La dieta adecuada puede afectar el envejecimiento celular en las mujeres

Una nueva investigación sugiere que una dieta rica en frutas, verduras y granos integrales, y baja en azúcar agregada, sodio y carnes procesadas, puede ayudar a promover un envejecimiento celular saludable en las mujeres y prevenir enfermedades crónicas.

Los investigadores de Salud Pública de la Universidad de Michigan creen que los hallazgos muestran que una persona debe buscar consumir una dieta saludable en general, en lugar de centrarse en dietas o productos específicos.

La autora principal Cindy Leung, Sc.D., M.P.H., profesora asistente de ciencias nutricionales, dijo que las personas deben mejorar la calidad general de su dieta, en lugar de apuntar a alimentos o nutrientes individuales.

“La conclusión clave es que seguir una dieta saludable puede ayudarnos a mantener células sanas y evitar ciertas enfermedades crónicas”, dijo Leung.

En el estudio, publicado en el Revista Estadounidense de Epidemiología, los investigadores utilizaron la longitud de los telómeros para medir el envejecimiento celular.

Los telómeros son estructuras de proteínas de ADN ubicadas en los extremos de los cromosomas que promueven la estabilidad y protegen el ADN. La edad es el predictor más fuerte de la longitud de los telómeros; los telómeros se acortan durante cada ciclo celular.

Sin embargo, estudios recientes han demostrado que los telómeros también pueden acortarse debido a factores conductuales, ambientales y psicológicos. Los telómeros más cortos se han asociado con un mayor riesgo de enfermedad cardíaca, diabetes tipo 2 y algunos cánceres.

Leung y sus colegas examinaron las dietas de una muestra representativa a nivel nacional de casi 5,000 adultos sanos y qué tan bien puntuaron en cuatro índices de calidad de la dieta basados ​​en evidencia.

Los investigadores utilizaron la dieta mediterránea, la dieta DASH y dos medidas de calidad de la dieta de uso común desarrolladas por el Departamento de Agricultura de EE. UU. Y el Harvard T.H. Chan School of Public Health para determinar la calidad de la dieta.

Para las mujeres, las puntuaciones más altas en cada uno de los índices se asociaron significativamente con una mayor longitud de los telómeros.

"Nos sorprendió que los hallazgos fueran consistentes independientemente del índice de calidad de la dieta que usamos", dijo Leung.

“Las cuatro dietas enfatizan comer muchas frutas, verduras, granos integrales y proteínas de origen vegetal y limitar el consumo de azúcar, sodio y carnes rojas y procesadas.

"En general, los hallazgos sugieren que seguir estas pautas se asocia con una mayor longitud de los telómeros y reduce el riesgo de enfermedades crónicas importantes".

La coautora Elissa Epel, Ph.D., profesora de psiquiatría en la Universidad de California en San Francisco, dijo que “lo que tienen en común todos los patrones de dieta saludable es que son dietas antioxidantes y antiinflamatorias. Crean un entorno bioquímico favorable a los telómeros ".

En los hombres, los hallazgos fueron en la misma dirección, pero no estadísticamente significativos.

“Hemos visto algunas diferencias de género en estudios previos de nutrición y telómeros”, dijo Leung.

“En nuestro estudio, así como en estudios anteriores, los hombres tendían a tener puntuaciones de calidad de la dieta más bajas que las mujeres. Los hombres también consumieron más bebidas azucaradas y carnes procesadas, las cuales se han asociado con telómeros más cortos en estudios anteriores.

“Es posible que no todos los alimentos afecten la longitud de los telómeros por igual y se necesiten mayores cantidades de alimentos protectores para anular los efectos dañinos de otros. Sin embargo, se necesita más investigación para explorar esto más a fondo ".

Fuente: Universidad de Michigan / EurekAlert