Los hombres pueden sobrestimar las habilidades matemáticas

Una nueva investigación sugiere que los hombres piensan que son mucho mejores en matemáticas de lo que realmente son. Las mujeres, sin embargo, tienden a tener una evaluación precisa de sus capacidades aritméticas.

Los hallazgos son algo sorprendentes dada la abundancia de hombres en las carreras de ciencia e ingeniería.

En los EE. UU., Existe una brecha significativa entre la cantidad de hombres y mujeres que eligen estudiar y seguir carreras en los llamados campos STEM de ciencia, tecnología, ingeniería y matemáticas. Esto es cierto a pesar de que las mujeres superan a sus homólogos masculinos en las pruebas matemáticas en la escuela primaria.

En el nuevo estudio, Shane Bench, Ph.D., de la Universidad Estatal de Washington y sus colegas examinaron cómo los prejuicios y las experiencias previas de las personas sobre sus habilidades matemáticas los hacen más o menos propensos a considerar seguir cursos y carreras relacionados con las matemáticas.

Los resultados de la investigación aparecen en la revista Roles sexuales.

Se realizaron dos estudios, uno con 122 estudiantes de pregrado y el otro con 184 participantes. Cada grupo primero completó una prueba de matemáticas antes de adivinar qué tan bien les había ido dando las respuestas correctas.

En el primer estudio, los participantes recibieron comentarios sobre sus calificaciones reales en las pruebas antes de que se les pidiera nuevamente que hicieran una prueba y predecir sus calificaciones. En el segundo estudio, los participantes solo escribieron una prueba sin recibir comentarios. Sin embargo, se les pidió que informaran sobre su intención de seguir cursos y carreras relacionados con las matemáticas.

En los dos estudios se encontró que los hombres sobrestimaron el número de problemas que resolvieron, mientras que las mujeres informaron con bastante precisión qué tan bien les fue. Después de que los participantes del Estudio uno recibieron comentarios sobre sus puntuaciones reales en las pruebas, los hombres fueron más precisos al estimar qué tan bien les había ido en la segunda prueba.

Los resultados del Estudio dos muestran que debido a que los participantes masculinos creían que tenían una mayor habilidad para las matemáticas que en el caso, tenían más probabilidades de seguir cursos y carreras de matemáticas que las mujeres.

"Las brechas de género en los campos de la ciencia, la tecnología, la ingeniería y las matemáticas no son necesariamente el resultado de que las mujeres subestimen sus habilidades, sino que pueden deberse a que los hombres sobreestiman sus habilidades", dijo Bench.

Los investigadores también encontraron que las mujeres que tenían experiencias pasadas más positivas con las matemáticas tendían a calificar sus habilidades numéricas más altas de lo que realmente eran. Esto resalta el valor de reforzar positivamente la habilidad de una mujer para las matemáticas, especialmente a una edad temprana.

“A pesar de las suposiciones de que el realismo y la objetividad son siempre mejores para evaluarse a sí mismas y tomar decisiones, las ilusiones positivas sobre las habilidades matemáticas pueden ser beneficiosas para las mujeres que siguen carreras y cursos de matemáticas”, dice Bench.

"Esas ilusiones positivas podrían funcionar para proteger la autoestima de las mujeres a pesar de un desempeño inferior al deseado, lo que las lleva a continuar cursando cursos en los campos de ciencia, tecnología, ingeniería y matemáticas y, en última instancia, a mejorar sus habilidades".

Fuente: Springer / EurekAlert