Las diferencias políticas y sociales pueden fomentar el pensamiento paranoico

Interactuar con alguien de un estatus social más alto o creencias políticas opuestas puede aumentar las interpretaciones paranoicas de las acciones de la otra persona, según un nuevo estudio del Reino Unido realizado por investigadores del University College London (UCL).

La paranoia es la tendencia a asumir que otras personas intentan hacerte daño cuando sus motivaciones reales no están claras.

"Estar alerta al peligro social es clave para nuestra supervivencia, pero nuestros resultados sugieren que la diferencia social por sí sola nos anima a pensar que la otra persona quiere hacernos daño", dijo la profesora Nichola Raihani, autora principal del estudio de UCL Psychology & Language Sciences.

“La paranoia intensa también es un síntoma de enfermedad mental y es más común entre las personas que se perciben a sí mismas como de bajo rango social. Creemos que nuestros hallazgos podrían arrojar luz sobre por qué la paranoia es más común en aquellos que luchan en la escala social y están excluidos de la sociedad ”, agregó.

Para el estudio, 2.030 personas participaron en un experimento en línea en el que se emparejaron con otra persona y se les dio una suma de dinero. Antes del experimento, todos los participantes completaron un cuestionario, informando su tendencia al pensamiento paranoico, así como su propio estatus social percibido y su afiliación política en el espectro liberal-conservador.

Luego se emparejaron con alguien de un estatus social superior, inferior o similar, o con alguien que tenía creencias políticas similares u opuestas.

En cada par, una persona tenía el poder de decidir si dividir el dinero 50-50 o quedarse con todo para ellos. Luego se le pidió al otro participante que calificara en qué medida pensaban que la decisión estaba motivada por el interés propio del decisor y en qué medida la decisión probablemente estaba motivada por el deseo de negarles parte del premio (una medida de la intención dañina percibida). . Luego, los roles se cambiaron con una nueva suma de dinero.

Los hallazgos muestran que aquellos que estaban emparejados con alguien de un estatus social más alto o con diferentes creencias políticas eran más propensos a asumir que la decisión de su pareja había sido motivada por querer causarles daño. Sin embargo, la diferencia social no afectó la frecuencia con la que las personas asumieron que su pareja estaba motivada por su propio interés.

Además, los investigadores encontraron que la percepción excesiva de las intenciones dañinas de otras personas se produjo al mismo ritmo, independientemente de si los participantes ya tenían niveles elevados de pensamiento paranoico.

“Nuestros hallazgos sugieren que las personas que luchan con altos niveles de paranoia están igualmente bien sintonizadas con la diferencia social a pesar de que a veces parecen percibir mal el mundo social. Esta investigación puede ayudarnos a comprender cómo la exclusión y la desventaja alimentan algunos de los problemas de salud mental más graves ”, dijo el coautor, el Dr. Vaughan Bell de UCL.

Los nuevos hallazgos se publican en la revista Ciencia Abierta de la Royal Society.

Fuente: University College London