Transcripción de las declaraciones del presidente Obama en la Conferencia Nacional de Salud Mental

Esta es una transcripción editada de los comentarios del presidente Obama a los participantes de la Conferencia Nacional sobre Salud Mental, celebrada en la Casa Blanca el 3 de junio de 2013. Nuestra cobertura de la Conferencia Nacional sobre Salud Mental continuará aquí mañana con un resumen de la conferencia. .

Presidente Obama: Muchas gracias. Todos por favor tomen asiento. Muchas gracias. Bienvenidos a la Casa Blanca. Gracias Janelle por esa introducción y por compartir tu historia y hacer una gran diferencia en tu organización. Estamos muy orgullosos de tenerte aquí. Quiero agradecer al secretario Sebelius, al secretario Arnie Duncan, al secretario Eric Shinseki, por su liderazgo y su ayuda en la organización de este evento. También quiero agradecer a algunos miembros destacados del congreso que están aquí y que se preocupan profundamente por este tema.

Finalmente, quiero agradecerles a todos por participar en esta Conferencia Nacional de Salud Mental. Queríamos unir a las personas que padecían enfermedades mentales y las familias que las apoyaban. Queríamos reunir a defensores y educadores, líderes religiosos, veteranos, funcionarios locales.

Todos ustedes han demostrado un compromiso extraordinario con lo que es un objetivo fundamental. Es decir, para asegurarse de que la gente no sufra en silencio.

Que tenemos la capacidad de reunir todos los recursos, el apoyo y el amor que hay. Ir tras un desafío extraordinario en nuestra sociedad. El objetivo principal de esta conferencia no es iniciar una conversación. Muchos de ustedes han pasado décadas librando batallas largas y solitarias para ser escuchados. En cambio, se trata de llevar esa conversación a un nivel nacional y sacar a la enfermedad mental de las sombras.

Queremos que las personas que viven con problemas de salud mental sepan que no están solas. Tenemos que asegurarnos de que estamos comprometidos a apoyar a esos compatriotas porque luchar contra una enfermedad mental o cuidar a alguien que la padece puede ser un aislamiento. Creo que todos los que han experimentado el problema de una forma u otra lo entienden. Empieza a sentir que no solo estás solo, sino que no debes cargar a los demás con el desafío.

La oscuridad día tras día, lo que algunos llaman una nube de la que parece que no puedes escapar, comienza a cerrarse. La verdad es que en un año determinado, uno de cada cinco adultos experimenta una enfermedad mental. Uno en cinco. 45 millones de estadounidenses padecen cosas como depresión o ansiedad, esquizofrenia o trastorno de estrés postraumático. Los jóvenes se ven afectados a un ritmo similar. Entonces todos conocemos a alguien, un miembro de la familia, un amigo, un vecino, que ha luchado o tendrá problemas de salud mental en algún momento de sus vidas.

Michelle y yo hemos conocido a personas que han luchado contra una depresión severa a lo largo de los años. Gente que amamos. A menudo, quienes buscan tratamiento continúan viviendo una vida feliz, saludable y productiva. Sabemos que la recuperación es posible. Sabemos que hay ayuda disponible y, sin embargo, como sociedad, a menudo pensamos en la salud mental de manera diferente a otras formas de salud. Ves anuncios en la televisión sobre una gran variedad de problemas de salud física, algunos de ellos muy personales.

[la risa]

Y, sin embargo, susurramos sobre problemas de salud mental y evitamos hacer demasiadas preguntas. El cerebro también es una parte del cuerpo. Simplemente sabemos menos sobre eso. No debería ser vergonzoso hablar o buscar ayuda para enfermedades tratables que afectan a demasiadas personas que amamos.

Tenemos que deshacernos de esa vergüenza. Tenemos que deshacernos de ese estigma. Demasiados estadounidenses que luchan con enfermedades de salud mental todavía sufren en silencio en lugar de buscar ayuda. Necesitamos ver que los hombres y mujeres que nunca dudarían en ir a ver a un médico si tuvieran un brazo roto o tuvieran gripe.

Tienen la misma actitud cuando se trata de su salud mental. Hemos visto veteranos que regresan a casa del campo de batalla con las heridas invisibles de la guerra. Quienes sienten de alguna manera que buscar tratamiento es un signo de debilidad, cuando en realidad es un signo de fortaleza. Lo vemos en los padres que harían cualquier cosa por sus hijos, pero a menudo luchan solos en su batalla por la salud mental, temerosos de que el acercamiento les afecte de alguna manera.

Lo vemos en las tragedias que tenemos el poder de prevenir. Quiero dejar absolutamente claro que la inmensa mayoría de las personas que padecen enfermedades mentales no son violentas. Nunca representarán una amenaza para ellos mismos ni para los demás, y hay muchas personas violentas sin problemas de salud mental diagnosticables. También sabemos que la mayoría de los suicidios cada año involucran a alguien con un trastorno de salud mental o por abuso de sustancias.

En algunos casos, cuando una afección no se trata, puede provocar una tragedia a mayor escala. Podemos hacer algo con historias como estas. En muchos casos, el tratamiento está disponible y es eficaz. Podemos ayudar a las personas que padecen una enfermedad mental a seguir siendo grandes colegas, grandes amigos, las personas que amamos. Podemos aliviar un poco el dolor y darles un nuevo sentido de esperanza. Pero requiere que todos actuemos. Hay algunas formas en las que podemos hacer nuestra parte.

Primero, tenemos que hacer un mejor trabajo reconociendo los problemas de salud mental en nuestros niños y hacer que sea más fácil para los estadounidenses de todas las edades buscar ayuda. En la actualidad, menos del 40 por ciento de las personas con enfermedades mentales reciben tratamiento. Menos del 40 por ciento.

Aunque las tres cuartas partes de las enfermedades mentales surgen a la edad de 24 años, sólo la mitad de los niños con problemas de salud mental reciben tratamiento. Ahora piénselo, no lo aceptaríamos si solo el 40 por ciento de los estadounidenses con cáncer recibieran tratamiento. No lo aceptaríamos si solo la mitad de los jóvenes con diabetes recibieran ayuda. ¿Por qué deberíamos aceptarlo cuando se trata de salud mental? No tiene ningún sentido.

La buena noticia es que hay muchos grupos que se están esforzando por cambiar eso. Un ex colega mío, Gordon Smith, ex senador republicano que perdió a su hijo por suicidio hace 10 años. Lo recuerdo hablando con tanta elocuencia al respecto. Gordon es ahora el director de la Asociación Nacional de Locutores y hoy, la Asociación Nacional de Locutores anuncia una nueva campaña diseñada para cambiar las actitudes sobre las enfermedades mentales a través de anuncios de televisión y redes sociales. Porque Gordon no quiere que otros padres pasen por la angustiosa pérdida que él ha soportado. Te agradecemos, Gordon, por ese gran trabajo.

[aplausos]

Tenemos directores de escuelas secundarias que están celebrando asambleas sobre salud mental. Tenemos organizaciones como la YMCA que se ofrecen como voluntarios para capacitar al personal para reconocer los signos de depresión y otras enfermedades mentales en nuestros jóvenes. Tenemos líderes de diferentes comunidades religiosas que están involucrando a sus congregaciones. Hoy en día, decenas de otras organizaciones han asumido compromisos similares.

Estamos muy agradecidos con todos ustedes. Hay otras personas que están predicando con el ejemplo. Mi gran amigo, Patrick Kennedy, cuando se postuló para la reelección en 2006, podría haber evitado hablar de sus luchas con el trastorno bipolar y la adicción. Seamos realistas, es un Kennedy.

[la risa]

Su asiento era bastante seguro. Todo el mundo lo amaba. Y, sin embargo, Patrick usó sus experiencias como una forma de conectarse y resolver estos problemas, no esconderse de ellos. Un día, una mujer se acercó a Patrick en un centro para personas mayores y le dijo que tenía miedo de decirle a sus amigos que estaba tomando medicamentos para una enfermedad mental porque le preocupaba que pudieran tratarla de manera diferente. Ella le dijo a Patrick: "Eres el único que sabe además de mi hijo".

Patrick comenzó a darse cuenta de cuánto poder podía haber para que la gente hablara sobre estos temas. Patrick se llevó estas historias a Washington, donde trabajó con un grupo bipartidista de legisladores, incluido su padre, para asegurarse de que los servicios de salud mental que recibe a través de su plan de seguro en el trabajo estén cubiertos de la misma manera que los servicios de salud física. Una gran victoria.

[aplausos]

Gracias a los esfuerzos de Patrick y los de los colegas que trabajaron con él, es más fácil para millones de personas unirse a él en el camino hacia la recuperación. Lo que me lleva a un segundo punto. No es suficiente ayudar a más estadounidenses a buscar tratamiento, también tenemos que asegurarnos de que el tratamiento esté allí cuando estén listos para buscarlo. Durante años, nuestro sistema de salud mental ha luchado por servir a las personas que dependen de él. Es por eso que bajo la Ley del Cuidado de Salud a Bajo Precio, estamos expandiendo los beneficios de salud mental y abuso de sustancias para más de 60 millones de estadounidenses. Nuevo seguro médico.

[aplausos]

Se requieren nuevos planes de seguro médico para cubrir aspectos como exámenes de detección de depresión para adultos y evaluaciones de comportamiento para niños. A partir del próximo año, las compañías de seguros ya no podrán negar cobertura a nadie debido a una condición de salud mental preexistente.

[aplausos]

También estamos invirtiendo en ciencia e investigación básica para facilitar el diagnóstico y el tratamiento temprano de enfermedades. A principios de este año, anuncié una ambiciosa iniciativa para desarrollar herramientas para mapear el cerebro humano, lo que podría ayudar a científicos e investigadores a descubrir las respuestas a las condiciones que afectan la salud mental. También estamos haciendo más para apoyar a nuestras tropas y a nuestros veteranos que sufren cosas como lesiones cerebrales traumáticas o PTSD, trastorno de estrés postraumático.

Hoy. perdemos 22 veteranos al día por suicidios. 22. Tenemos que hacer un trabajo mejor que el de prevenir estas tragedias silenciosas con demasiada frecuencia. Es por eso que hemos invertido una enorme cantidad de recursos en una atención de alta calidad y un mejor tratamiento para nuestras tropas. Hoy, bajo el liderazgo de Eric Shinseki, VA va aún más lejos. Se están asociando con 24 comunidades en 9 estados para ayudar a reducir los tiempos de espera de los veteranos que buscan atención de salud mental.

Han cumplido su objetivo de contratar a 1,600 nuevos proveedores de salud mental. Lo que significa que este verano, van a realizar más de 150 cumbres como esta en comunidades de todo el país para que todos los miembros de nuestro servicio y los veteranos comprendan. Al igual que se cuidan a sí mismos y a los demás en el campo de batalla, deben hacer lo mismo fuera del campo de batalla. Eso es parte de ser fuerte. Para muchas personas que sufren de una enfermedad mental, la recuperación puede ser un desafío, pero lo que ayuda más que nada, lo que les da fuerza a muchos de nuestros amigos y seres queridos, es saber que no estás solo.

No estás solo. Está rodeado de personas que se preocupan por usted y que lo apoyarán en el camino para recuperarse. Estamos aquí para usted y de eso se trata esta conferencia. Por eso estos temas son tan importantes. Si hay alguien que está escuchando, si estás luchando, busca ayuda.

Hombre 1: Gracias, señor presidente.

Presidente Obama: De nada. [aplausos]

Si conoce a alguien que está luchando, ayúdelo a comunicarse. Recuerde a los miembros de la familia que cargan con sus propias cargas y también necesitan nuestro apoyo. Más que nada, que las personas que sufren en silencio sepan que la recuperación es posible. No estan solos. Hay esperanza. Existe la posibilidad. Eso es lo que todos ustedes representan con la extraordinaria promoción y trabajo que ya han realizado.

Gracias a todos por estar aquí. Hagamos todo lo posible para ayudar a nuestros conciudadanos a sanar y prosperar. Ahora me gustaría dejarlo en manos de la secretaria Sebelius, quien dirigirá nuestro panel de apertura. Muchas gracias, a todos.

[aplausos]

Información Adicional

Entrada de blog de la Casa Blanca sobre la conferencia

El vicepresidente Biden, el secretario de Asuntos de los Veteranos Eric Shinseki y el actor Bradley Cooper concluyen el final de la conferencia (video, 38 minutos)