Cuando el rapto no ocurre, ¿cómo reaccionará Harold Camping?

No habrá rapto el sábado 21 de mayo.

Y no puedo esperar a ver cómo reacciona Harold Camping el domingo cuando todavía está vivo, en esta Tierra y en este cuerpo humano.

Dicho esto, hablemos de un método de persuasión llamado "prueba social". En Influencia: la psicología de la persuasión, El Dr. Robert Cialdini describe la prueba social de la siguiente manera:

“En general, cuando no estamos seguros de nosotros mismos, cuando la situación no es clara o ambigua, cuando reina la incertidumbre, es más probable que miremos y aceptemos las acciones de los demás como correctas” (p. 129).

Estamos familiarizados con este concepto. ¿Debería reírme de esta broma? Mejor espere y vea si alguien más se ríe primero. ¿Debería unirme a una hermandad de mujeres? Mejor esperar y ver si uno de mis amigos se une primero. ¿Debo suscribirme a Belief XYZ? Es mejor esperar y ver si alguien más se suscribe a esa creencia primero.

La conclusión de la prueba social: si alguien más lo hace, sabemos que es socialmente aceptable, válido y quizás incluso más cierto.

En un capítulo de su libro, Cialdini relata la historia de tres científicos que se unieron a un culto del fin del mundo (de incógnito, por supuesto) para estudiar su funcionamiento interno en la década de 1950.

El culto fue dirigido por dos personas: un médico universitario que estaba fascinado por los ovnis y el misticismo, y una mujer (el seudónimo de los investigadores para ella era la Sra. Keech) que afirmó estar recibiendo mensajes de extraterrestres llamados "The Guardians" a través de escritura automática. . Las enseñanzas del dúo, según Cialdini, estaban "vagamente ligadas al pensamiento cristiano tradicional", especialmente después de que uno de los extraterrestres se reveló a la Sra. Keech como la encarnación actual de Jesús.

Entonces, una horrible transmisión de uno de los extraterrestres: ¡una inundación gigante estaba llegando a la Tierra! Por supuesto, los Guardianes también tenían buenas noticias: querían salvar a los verdaderos creyentes llevándolos a un lugar seguro a través de un platillo volante.

Muchos de los miembros estaban tan comprometidos con la secta y con este escenario del “fin de los tiempos” que dejaron sus trabajos, regalaron sus pertenencias, abandonaron la escuela y cortaron conexiones con no creyentes. Informaron al público sobre el desastre inminente, pero no buscaron activamente nuevos conversos. La prensa fue dura con ellos; los medios se burlaron de sus creencias.

¿Ves alguna similitud aquí?

Cuando llegó el momento de la llegada del OVNI, los tres científicos encubiertos se sentaron con el resto de los miembros del culto esperando que el reloj marcara la medianoche. Todos se sentaron en silencio con sus abrigos en el regazo. Ellos esperaron. Y esperó.

Y luego el reloj dio la medianoche. Y no pasó absolutamente nada.

Ningún ovni había venido a salvarlos. No hay "rapto", por así decirlo, antes del diluvio inminente. (Tampoco llegó nunca una inundación).

Un poco consternado, el grupo pasó por las siguientes cuatro etapas:

1. Examinaron la predicción nuevamente.
2. Los líderes “reiteraron su fe” al grupo.
3. Todos contemplaron la situación.
4. Uno de los líderes se derrumbó y lloró.

Parecía como si el grupo estuviera a punto de disolverse en incrédulos avergonzados. Pero eso no es en absoluto lo que sucedió.

La Sra. Keech luego recibió otra transmisión extraterrestre y la escribió en un papel: “El pequeño grupo, sentado solo toda la noche, había esparcido tanta luz que Dios salvó al mundo de la destrucción”.

Este sentimiento apaciguó a algunos de los miembros del culto, pero necesitaban algo más para racionalizar el hecho de que el escenario del fin del mundo por el que habían renunciado a sus vidas, pertenencias y trabajos no funcionó. Entonces, fueron a los medios… y buscaron publicidad. Cada miembro de la secta se turnó para llamar a un medio de comunicación diferente para compartir las buenas noticias: ¡su pequeño grupo, sentado solo toda la noche, había esparcido tanta luz que Dios salvó al mundo de la destrucción!

¿Por qué de repente buscaban publicidad después de un terrible fracaso de predicción? Para obtener una prueba social, argumenta Cialdini.

“Curiosamente, no fue su certeza previa lo que llevó a los miembros a propagar la fe; era una sensación de incertidumbre que lo invadía. Fue la comprensión inicial de que si las predicciones de la nave espacial y la inundación estaban equivocadas, también podría serlo todo el sistema de creencias en el que descansaban ... [l] os miembros del grupo habían ido demasiado lejos, renunciaron demasiado a sus creencias para verlos destruidos; la vergüenza, el costo económico, la burla sería demasiado grande para soportarlo ”(p. 127).

Al carecer de pruebas físicas de sus creencias (en este caso, un aterrizaje OVNI seguido de una gran inundación), la única esperanza que le quedaba al culto era establecer social prueba de sus creencias. Cuantas más personas creyeran en su historia de haber evitado una gran inundación, más validados se sentirían los miembros del culto por sus esfuerzos y su predicción errónea.

"Cuanto mayor sea el número de personas que encuentran correcta una idea, más correcta será la idea", escribió Cialdini. Ese es el principio de la prueba social: si tanta gente lo cree, debe ser cierto. ¿Correcto?

Entonces, volvamos a Harold Camping y a la gente que cree en su escenario del fin del mundo: ¿qué hará cuando el rapto no ocurra? ¿Cómo racionalizarán él (y sus seguidores) el hecho de que todavía están vivos, en esta Tierra y en sus cuerpos humanos?

Basándome en la historia de culto anterior, mis predicciones son las siguientes:

1. Después de que el rapto no suceda, Camping y la población de personas listas para el rapto pasarán por una serie similar de cuatro etapas: volverán a examinar la predicción (¡vaya, fecha incorrecta!), Reiterarán su fe en el rapto, tómese un tiempo para contemplar y angustiase emocionalmente.

2. Después de que el rapto no suceda, Camping (u otro líder de opinión sobre el tema) emitirá una declaración que esencialmente parafrasea lo que la Sra. Keech había escrito después de que no llegara el OVNI: “El pequeño grupo, sentado solo toda la noche, había esparcido tanta luz que Dios salvó al mundo de la destrucción ”.

3. Después de que el rapto no suceda, Camping y sus seguidores se fortalecerán en sus creencias, especialmente aquellos que renunciaron a su sustento o propiedad en anticipación al final. No admitirán que la predicción de Harold fue incorrecta, la carga de admitir esto será demasiado para soportar, por lo que comenzarán a creer más profundamente para evitar una sensación de vergüenza.

4. Después de que el rapto no suceda, Camping y sus seguidores comenzarán a hacer proselitismo con más fuerza. La prueba social que reciben al hacer esto los hará sentir validados y estimulará un mayor reclutamiento.

Solo los próximos días y semanas lo dirán, pero no puedo también lejos en mis predicciones. (Después de todo, baso mis predicciones en la ciencia y la historia, no en la numerología).

También vale la pena señalar que Harold Camping había calculado previamente un día del juicio final definitivo para el año 1994, por lo que ya usó la excusa de la "fecha incorrecta" antes.

Me engañaste una vez.

Lectura adicional: When Prophecy Fails por Leon Festinger, Henry Riecken y Stanley Schachter.