Se recomienda un medicamento de acción prolongada para los síntomas de la esquizofrenia

A muchos les puede sorprender que los síntomas de la esquizofrenia se puedan controlar con medicamentos que permitan a una persona vivir una vida productiva.

Sin embargo, el desafío es que las personas deben tomar el medicamento antipsicótico recetado, generalmente una pastilla, a diario. El problema es que muchas personas no continúan tomando sus medicamentos una vez que mejoran sus síntomas.

Ahora, un estudio de la Universidad de California, Los Ángeles (UCLA) ha encontrado que las personas que tomaron una forma inyectable de risperidona de acción prolongada, una administrada cada dos semanas, tenían un riesgo sustancialmente menor de que los síntomas regresaran que las personas que tomaban la medicación diaria. como una pastilla.

El hallazgo es sobresaliente ya que la esquizofrenia, que afecta de dos a tres millones de personas en los EE. UU., Causa alucinaciones, delirios y desorganización. Si no se trata, la enfermedad puede causar una pérdida significativa en la calidad de vida, incluido el desempleo y el alejamiento de sus seres queridos.

El estudio, que aparece en la revista Psiquiatría JAMA, concluyó que los médicos deberían considerar recetar el medicamento inyectable de larga duración mucho antes en el curso del tratamiento de lo que normalmente lo hacen hoy.

"Sabemos que no tomar medicamentos antipsicóticos es el factor de riesgo modificable más grande para la reaparición de los síntomas psicóticos", dijo Kenneth Subotnik, profesor adjunto de psiquiatría y primer autor del estudio, y agregó que los pacientes que han desarrollado la enfermedad recientemente son especialmente susceptibles a no tomar su medicación a diario.

Aunque los medicamentos de acción prolongada existen desde la década de 1970, la mayoría de los estudios anteriores se han centrado en pacientes que habían experimentado esquizofrenia durante muchos años. En esos pacientes, los medicamentos de acción prolongada no siempre fueron una mejor alternativa. El estudio de UCLA se centró específicamente en pacientes que habían desarrollado recientemente el trastorno.

"Las personas con un solo episodio de esquizofrenia que han respondido bien a la medicación antipsicótica, incluso si entienden que tienen un trastorno mental, muy a menudo dudan de si la medicación sigue siendo necesaria", dijo Keith Nuechterlein, profesor de psiquiatría y autor principal de UCLA de El estudio.

En el estudio, los investigadores siguieron a 83 personas diagnosticadas recientemente con esquizofrenia durante un período de un año. La mitad recibió la forma oral diaria de risperidona y las otras recibieron la forma inyectable de acción prolongada. Todas las intervenciones se realizaron como parte del programa de investigación de cuidados posteriores de UCLA.

Los investigadores encontraron que los pacientes que tomaban el medicamento inyectable tenían muchas más probabilidades de seguir con su tratamiento que los pacientes que tomaban la forma oral, y que el inyectable controlaba mejor los síntomas psicóticos. Durante el período de 12 meses, solo el cinco por ciento de los que tomaron la medicación inyectable reaparecieron sus síntomas psicóticos, frente al 33 por ciento de los que tomaron la píldora.

Además, dijo Subotnik, los beneficios parecen ser mayores que cuando se administran después de que las personas han tenido el trastorno durante muchos años, lo que indica que el inyectable de acción prolongada debe ofrecerse a los pacientes antes en el curso de la esquizofrenia.

Subotnik dijo que otro beneficio del inyectable es que, debido a que se administra en el consultorio del médico en lugar de tomarlo en casa, los médicos pueden rastrear más fácilmente si los pacientes toman el medicamento con regularidad.

"Por eso, tuvimos una adherencia casi perfecta a la forma de acción prolongada de risperidona", dijo.

Al analizar el mismo grupo de personas, los investigadores también encontraron que la adherencia constante a la medicación antipsicótica condujo a mejoras en el funcionamiento cognitivo de los pacientes, dijo Nuechterlein. Y en un estudio de 2012 dirigido por el difunto George Bartzokis, profesor de psiquiatría de UCLA, las resonancias magnéticas de algunos de estos participantes encontraron beneficios físicos al tomar el medicamento de acción prolongada.

Específicamente, Bartzokis encontró evidencia de que los medicamentos de larga duración aumentaron la cantidad de mielina cerebral, el recubrimiento de las fibras nerviosas que, como el aislamiento alrededor de un cable, mejora la comunicación entre las células nerviosas. La mielinización a menudo disminuye en personas con esquizofrenia, lo que conduce a deficiencias en la función cerebral y la cognición.

Nuechterlein dijo que la siguiente etapa de la investigación será examinar si hay beneficios adicionales de un medicamento antipsicótico inyectable de acción prolongada y si es igual de efectivo si se administra solo una vez al mes en lugar de cada dos semanas.

Fuente: UCLA