¿Tienes la tristeza del verano? 5 ideas que pueden ayudar

Picnics en la playa.

Tardes junto a la piscina.

Tres meses de felicidad veraniega.

O no.

Para muchas personas, los meses de verano son los más difíciles. De hecho, el 10 por ciento de los diagnosticados con trastorno afectivo estacional sufren síntomas en la época más brillante del año. El calor brutal, la luz brillante y los días largos del verano pueden contribuir a la depresión por razones opuestas a las del invierno. Al igual que el TAE típico, el cambio de luz puede afectar el ritmo circadiano de una persona, lo que puede alterar la salud general y los patrones de sueño.

Pero no es necesario que sufra de TAE de verano para pasar los días calurosos. Una parte sustancial de la población hace precisamente eso en junio, julio y agosto. Aquí hay algunas ideas que pueden ayudarlo a manejar mejor la tristeza del verano.

1. Hidratarse.

Cuando se considera que el tejido cerebral está compuesto en un 85 por ciento de agua y nuestros cuerpos en un 70 por ciento de agua, es más fácil comprender por qué es tan importante hidratarse. La deshidratación provoca una escasez de triptófano, un aminoácido importante que se convierte en serotonina en el cerebro. Nuestros cuerpos no pueden desintoxicarse cuando hay escasez de agua, por lo que el triptófano no se distribuye a las partes necesarias del cerebro. Los niveles bajos de aminoácidos en el cuerpo pueden contribuir a la depresión, ansiedad e irritabilidad.

Incluso una deshidratación leve (aproximadamente un 1,5 por ciento de pérdida del volumen normal de agua) puede afectar nuestro estado de ánimo y afectar nuestra concentración. Según dos estudios recientes en el Laboratorio de Desempeño Humano de la Universidad de Connecticut, no importaba si una persona caminaba durante 40 minutos en una cinta de correr o estaba en reposo. Los efectos negativos de la deshidratación fueron los mismos.

2. Manténgase alejado de los refrescos dietéticos.

Es fácil tomar una Coca-Cola Light cuando tienes calor y sed, pero un estudio reciente del Instituto Nacional de Salud mostró que las personas que beben cuatro latas o más de refrescos dietéticos al día tienen un 30 por ciento más de probabilidades de ser diagnosticadas con depresión que las personas. que no beben refrescos. Los bebedores de café son alrededor del 10 por ciento Menos Es probable que desarrolle depresión que las personas que no toman café.

Las personas con trastornos del estado de ánimo son especialmente sensibles al edulcorante artificial aspartame en la mayoría de los refrescos dietéticos. De hecho, un estudio de 1993 realizado por Ralph Walton, MD, de Northeastern Ohio Universities College of Medicine, encontró que había una diferencia significativa entre el aspartame y el placebo tanto en el número como en la gravedad de los síntomas para las personas con antecedentes de depresión, pero no tanto para personas sin antecedentes de trastornos del estado de ánimo.

3. Come helado.

Investigación publicada en la revista Neurociencia de la naturaleza exploró la relación entre la comida reconfortante y el estado de ánimo. Si bien no indicó que comer medio litro de Ben & Jerry's sea equivalente a tomar un Prozac, los estudios sí descubrieron que la sustancia química del cerebro que nos motiva a comer, llamada grelina, puede actuar como una especie de antidepresivo. La grelina se eleva antes de las comidas y se asocia con la sensación de hambre.

En un ensayo para ABC News, James Potash, M.D., codirector del Programa de Trastornos del Estado de Ánimo de la Facultad de Medicina de Johns Hopkins, explica esta formulación: El estrés nos molesta y nos deprime. La grelina nos recupera un poco y también nos da más hambre, por lo que comemos helado. Y luego asociamos el helado con sentirse mejor. El helado, entonces, no es el antidepresivo. Pero hay una conexión lo suficientemente fuerte aquí que digo, ¡come!

4. Cree una estructura.

Los seres humanos prosperamos con la estructura, en particular aquellos con antecedentes de depresión o ansiedad. Para ese subgrupo, la estructura es esencial para la cordura. El verano destruye la mayoría de nuestros horarios, especialmente si tiene niños pequeños fuera de la escuela, adultos jóvenes en casa durante el verano u otras personas en su casa que se han invitado a vivir con usted durante tres meses. Por lo tanto, tienes que forzar literalmente algo de estructura en tu día.

Mantengo mi alarma programada a la misma hora en la que me despierto durante el año y nado a las 6 am aunque la casa está durmiendo. He creado una rutina: trabajar en una cafetería determinada los lunes y miércoles, donde intento saca una pieza antes del almuerzo. Evito mi casa tanto como puedo, porque sé que me arrastrarán a tareas que me distraerán de mis responsabilidades e interrumpirán mi horario. Me convierto en una persona rígida y desagradable.

5. Apriete un poco de tiempo libre.

Si eres como yo, tendrás problemas para acostarte en una hamaca. No puedo apagar mi mente, que está preocupada por un promedio de tres cosas todo el tiempo. Supongo que podrías llamarme "desafiado por la relajación". Necesito inscribirme en una escuela de relajación, donde puedo aprender a balancear una hamaca. De ida y vuelta. De ida y vuelta.

Un poco de ocio es tan importante como ocho horas de sueño o ácidos grasos omega 3 para mantener la cordura y regular el estado de ánimo. Cuando se realiza con regularidad, el ocio combate el estrés y estimula nuestro sistema inmunológico. Cuando Salvatore R. Maddi estudió los efectos del estrés en 2.000 personas, había una población que estaba más protegida de los síntomas internos del estrés, como la depresión y la ansiedad. ¿Qué tenían en común las personas de este grupo? La principal característica distintiva fue de cuatro a seis horas de "actividad significativa".

Publicado originalmente en Sanity Break en Everyday Health.