Los fumadores adolescentes tienen una autoimagen negativa

Aunque el tabaquismo continúa experimentando descensos generacionales, las estimaciones actuales muestran que alrededor del 25 por ciento de los adolescentes fuman. Una nueva investigación investiga si quienes adquirieron el hábito lo hacen porque tienen una visión negativa de sí mismos.

La reducción en el comportamiento del tabaquismo ha sido un estandarte para los investigadores de salud pública, ya que las tasas de tabaquismo entre los adolescentes han disminuido en un 15 por ciento durante los últimos 25 años. Aún así, entre el 25 por ciento que fuma, ¿toman la decisión basándose en una imagen negativa de sí mismos? ¿El fumador adolescente típico intenta equilibrar este hábito poco saludable con más ejercicio? Y si es así, ¿por qué fumaría un adolescente y aún así participar en los niveles recomendados de actividad física?

Un estudio reciente, realizado en parte en la Universidad de Concordia y publicado en Informes de medicina preventiva, intentó responder estas preguntas.

Los investigadores analizaron los resultados de la encuesta de 1.017 jóvenes, fumadores y no fumadores, en su mayoría de 16 o 17 años, cuyo nivel de actividad física se comparó con las Pautas canadienses de actividad física y las Pautas canadienses de comportamiento sedentario.

Los niveles de culpa y vergüenza relacionados con el cuerpo fueron más bajos entre quienes se ejercitaban con regularidad y nunca tocaban un cigarrillo. Los fumadores que estaban activos y cumplían con las pautas informaron niveles más altos de culpa relacionada con el cuerpo. El grupo más insalubre, los fumadores no activos, informó niveles más altos de vergüenza relacionada con el cuerpo.

"La culpa y la vergüenza son dos entidades distintas", dice Erin O’Loughlin, investigadora del departamento del Programa Independiente de Concordia (INDI).

“La vergüenza está ligada a la autopercepción y la autoestima, y ​​refleja una evaluación negativa de uno mismo. La culpa tiene más que ver con sus acciones y refleja una evaluación negativa de un comportamiento específico, en este caso, fumar. La culpa puede provocar una acción reparadora, como estar físicamente activo, y puede ser lo que impulse a los fumadores jóvenes a ponerse en movimiento ".

Paradójicamente, los resultados del estudio sugieren que los fumadores varones adolescentes a menudo muestran una compulsión por el ejercicio como una forma de desarrollar masa corporal y ganar peso.

"La ironía es que fumar podría dificultar la ganancia de músculo", dice O'Loughlin. "La evidencia ha demostrado que fumar produce más grasa visceral en el área del estómago".

Los investigadores informan que es más probable que las adolescentes vean el tabaco como un supresor del apetito. Lo que a menudo no reconocen es que las caminatas rápidas regulares pueden reducir los antojos de cigarrillos y ayudarlos a alcanzar un peso saludable al mismo tiempo.

Si bien la proporción de fumadores adolescentes ha disminuido en las últimas décadas, esta caída se estabilizó en los últimos años y es una preocupación para los investigadores.

O’Loughlin dice que una ruta prometedora para la prevención y el abandono del hábito de fumar puede ser mediante un aumento de la actividad física, y que los profesionales de la salud pública deberían seguir animando a todos los jóvenes a hacer ejercicio con más frecuencia.

“Tanto los fumadores activos como los no fumadores activos del estudio realizaron aproximadamente la misma cantidad de actividad física, por lo que no se debe desalentar a los adolescentes de hacer ejercicio solo porque fumen. Si descubren que les ayuda a reducir los antojos de cigarrillos, están en el camino correcto ".

Fuente: Universidad de Concordia / EurekAlert