pacientes hospitalizados.

También podrán acceder a los tipos de apoyo a largo plazo, como vivienda con apoyo, empleo con apoyo y gestión intensiva de casos, que necesitan para mantener una vida saludable e independiente en la comunidad. También existe el compromiso de expandir los servicios de apoyo entre pares, un modelo reconocido a nivel nacional que comenzó aquí en Georgia en el que las personas con enfermedades mentales se ayudan entre sí para controlar los síntomas y acceder a los servicios.

El Centro Bazelon, que representó a una coalición de partes interesadas que ha asesorado al tribunal de distrito federal en el caso, también comentó sobre el acuerdo:

"Si bien no es una panacea, este acuerdo da el primer paso para garantizar que los georgianos reciban servicios de salud mental que estén completamente integrados en la comunidad, como lo exigen la decisión de la Corte Suprema de Olmstead y la Ley de Estadounidenses con Discapacidades", dijo Robert Bernstein, PhD, director ejecutivo del Centro Bazelon.

Los hospitales psiquiátricos públicos de Georgia se encuentran entre los peores del país. Más de 130 pacientes murieron en circunstancias sospechosas en los hospitales psiquiátricos públicos de Georgia durante los últimos siete años, según una investigación anterior del Atlanta Journal-Constitución periódico.

Después de la falta de respuesta oficial o pública a las muertes sospechosas, el personal de The Carter Center comenzó a movilizar a la comunidad de salud mental en todo el estado, así como a otros grupos de partes interesadas, e inició una asociación con el Centro Nacional de Bazelon para la Ley de Salud Mental para ayudar a identificar soluciones a la crisis en los hospitales.

Los esfuerzos de la coalición de defensa se hicieron más urgentes a principios de 2009 cuando el estado de Georgia y el Departamento de Justicia estaban listos para resolver una demanda por las muertes sin la participación adecuada de las partes interesadas. Se trataba de garantizar la seguridad en los hospitales, así como mejorar los sistemas comunitarios de salud mental y abuso de sustancias, de modo que los georgianos con enfermedades mentales graves reciban el tratamiento adecuado antes de que requieran hospitalización y tengan acceso a los servicios adecuados una vez que sean dados de alta del hospital. .

"Esta es la mejor manera de avanzar y servir a la gente de este estado", dijo el Dr. Thomas H. Bornemann, director del Programa de Salud Mental del Centro Carter. "Sabemos que cuando las personas se involucran con la comunidad, pueden ir más allá de la condición de pacientes crónicos y avanzar hacia la recuperación".

Si bien no es ideal, ya que no cierra directamente los hospitales estatales ni da un calendario específico para hacerlo, es un primer paso sólido para ayudar a llevar la atención de salud mental pública de Georgia al siglo XXI. Y solo 10 años y al menos 130 vidas demasiado tarde.

Quizás Carolina del Norte, Alabama y Texas, entre otros estados que luchan con sus propios sistemas públicos de atención de salud mental, puedan aprender algo de este caso.

Para mayor información

  • Declaración del Centro Carter sobre el Acuerdo de conciliación de servicios de salud mental de Georgia
  • Bazelon Center elogia el acuerdo para servir a los georgianos con discapacidades mentales en la comunidad en lugar de los hospitales estatales
  • Acuerdo de conciliación de 2010 entre Estados Unidos y Georgia (PDF)