El rápido aumento de peso en la infancia puede aumentar el riesgo de obesidad en niños con autismo

Los niños con trastorno del espectro autista (TEA) tienen más probabilidades de volverse obesos en comparación con sus compañeros de desarrollo típico. Pero hasta ahora, no ha quedado claro por qué los niños con TEA tienen un mayor riesgo de desarrollar obesidad.

En un nuevo estudio, los investigadores de la Escuela de Enfermería de la Universidad de Pensilvania (Penn Nursing) examinaron los factores de riesgo de obesidad en la vida temprana entre los niños con TEA y aquellos con retrasos o trastornos del desarrollo, así como en niños de la población general.

Los hallazgos, publicados en la revista Autismo, se encuentran entre los primeros en demostrar que los niños con TEA tuvieron la mayor frecuencia de aumento de peso rápido durante los primeros seis meses de vida, lo que puede aumentar el riesgo de obesidad infantil.

“Los patrones de crecimiento saludable durante la infancia, en particular, pueden tener una importancia especial para los niños con mayor riesgo de un diagnóstico de TEA, incluidas las poblaciones de alto riesgo, como los ex bebés prematuros, los hermanos menores de niños con TEA, los niños con trastornos genéticos que predisponen a TEA y otros ”, dijo Tanja Kral, Ph.D., profesora asociada de enfermería en el departamento de ciencias de la salud bioconductual y autora principal del estudio.

El estudio también mostró que las madres de todos los grupos que tenían sobrepeso u obesidad antes del embarazo tenían casi 2,5 veces más probabilidades de tener un hijo con sobrepeso u obesidad entre los 2 y los 5 años.El riesgo de obesidad infantil en todos los grupos también fue 1,5 veces mayor para las madres que excedieron las recomendaciones de aumento de peso durante el embarazo.

“Ayudar a las madres a lograr un peso saludable antes del embarazo y un aumento de peso gestacional adecuado y fomentar un crecimiento saludable durante la infancia representan objetivos importantes para todos los niños”, dijo Kral.

Los hallazgos del nuevo estudio pueden arrojar luz sobre los posibles mecanismos subyacentes al mayor riesgo de obesidad en los niños con TEA y ofrecer objetivos para la intervención temprana.

En los Estados Unidos, el porcentaje de niños y adolescentes afectados por la obesidad se ha más que triplicado desde la década de 1970, según los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC). Los datos de 2015-2016 muestran que casi 1 de cada 5 niños y jóvenes en edad escolar (de 6 a 19 años) en los Estados Unidos tiene obesidad.

Además, un estudio de 2014 de más de 6,000 niños y adolescentes del espectro reveló que tienen más del doble de probabilidades de tener sobrepeso y casi cinco veces más probabilidades de ser obesos que sus compañeros típicos.

Fuente: Escuela de Enfermería de la Universidad de Pensilvania