Este día puede cambiar tu vida

“Un día puede cambiar tu vida. Un día puede arruinar tu vida. Toda la vida son tres o cuatro grandes días que lo cambian todo ". - Beverly Donofrio

Los momentos singulares son esos momentos en los que todo cambia en tu vida, cuando el evento queda grabado de forma indeleble en tu cerebro y tu vida nunca vuelve a ser la misma. Es en momentos como estos cuando cualquier ser humano racional comienza a apreciar el valor de aprovechar al máximo el tiempo que tiene ahora.

La mayoría de la gente puede relatar esos momentos con gran detalle. No es una tarea que requiera mucha reflexión. De hecho, tienden a salirse de la lengua como si estuvieran justo encima de la conciencia.

Voy a relatar aquí uno de esos momentos, un día que cambió no solo mi vida para siempre, sino la de mi esposo y uno de nuestros hijos, quien fue fundamental para salvar la vida de mi esposo.

Morir y volver a la vida

Mi esposo sufrió un paro cardíaco en la sala de estar adyacente a nuestro dormitorio a las 11 p.m. Por la noche. Uno de nuestros cuatro hijos, un hijo adulto, estaba de visita y todavía estaba despierto en el pasillo. Escuchó a mi esposo ahogarse y a mí gritar su nombre para despertarme mientras llamé frenéticamente al 9-1-1. Mi esposo tenía los ojos cerrados, jadeaba, se ahogaba, y luego estaba inmóvil, con la cabeza hacia atrás, sin respiración, sin pulso, nada.

Nuestro hijo comenzó inmediatamente la RCP, habiendo sido entrenado años antes en la técnica. Todo esto sucedió a los 1-2 minutos del arresto. El operador del 9-1-1 permaneció en la línea, contando mientras nuestro hijo continuaba realizando resucitación cardiopulmonar y yo bajé las escaleras para abrir la puerta principal y acompañar a los paramédicos, el departamento de bomberos, los ayudantes del alguacil y otros socorristas a la casa.

Después de hacerse cargo, los paramédicos tuvieron que darle una descarga a mi esposo tres veces, usar un epi pen tres veces y mi cónyuge se desinfló tres veces antes de obtener un pulso débil. Esto tomó más de 40 minutos. Luego crearon una camilla improvisada y llevaron a mi esposo abajo y a la ambulancia.

En la sala de emergencias, siguieron las medidas de emergencia, mientras mi esposo estaba inconsciente, sin vida, apenas aferrado a la vida. Luego lo llevaron al laboratorio de cateterismo donde el cirujano cardíaco de guardia insertó dos stents para abrir las arterias izquierda y derecha que estaban cerradas en un 75% y 90%, respectivamente. Uno de ellos era el "hacedor de viudas", el descendente anterior izquierdo (LAD), el grande. Después, el cirujano dijo que nunca había visto a nadie regresar de un arresto así, pero que solo el tiempo diría qué daño se había hecho, o cuánto tiempo o incluso si mi esposo se recuperaría.

Cada segundo de esas largas horas se quema en mi cerebro. No recuerdo haber respirado, aunque sí recuerdo haber tenido un frío increíble. Vi morir a mi marido.

Muchas horas después, estaba conectado a un ventilador, conectado a muchas máquinas, en la unidad de cuidados cardíacos. Habría semanas en el hospital y luego rehabilitación cardíaca aguda, seguida de rehabilitación ambulatoria antes de que mi esposo regresara a casa.

Todavía es un largo proceso de recuperación ya que su cerebro se recupera de la anoxia (falta de oxígeno por el paro cardíaco). Aún así, está extraordinariamente agradecido de estar vivo, agradecido de que su hijo estuvo allí para salvarle la vida, de que todo sucedió de tal manera que la ayuda de emergencia que le salvó la vida llegó a tiempo.

Si crees que esto fue un milagro, no hay duda de que lo fue. Los dos paramédicos visitaron a mi esposo en el hospital y dijeron que menos del 3% de las personas que sufren un paro cardíaco regresan. Mi esposo fue uno de esos milagros. Todo alineado y su vida se salvó. Dios tiene mucho más que hacer todavía en la vida, un hecho del que es muy consciente.

¿Qué hubiera pasado si estuviera sola en la casa con mi esposo? No había recibido capacitación en resucitación cardiopulmonar, e incluso si el operador del 9-1-1 pudiera convencerme, los paramédicos y el departamento de bomberos habrían tenido que derribar la puerta para poder entrar a la casa. Se perderían unos segundos preciosos y mi esposo no estaría vivo hoy.

Nuestro hijo es fuerte, está en forma e impulsado por la adrenalina para mantener la RCP a pesar de que mi esposo no ha respondido. Fue este lento flujo de oxígeno lo que mantuvo vivo su cerebro. Sin oxígeno durante más de 2 minutos y el cerebro muere.

Ahora que el evento ha quedado en el pasado, solo puedo reflexionar sobre lo precioso que es la vida, la rapidez con la que se puede apagar y lo poco que apreciamos la delgada línea entre la vida y la muerte.

Las emociones que sentí durante y después del paro cardíaco de mi esposo han sido abrumadoras en ocasiones. Seguí adelante porque él me necesitaba, y sus dedos agarraron los míos muy débilmente incluso cuando no estaba consciente. Sabía que yo estaba allí y su espíritu tenaz, con la ayuda de Dios, lo mantuvo en marcha entonces y ahora.

Altibajos emocionales

Después de regresar a casa, mi esposo ha sufrido una montaña rusa de altibajos emocionales.Se siente frustrado y deprimido cuando lucha por encontrar una palabra, atarse los zapatos, vestirse. La escritura y la lectura son desafíos difíciles y la terapia lo ayuda a encontrar técnicas de afrontamiento para facilitar las tareas mientras su cerebro continúa sanando.

También es brusco, estalla de impaciencia y luego se disculpa. Ya no llora con tanta facilidad como lo hacía en los días posteriores a la extracción del ventilador. Aunque no recuerda lo sucedido, escuchar los detalles lo hizo llorar rápidamente. Lo que sabe ahora sobre su paro cardíaco es solo lo que le han dicho. Probablemente nunca recordará el evento.

Lo que sí sabe es cuánto lo ama y apoya su familia. Somos su roca y lo apoyamos firmemente sin importar los desafíos o cuánto tiempo lleve su curación y recuperación.

Emocionalmente, todos estamos afectados por este evento singular. Estaría mintiendo si dijera lo contrario, aunque soy muy afortunado de tener un gran sistema de apoyo y buenos mecanismos de afrontamiento propios. El cuidado personal también es de vital importancia, ya que si no estoy bien descansado o no cuido de mí misma, no soy buena como cuidadora de mi esposo.

En cuanto a mi relato personal de un día que cambió mi vida para siempre, este es el más importante. Aunque ha habido otros, nada se compara con ver morir a alguien y ser revivido. Saber que jugué incluso un pequeño papel en ese milagro me llena de escalofríos y el conocimiento de que Dios nos cuidó en ese momento. El significado de la vida no se vuelve más claro que eso.