Lidiar con mi hermano esquizofrénico

Ya no sé cómo lidiar con mi hermano mayor esquizofrénico. Ahora soy la única persona de la familia que tendrá algo que ver con él. Nuestros padres han muerto. De vez en cuando decide que se ha curado y que ya no necesita su medicación antipsicótica. Esto siempre va en contra de los consejos médicos, pero no pueden obligarlo. Luego se deteriora hasta el punto en que la policía está involucrada debido a su comportamiento agresivo y alarmante y luego es seccionado y de regreso al hospital. Este ciclo se repite cada dos años. Obviamente, me preocupa mucho su bienestar cuando deja de tomar medicamentos, pero me interrumpe y se vuelve muy paranoico y abusivo, a menudo haciendo acusaciones falsas.

Esta vez (acaba de ser seccionado una vez más), ¡estoy sintiendo seriamente que no puedo soportarlo más! Todos los demás miembros de la familia han corrido una milla, ¿por qué no debería hacerlo yo? Toda mi paciencia, comprensión de su enfermedad y permanecer a su lado parece ser una pérdida de tiempo. ¿Cómo puedo lidiar con esto más? En realidad, no siento que pueda hablar con nadie porque me siento en parte muy enojado por todo esto y luego culpable de estar enojado con alguien que está enfermo y que no tiene idea de que está enfermo.


Respondido por Kristina Randle, Ph.D., LCSW el 2018-05-8

A.

Entiendo tu dilema. Una vez fui parte de un equipo de investigación encargado de reclutar personas con esquizofrenia y uno de sus familiares para participar en un estudio. En última instancia, tuvimos que ampliar nuestra búsqueda para incluir a personas con esquizofrenia que tuvieran un profesional remunerado en sus vidas. Tuvimos una gran dificultad para encontrar personas con esquizofrenia que tuvieran conexiones cercanas con alguno de sus familiares. En la mayoría de los casos, habían perdido el contacto con todos los miembros de su familia y solo tenían conexiones cercanas con profesionales remunerados.

Tener "puentes quemados" no fue solo un fenómeno en nuestro estudio, es así para muchas personas con esquizofrenia. El aspecto de la "puerta giratoria" de la enfermedad de su hermano es común. Es, en parte, lo que hace que la esquizofrenia sea una enfermedad tan complicada. Tener un amplio apoyo social es inmensamente útil en la recuperación de muchos trastornos de salud mental, pero apoyar a una persona con esquizofrenia puede ser muy difícil. Los miembros de la familia a menudo sienten la necesidad de eventualmente cortar los lazos con su ser querido con esquizofrenia para proteger su propia salud mental y bienestar.

Es importante que separe a la persona de la enfermedad. Tu hermano no deja de tomar su medicación por molestar o dificultar. No puede evitarlo. Es parte de la enfermedad. No poder reconocer la propia enfermedad es un síntoma de esquizofrenia llamado anosognosia. La anosognosia es una alteración cerebral que inhibe la capacidad de percibir la enfermedad. Se estima que al menos el 50% de las personas con esquizofrenia tienen anosognosia y, por lo tanto, no son conscientes de su enfermedad. La anosognosia también es común entre otros trastornos, como el Alzheimer y la enfermedad de Huntington. Es un posible efecto secundario de un derrame cerebral.

Hay libros que puedes leer sobre este tema. Uno de los mejores libros es de Xavier Amador llamado No estoy enfermo, no necesito ayuda. También hay organizaciones que pueden ser de ayuda para usted, incluida la Alianza Nacional para los Enfermos Mentales (NAMI) y el Centro de Defensa del Tratamiento. NAMI tiene programas familiares, grupos de apoyo y muchos otros materiales educativos que pueden ayudarlo a aprender a enfrentar los desafíos de amar a alguien con una enfermedad mental grave.

Por último, es posible que también desee considerar la consejería. Un consejero podría ayudarlo a explorar los aspectos emocionales de cuidar a alguien con una enfermedad mental grave.

Cuando siente profundamente que sus esfuerzos son de poco o ningún valor para la persona a la que está tratando de ayudar, es casi seguro que está perdiendo el tiempo. Se paciente. Tu vida y las horas que la componen son tan valiosas como las de la persona a la que intentas ayudar. Cuando lo haya intentado, intentado y vuelto a intentar y nada de lo que haga marca una diferencia real, es hora de detenerse. Esa es mi opinión más sincera, pero solo la tuya realmente importa.

Por favor cuídate.

Dra. Kristina Randle