El TDAH puede persistir hasta la edad adulta

Los aspectos del trastorno por déficit de atención con hiperactividad (TDAH) pueden persistir hasta la edad adulta, incluso cuando las medidas de diagnóstico actuales no logran identificar su presencia, según una nueva investigación publicada en la revista. Psiquiatría europea de niños y adolescentes.

Los hallazgos muestran que los adultos jóvenes que habían sido diagnosticados con TDAH en la adolescencia tienen diferencias en la estructura cerebral y se desempeñan mal en las pruebas de memoria en comparación con sus compañeros.

Algunos expertos han especulado que a medida que el cerebro se desarrolla en la edad adulta, los niños pueden superar el TDAH al crecer, pero hasta ahora ha habido una investigación mínima y rigurosa para respaldar esto.

Hasta ahora, la mayoría de los estudios que han realizado un seguimiento de niños y adolescentes con TDAH hasta la edad adulta se han centrado en evaluaciones basadas en entrevistas, dejando sin respuesta preguntas sobre la estructura y función del cerebro.

Las estimaciones actuales sugieren que entre el 10 y el 50 por ciento de los niños con TDAH todavía lo padecen en la edad adulta. El diagnóstico en la edad adulta depende actualmente de cumplir con las listas de verificación de síntomas (como el Manual de diagnóstico y estadístico de la Asociación Estadounidense de Psiquiatría).

Para el nuevo estudio, investigadores de la Universidad de Cambridge, Reino Unido, y la Universidad de Oulu, Finlandia siguieron a 49 adolescentes diagnosticados con TDAH a los 16 años. Examinaron su estructura cerebral y función de la memoria en la edad adulta joven, entre los 20 y 24 años. y comparó los hallazgos con un grupo de control de 34 adultos jóvenes.

Los investigadores encontraron que el grupo diagnosticado en la adolescencia todavía tenía problemas en términos de volumen cerebral reducido y función de memoria más deficiente, independientemente de si todavía cumplían con los criterios de la lista de verificación de diagnóstico para el TDAH.

A través de escáneres cerebrales por imágenes de resonancia magnética (IRM), los investigadores encontraron que los adolescentes con TDAH habían reducido la materia gris en el núcleo caudado, una región clave del cerebro que integra información en diferentes partes del cerebro y apoya importantes funciones cognitivas, incluida la memoria.

Para averiguar si estos déficits de materia gris eran de alguna importancia, los investigadores realizaron un experimento de resonancia magnética funcional (fMRI), que midió la actividad cerebral mientras los participantes realizaban una prueba de memoria de trabajo dentro del escáner.

Un tercio de los adolescentes con TDAH no pasó la prueba de memoria en comparación con menos de uno de cada veinte del grupo de control (una precisión de menos del 75 por ciento se clasificó como un fracaso).

Incluso entre la muestra de adolescentes con TDAH que aprobaron la prueba de memoria, las puntuaciones fueron en promedio seis puntos porcentuales menos que los controles. No hubo diferencias en la estructura cerebral o las puntuaciones de las pruebas de memoria entre los adultos jóvenes diagnosticados previamente con TDAH que aún cumplían con los criterios de diagnóstico y los que ya no los cumplían.

“En los controles, cuando la prueba se hizo más difícil, el núcleo caudado aumentó su actividad, y es probable que esto haya ayudado a resolver los problemas de memoria. Pero en el grupo de adolescentes con TDAH, esta región del cerebro es más pequeña y no parece ser capaz de responder a las crecientes demandas de memoria, con el resultado de que el rendimiento de la memoria se ve afectado ”, dice el líder del estudio, el Dr. Graham Murray del Departamento de Psiquiatría, Universidad de Cambridge.

“Sabemos que una buena función de la memoria apoya una variedad de otros procesos mentales, y los problemas de memoria ciertamente pueden frenar a las personas en términos de éxito en la educación y el lugar de trabajo. El siguiente paso en nuestra investigación será examinar si estas diferencias en la estructura del cerebro y la función de la memoria están relacionadas con dificultades en la vida cotidiana y, lo que es más importante, ver si responden al tratamiento ".

El hecho de que el estudio se realizó en Finlandia, donde la medicación rara vez se usa para tratar el TDAH, significó que solo uno de los 49 adolescentes con TDAH había sido tratado con medicación. Por lo tanto, los investigadores pudieron descartar con seguridad la medicación como factor de confusión.

Fuente: Universidad de Cambridge