5 formas confiables de lidiar con el estigma y el prejuicio de la salud mental

Si la depresión no hubiera matado a mi madrina, la hermana de mi madre, y si no hubiera hecho un buen intento de acabar con mi vida, dudo que admitiera ante nadie que empaco mi maleta con el contenedor de medicamentos de los ancianos. Ya es bastante difícil enumerarlos a todos en el consultorio del médico con una cara seria, y mucho menos hablar abiertamente en línea y fuera de línea sobre mis luchas continuas con la ansiedad y la depresión.

Todos nos burlamos de Tom Cruise por sus creencias de que se puede curar la depresión solo con ejercicio, pero mi conjetura, basándome en las reacciones que obtengo y las conversaciones que tengo cuando lanzo la palabra D, es que la mayoría de la gente comparte su filosofía ... Que esos que se preocupan y llorones crónicos entre nosotros no han aprendido a lidiar con los golpes de la vida, a ceder a pensamientos y sentimientos innecesarios y, con un poco de yoga y tofu, podrían endurecerse y levantarse del sofá.

¿Qué hacemos al respecto? ¿Cómo es posible que tengamos la oportunidad de luchar contra una mentalidad tan desinformada pero común?

1. No lo tome como algo personal.

Si alguien dice algo estúpido, lo peor que puede hacer es reaccionar a la defensiva. Una respuesta defensiva potencia las palabras de la otra persona. Supone que está amenazado por la respuesta, lo que sugiere que hay algo de verdad en ella. Y cuanto más a la defensiva se pone, más segura (y estúpida) se vuelve la otra persona.Si usted se crió en un hogar disfuncional, y la última vez que lo comprobé, todos lo fuimos, conoce bien esta dinámica. Intento recordar el segundo acuerdo de Don Miguel Ruiz (de su libro clásico, "Los cuatro acuerdos") cada vez que termino en una conversación exasperante:

Incluso cuando una situación parece tan personal, incluso si otros te insultan directamente, no tiene nada que ver contigo. Lo que dicen, lo que hacen y las opiniones que dan son de acuerdo con los acuerdos que tienen en sus propias mentes ... Tomar las cosas personalmente te convierte en presa fácil de estos depredadores, los magos negros. Pueden engancharte fácilmente con una pequeña opinión y darte el veneno que quieran, y como te lo tomas como algo personal, te lo comes…. Pero si no te lo tomas como algo personal, eres inmune en medio del infierno. La inmunidad en medio del infierno es el regalo de este acuerdo.

2. Cuente su historia.

Tu historia es la única que tienes. No posee las de Brooke Shields, Catherine Zeta-Jones o Lindsay Lohan. (Gracias a Dios por esto último). Puedes intentar comentar cómo cada uno de ellos descendió al infierno de la depresión, pero tu conjetura será tan buena como EE. UU. SemanalEs, que es, bueno ... Tú lataSin embargo, describa los pensamientos exactos que lo mantuvieron encerrado en su dormitorio durante tres días. Y si simplemente cuenta la historia sin ninguna expectativa de comprensión (difícil pero posible), entonces simplemente está contando una narración sobre un evento de la vida. No pueden estar en desacuerdo, porque es tu historia y eres dueña de ella.

3. Cíñete a la ciencia.

Nada combate la estupidez, y habla de manera más directa y clara sobre la naturaleza fisiológica de la depresión, que la neurobiología. Todos esos términos científicos te harán lucir inteligente, parecerá convincente y tomarán al detractor con la guardia baja, como si estuviera hablando con el presidente del equipo de debate. Me encanta comentar sobre las diferentes regiones del cerebro afectadas por la depresión, la amígdala y el hipocampo, y el encogimiento y muerte celular que experimentan los pobres, así como la capacidad disminuida para la generación de nervios, porque la mayoría de las personas obstinadas, irónicamente, no tienen opiniones sobre su hipocampo y cómo le está yendo a una hora determinada. Me gusta citar al renombrado psiquiatra Peter Kramer, quizás el hombre vivo más conocedor de la depresión. Él cree que trabajar con la depresión es "combatir una enfermedad que daña las vías nerviosas de los pacientes día a día", que "la depresión es la enfermedad más devastadora conocida por la humanidad".

4. Habla de genética.

Siempre que empiezo a dudar de la naturaleza fisiológica de la depresión y tengo un caso de patética, me recuerdo a mí mismo la genética de los trastornos del estado de ánimo y los genes específicos que predisponen a las personas a esta misteriosa enfermedad. Hay una razón por la que tanto mi hermana gemela como yo sufrimos de ansiedad. Vive a unos pocos estados de distancia y vive una vida completamente diferente, pero experimentamos síntomas similares porque compartimos muchos genes.

Los investigadores han confirmado un papel para el gen G72 / G30, ubicado en el cromosoma 13q, en algunas familias con trastorno bipolar, y también evidencia de genes de susceptibilidad en los cromosomas 18q y 22q. Más recientemente, con estudios genéticos en familias con trastorno depresivo mayor, genetistas psiquiátricos como James Potash, M.D. han podido marcar un área estrecha en el cromosoma 15 como relacionada con la depresión. Si puede recordar mencionar el "cromosoma 15", pondrá fin a la conversación sobre el tofu con bastante rapidez.

5. Deseche algunas estadísticas.

Siempre que doy una charla sobre la depresión, empiezo con estas estadísticas que pintan una imagen alarmante pero real:

  • Un millón de personas mueren por suicidio en todo el mundo. Más de 30.000 personas en todo el mundo sufren depresión.
  • El suicidio cobra más vidas que los accidentes de tráfico, las enfermedades pulmonares y el SIDA.
  • La depresión es la principal causa de discapacidad en los EE. UU. Entre los 15 y los 44 años.
  • El 90 por ciento de las personas no recibirá el tratamiento adecuado.
  • El 80 por ciento preferiría vivir con dolor que hacer algo al respecto.

Por lo general termino con el hecho de que si hubiera habido más educación sobre los trastornos del estado de ánimo, mi madrina podría estar viva.

Y por último pero no menos importante…

Alejarse.

Si está tan frustrado que no puede sacar nada de esto, aléjese. Y trata de repetir el número 1.

Publicado originalmente en Sanity Break en Everyday Health.


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