Pirámide de necesidades de Maslow actualizada

Un equipo de psicólogos ha actualizado una piedra angular de la psicología moderna: la pirámide de necesidades de Abraham Maslow.

La pirámide de Maslow describe las motivaciones humanas desde las más básicas hasta las más avanzadas. Según los expertos, la pirámide probada por el tiempo de Maslow, propuesta por primera vez en la década de 1940, necesitaba ser actualizada para reflejar los últimos 50 años de investigación.

Un equipo de psicólogos, incluidos dos de la Universidad Estatal de Arizona, reformuló la pirámide. Al hacerlo, han adoptado uno de los símbolos icónicos de la psicología y han generado cierta controversia en el camino.

La renovación de la pirámide de Maslow refleja nuevos hallazgos y teorías de campos como la neurociencia, la psicología del desarrollo y la psicología evolutiva, dijo Douglas Kenrick, profesor de psicología de ASU y autor principal del artículo, "Renovación de la pirámide de necesidades: extensiones contemporáneas construidas sobre fundamentos antiguos . "

A pesar de ser una de las imágenes más memorables de la psicología, la pirámide de Maslow no siempre ha sido respaldada por investigaciones empíricas, dijo Steven Neuberg, profesor de la Fundación ASU y coautor del artículo.

“Dentro de las ciencias psicológicas, la pirámide se consideraba cada vez más pintoresca y anticuada, y que necesitaba urgentemente una actualización”, agregó Neuberg.

“Se basó en algunas ideas geniales, varias de las cuales vale la pena preservar”, dijo Kenrick.

"Pero se perdió algunos hechos muy básicos sobre la naturaleza humana, hechos que no se entendían bien en la época de Maslow, pero que fueron establecidos por investigaciones y teorías posteriores en la interfaz de la psicología, la biología y la antropología".

Maslow desarrolló la pirámide de necesidades para representar una jerarquía de motivos humanos, en los que los de abajo tienen prioridad sobre los de arriba. En la base de la pirámide de Maslow se encuentran las necesidades fisiológicas: hambre, sed y deseo sexual.

Según Maslow, si se muere de hambre y se le antoja la comida, eso superará todos los demás objetivos. Pero si está satisfecho en un nivel, pasa al siguiente. Entonces, una vez que esté bien alimentado, se preocupará por la seguridad. Una vez que estás a salvo, te preocupas por el afecto y la estima y demás. Quizás lo más famoso es que en la cima de la pirámide de Maslow se encontraba la necesidad de autorrealización: el deseo de realizar el potencial creativo único de uno.

El equipo de investigación, que incluía a Vladas Griskevicius de la Universidad de Minnesota, Minneapolis y Mark Schaller de la Universidad de Columbia Británica, Vancouver, reestructuró la famosa pirámide después de observar cómo los procesos psicológicos cambian radicalmente en respuesta a motivos evolutivamente fundamentales, como la autogestión. preocupaciones de protección, apareamiento o estado.

Los cuatro niveles inferiores de la nueva pirámide son altamente compatibles con los de Maslow, pero los grandes cambios están en la parte superior. Quizás la modificación más controvertida es que la autorrealización ya no aparece en la pirámide.

En la cima de la nueva pirámide hay tres motivos evolutivamente críticos que Maslow pasó por alto: la adquisición de pareja, la retención de pareja y la crianza de los hijos.

Los investigadores afirman en el artículo que si bien la autorrealización es interesante e importante, no es una necesidad evolutivamente fundamental.

En cambio, muchas de las actividades que Maslow etiquetó como autorrealizadoras (creatividad artística, por ejemplo) reflejan impulsos biológicamente más básicos para ganar estatus, lo que a su vez sirve al objetivo de atraer parejas.

"Entre las aspiraciones humanas que son biológicamente más fundamentales se encuentran aquellas que, en última instancia, facilitan la reproducción de nuestros genes en los hijos de nuestros hijos", explicó Kenrick. "Por esa razón, la crianza de los hijos es primordial".

Los investigadores no dicen que los artistas o poetas estén pensando conscientemente en aumentar su éxito reproductivo cuando sienten la inspiración para pintar o escribir.

“Las metas reproductivas son las causas últimas”, agregó Kenrick, “como el deseo de las aves de migrar porque las ayuda a sobrevivir y reproducirse. Pero a un nivel próximo (o psicológico inmediato), el ave migra porque su cerebro registra que la duración del día está cambiando. En nuestras mentes, los humanos creamos simplemente porque nos sentimos bien; no somos conscientes de su función final ".

"Se podría argumentar que la exhibición de un pavo real es tan hermosa como cualquier cosa que haya producido un artista humano", dijo Kenrick.

“Sin embargo, tiene una función biológica clara: atraer a una pareja. Sospechamos que la autorrealización también es simplemente una expresión de la necesidad evolutivamente fundamental de reproducirse ".

Pero, agrega Kenrick, para los humanos la reproducción no se trata solo de sexo y de tener hijos. También se trata de criar a esos niños a la edad en la que también puedan reproducirse. En consecuencia, la crianza de los hijos se encuentra en la cima de la pirámide renovada.

También hay otras distinciones. Para Maslow, una vez que se satisfacía una necesidad, desaparecía cuando el individuo pasaba al siguiente nivel. En la pirámide reelaborada, las necesidades se superponen entre sí y coexisten, en lugar de reemplazarse por completo.

Por ejemplo, ciertas señales ambientales pueden hacer que regresen. Si caminas por la calle pensando en el amor, el arte o el significado de la vida, volverás rápidamente al nivel de autoprotección si ves que una pandilla de jóvenes de aspecto siniestro se dirige hacia ti.

La nueva pirámide ya ha generado cierta polémica dentro del campo. El artículo publicado estuvo acompañado de cuatro comentarios. Si bien los comentarios estuvieron de acuerdo con la premisa evolutiva básica de la nueva pirámide, discrepan con algunos de los detalles específicos, incluida la eliminación de la autorrealización y la prominencia de la paternidad en la nueva pirámide.

"La pirámide de necesidades es una idea maravillosa de Maslow", dijo Kenrick.

“Simplemente se equivocó en parte. Ahora la gente vuelve a hablar de ello, lo que nos ayudará a hacerlo bien ".

El artículo fue publicado en la revista Perspectivas de las ciencias psicológicas.

Fuente: Universidad Estatal de Arizona

Este artículo ha sido actualizado desde la versión original, que se publicó originalmente aquí el 23 de agosto de 2010.