Leer ficción puede impulsar la empatía

El autor del estudio, el Dr. Keith Oatley, profesor emérito del Departamento de Psicología Aplicada y Desarrollo Humano de la Universidad de Toronto, afirma que cuando exploramos la vida interior de los personajes en la página, formamos ideas sobre las emociones, los motivos y las creencias de los demás. fuera de la página.

Esta intersección entre literatura y psicología solo ha despegado en los últimos años, dice Oatley.

"Hay un poco de rumores al respecto ahora", dijo. "En parte, porque los investigadores están reconociendo que hay algo importante en la imaginación".

La nueva información descubierta recientemente por estudios de imágenes cerebrales también ha abierto el clima académico a estas ideas, agrega. Oatley cita un estudio en el que se pidió a las personas que imaginaran frases (por ejemplo, "una alfombra azul oscuro", "un lápiz con rayas naranjas") mientras estaban en una máquina de resonancia magnética funcional.

“Solo tres de esas frases fueron suficientes para producir la mayor activación del hipocampo, una región del cerebro asociada con el aprendizaje y la memoria. Esto apunta al poder de la propia mente del lector ”, dice Oatley. "Los escritores no necesitan describir escenarios de manera exhaustiva para atraer la imaginación del lector, solo necesitan sugerir una escena".

Para medir esta respuesta empática, el investigador Dr. Raymond Mar y otros miembros del equipo de Toronto dirigido por Oatley fueron los primeros en utilizar la "Prueba de la mente de los ojos", en la que los participantes ven 36 fotografías de los ojos de las personas y, para cada una, eligen entre cuatro términos para indicar lo que la persona está pensando o sintiendo.

Los participantes que habían leído recientemente ficción narrativa tenían más probabilidades de obtener puntuaciones significativamente más altas que los que leían libros de no ficción. El vínculo se mantuvo fuerte incluso después de que los investigadores tuvieron en cuenta la personalidad y las diferencias individuales.

Se encontraron efectos similares de aumento de la empatía entre los participantes que vieron el drama televisivo de ficción The West Wing, o jugaron un videojuego con una historia narrativa: el juego de detectives en primera persona Gone Home. Lo que es común en estos medios es el "compromiso con los personajes en los que podemos pensar", dice Oatley.

“La característica más importante del ser humano es que nuestras vidas son sociales”, dice Oatley. “Lo que distingue a los humanos es que hacemos arreglos sociales con otras personas, con amigos, amantes, niños, que no están preprogramados por instinto. La ficción puede aumentar y ayudarnos a comprender nuestra experiencia social ".

La investigación también ha demostrado que las narrativas pueden incluso generar empatía por una raza o cultura diferente. En uno de esos estudios, se descubrió que los participantes que habían leído la historia ficticia "Saffron Dreams" de Shaila Abdullah (que se centra en la experiencia de una mujer musulmana en Nueva York) tenían un sesgo reducido en la percepción de rostros árabes y caucásicos en comparación con sujetos de control que leen un pasaje no narrativo.

Los investigadores de este nuevo campo de la psicología de la ficción narrativa aún tienen mucho por explorar. Por ejemplo, existen preguntas en torno al papel de la narración en la evolución humana.

“Casi todas las culturas humanas crean historias que, hasta ahora, se han llamado despectivamente 'entretenimiento'”, dijo Oatley. "Creo que también está sucediendo algo más importante".

¿Qué sucede en el cerebro cuando miramos a otra persona? También está la cuestión de cuánto duran los efectos de aumento de la empatía de una narrativa.

"¿Qué es una obra de ficción, qué es una novela, qué es un cuento, qué es una obra de teatro, una película o una serie de televisión? Es una parte de la conciencia que se pasa de una mente a otra. Cuando estás leyendo o viendo un drama, estás tomando una parte de la conciencia que haces tuya ", dijo Oatley. "Parece una idea emocionante".

Fuente: Cell Press