Es más probable que los niños desayunen en la escuela cuando se les da más tiempo

Los estudiantes de primaria tienen más probabilidades de comer un desayuno escolar nutritivo cuando se les da solo 10 minutos adicionales en la cafetería, según un nuevo estudio publicado en la Revista estadounidense de economía agrícola.

El consumo de desayuno aumentó aún más cuando los desayunos se sirvieron dentro del aula, pero los investigadores reconocieron que esta no es una opción viable para la mayoría de las escuelas.

Investigadores de Virginia Tech y Georgia Southern University observaron cómo los estudiantes cambian sus niveles de consumo de desayuno cuando se les da más tiempo para comer en la cafetería de la escuela. También compararon los desayunos en la cafetería con los desayunos en el aula en el mismo grupo de estudiantes.

"Es, con mucho, la medida más sofisticada y precisa de la ingesta de desayuno escolar jamás realizada", dijo el Dr. Klaus Moeltner, profesor de economía agrícola y aplicada en la Facultad de Agricultura y Ciencias de la Vida de Virginia Tech. "Sabemos exactamente cuánto consumieron los estudiantes y cuánto tiempo tuvieron para consumirlo".

Con el uso de estaciones de pesaje de alimentos desarrolladas por la coautora, la Dra. Karen Spears de la Universidad del Sur de Georgia, los investigadores recopilaron datos sobre la cantidad de estudiantes que desayunaron en la escuela, cuánto comieron y su ingesta nutricional exacta.

Los investigadores encontraron que los estudiantes consumieron un 20 por ciento más de sus desayunos cuando se les dio 10 minutos adicionales para comer en la cafetería. Este número aumentó a 35-45 por ciento cuando los desayunos se sirvieron y comieron dentro del salón de clases.

“El porcentaje de alumnos que no desayunan porque no comieron en casa y no tuvieron tiempo para comer en la escuela pasa del 4 al 0 por ciento cuando se les da 10 minutos más para comer, por lo que se atiende al segmento más vulnerable de ”, dijo Moeltner.

Aunque los hallazgos sugieren que más estudiantes desayunan cuando se sirve dentro de las aulas, los investigadores reconocen los costos adicionales asociados con los desayunos en las aulas.

“Cuando se traslada el desayuno al aula, se debe servir a todos los estudiantes de forma gratuita y los costos asociados necesarios para alimentar a todos los estudiantes deben estar cubiertos por subsidios para personas de bajos ingresos”, dijo Moeltner.

“Pero muchas escuelas no tienen una proporción suficientemente grande de estudiantes subsidiados y, por lo tanto, no pueden permitirse servir desayunos en el aula porque carecen de los subsidios para compensar los costos”.

Por lo tanto, los hallazgos tienen implicaciones significativas para las escuelas que no pueden pagar los desayunos en el aula, pero podrían permitir más tiempo para los desayunos en la cafetería.

Los hallazgos también revelan conocimientos más profundos sobre los hábitos de consumo de desayuno de los estudiantes.

Para el estudio, los estudiantes de tercer y cuarto grado de tres escuelas en el área de Reno, Nevada, recibieron pulseras cuando llegaron al campus que registraban su hora de llegada, así como los datos de consumo y nutrición individuales.

Los estudiantes también completaron un cuestionario diario para determinar si desayunaban en casa, qué tanta hambre tenían al llegar a la escuela, qué método de transporte usaban para llegar a la escuela y si les gustaba alguna de las comidas ofrecidas.

El análisis de los datos mostró que el método de transporte utilizado para llegar a la escuela no afectó si los estudiantes desayunaban o no, y que los estudiantes no comían en exceso debido al tiempo adicional proporcionado.

“Nuestros resultados muestran que no hay cambios en el consumo promedio, lo cual es tranquilizador”, dijo Moeltner. “Los niños no comen en exceso debido al tiempo extra. En cambio, lo están sustituyendo: si solían desayunar en casa, ahora lo hacen en la escuela ".

Los investigadores ahora están centrando su atención en los desperdicios de desayuno encontrados durante el estudio con la esperanza de publicar más investigaciones sobre el tema. Por ahora, los investigadores aconsejan a las instituciones educativas y a los legisladores que consideren implementar tiempo adicional para los desayunos escolares.

Fuente: Virginia Tech